Riku y Chise: El repartidor de periódicos y la chica del chalet: Capítulo 04 – El Chico Que Ella No Conocía



El lienzo en el soporte mostraba a una chica serena, delgada, con el pelo largo. Sus ojos aprensivos miraban hacia Riku.

Riku le agregó lentes a la cara, enfatizando su aspecto puro e introvertido.

El lunes pasado, la mañana después de la lluvia, tuvo una conversación con la chica del chalet. Desde entonces, se había estado enfocando incondicionalmente en dibujar su imagen.

Antes de ese día, cuanto más quisiera hacerle justicia, más difícil era captar su sonrisa serena e introvertida, dejándolo extremadamente ansioso.

Esa mañana, Riku salió a entregar el periódico con una mirada sombría. 

Y como de costumbre, la chica salió de los terrenos del chalet con aprensión. 

Ella no usó sus lentes esta vez. Su cabello estaba atado en dos colas, y llevaba botas con un patrón de gotas de agua. 

Una vez que vio a Riku, sonrió tímidamente. 

Ver su rostro sin las gafas lo decepcionó un poco. La chica pareció darse cuenta de eso, su sonrisa se congeló, y parecía no saber qué hacer. 

Riku le dio el periódico apresuradamente. La chica, que parecía un poco nerviosa, extendió la mano como de costumbre, pero añadió con rubor en las mejillas: “Mis lentes de contacto se me cayeron, así que tuve que usar anteojos hasta que obtuve un nuevo par”

Al verla así, golpeó duro a Riku, como cuando la vio usar lentes por primera vez. Ella claramente no los estaba usando ahora. Pero toda su apariencia ahora era tan linda como cuando llevaba los lentes de marco negro.

Su mirada tímida, un poco del lado inmaduro, era tan pura que el corazón de Riku revoloteaba. Ahora le parecía que estaba demasiado concentrado en el equilibrio entre los ojos y la cara; Todos sus problemas terminaron siendo solo una cuestión de un pequeño retoque. 

Su apariencia era simplemente la de una chica normal. Y así, no importa cómo Riku trató de capturar su imagen, la imagen en el lienzo no puede ser más que la de una chica común, bastante común. Pero si de alguna manera pudiera agregar un poco de encanto interior, natural …

¡Seguramente él podría dibujarla bien ahora, la chica que hizo latir su corazón!

Riku se sintió iluminado y solo murmuró, “ah, está bien”, en respuesta.

Como de costumbre, la chica con cautela recibió el periódico con ambas manos.

“Gracias.”

También como de costumbre, ella bajó la cabeza en agradecimiento.

Parecía tan aprensiva, tan serena.

Esta vez, Riku estaba seguro de que sería capaz de dibujarla bien.

A pesar de que ella no estaba usando sus lentes, aunque estaba usando botas de lluvia, y aunque lucía un tipo diferente de lindura con su largo cabello atado en dos colas gemelas que colgaban de su pecho. A pesar de todos los cambios en su apariencia, la presencia pura que la rodeaba no se vio afectada.

Él debería pedirle que sea su modelo después de todo.

Riku sintió un impulso irresistible de hacer la pregunta en voz alta, pero en el momento en que abrió la boca para hablar, solo logró decir, “erm …” Tartamudeó durante un rato, y las palabras restantes se marchitaron y se le pegaron en la garganta.

(No seas demasiado codicioso), se advirtió a sí mismo en silencio.

Sostuvo firmemente el manubrio de la bicicleta y pisó los pedales.

“Las gafas … te quedan bien”

Se apresuró a pedalear con estas palabras aun colgando en el aire, no queriendo que la chica viera su cara ardiente.

Riku nunca logró que la chica fuera su modelo y dijo la línea más vergonzosa de su vida, pero nunca lo lamentó.

Le dolía el corazón, pero se sentía tranquilo. Creía que, como era ahora, seguramente podría dibujar bien a la chica.

Estaba solo en el salón del club de artes, dibujando a la chica en su cuaderno de bocetos con todo el contenido de su corazón.

La chica que lleva las gafas.

La chica de dos colas gemelas.

La chica que llevaba el sombrero de paja.

La chica mirando a Riku tímidamente.

La chica con los ojos muy abiertos por el shock.

La chica que sostiene el periódico con ambas manos, pareciendo aprensiva.

La chica que lo mira con miedo.

Riku continuó moviendo el lápiz, dando forma a la imagen en su mente.

Las diferentes variaciones de la chica aparecieron en el cuaderno de bocetos como si estuviera viva.

(No es suficiente…)

Riku podría añadir más encanto a ella. La imagen de la chica llenó su mente, y él quería sacar su presencia desde dentro. 

Hubo varios ruidos provenientes del otro extremo del gimnasio, incluidos los sonidos de choque de las espadas de bambú del club de kendo y los balones que rebotaban del club de baloncesto. Pero Riku permaneció sin distracciones cuando descartó estos ruidos y continuó dibujando.

En ese momento, la puerta corrediza del salón de arte se abrió repentinamente, y Suzuka apareció en el umbral.

“Otra vez estás aquí. Es como si te hubieras mudado aquí recientemente. ¿No tienes otros intereses aparte del dibujo, Arimura? “

Suzuka saltó hacia Riku, y se inclinó para echar un vistazo al cuaderno de bocetos.

Él la cerró de inmediato ante el disgusto de la chica.
 
“Ehhh, estás haciendo que parezca que lo que hay dentro es realmente inapropiado” se quejó.

“De todos modos, probablemente estés dibujando esas cosas aburridas de nuevo, ¿verdad? Toda la hierba, los árboles, las frutas … No olvides que dije que estoy dispuesta a ser tu modelo. Échate la culpa por haber dicho que no.”

Riku no dijo nada.

“Es demasiado tarde para lamentarse ahora, ¿sabes?”

La expresión de Riku se mantuvo fría y él mismo permaneció en silencio. Al ver eso, Suzuka hizo un puchero y enarcó las cejas.

“¡Hmph! Incluso si te arrodillas y pides dibujarme, ¡te voy a ignorar!” Dijo en voz alta deliberadamente.

Riku solo esperaba que ella se diera prisa y se fuera. Cuanto antes mejor.

Si se quedaba en casa, su madre estaría babeando todo el día, pintándose las uñas y llamando a los hombres a su celular.

Y una vez que comenzaba a dibujar ──

“Eres muy lamentable. ¿De verdad quieres continuar con ese pasatiempo aburrido?”

Ella se burlaría de él y comenzaría a quejarse de los amantes que la abandonaron.

“No debes convertirte en ese tipo de hombre”, diría ella.

Eso invariablemente llevaría a un sermón más largo. Ella se agitaría, diría algo así como, “de todas formas me vas a abandonar, ¿verdad? ¿Por qué no estás sonriendo cuando estás conmigo?” Y terminaría llorando una vez más.

Por esa razón, para evitar a su madre, Riku había pasado más tiempo en el tranquilo salón del club. Solo para terminar encontrando a Suzuka, exactamente el mismo tipo de persona que su madre, quien también lo hostigaría. Era realmente frustrante.

Él ya la estaba mirando con el ceño fruncido en silencio tratando de transmitir que ella era una molestia y debería dejarlo solo. Por alguna razón, sin embargo, cuanto más sombrío fuera su estado de ánimo, más cerca de él se inclinaba.

La apariencia y personalidad de Suzuka eran bastante sorprendentes, y era popular entre los chicos. ¿Tal vez le disgustó que sus encantos no tuvieran efecto en Riku, y tomara su indiferencia como un desafío?

No había manera de que Riku pudiera sentirse atraído por Suzuka. Por un momento, se preguntó si debería ser franco con ella.

Él rechazó la idea. Si lo hiciera, Suzuka seguramente involucraría a las otras chicas y causaría un escándalo. Esto llevaría a un largo período de frustraciones para él.

Parecía que su única opción era permanecer en silencio hasta que Suzuka se fuera en un suspiro. Así que permaneció sentado en la silla, con la cabeza vuelta hacia un lado, infelizmente. Suzuka se puso de nuevo frente a sus ojos.

Ella sostuvo un boleto y lo agitó ante su nariz.

“Arimura, tengo un objetivo para estas vacaciones de verano!”

Ella mostró una sonrisa pícara.

Riku no quería saberlo.

Pero antes de que pudiera decirlo, los ojos de Suzuka brillaron, y ella declaró:

“¡Definitivamente voy a hacerte sonreír, Arimura!”

Esta vez, Riku estaba realmente estupefacto.

“Eso es ridículo” murmuró.

Inesperadamente, Suzuka mostró una sonrisa cordial

“Bueno, siempre estás frunciendo el ceño”, respondió ella.

“Arimura. ¡Quiero ver una sonrisa que solo yo pueda ver!”

Y entonces, ella se corrigió apresuradamente,

“E-Erm, lo que quiero decir con eso es, bueno … ¡Hmph! Ya te disté cuenta, ¿verdad? Es tan obvio. ¿No me digas que no entiendes? ¡Si dices que no, te voy a besar aquí mismo!”

Ella gritó todo eso a la vez con la cara completamente enrojecida.

La revelación dejó a Riku completamente sin palabras.

No había forma de que él no lo supiera. Por supuesto, lo sabía. Suzuka lo estaba persiguiendo.

Mantuvo esta actitud fría precisamente porque no quería que Suzuka entendiera mal. ¡Y sin embargo ella decidió jugar su mano así!

Si Riku permanecía en silencio, Suzuka realmente podría besarlo. Solo pudo suspirar y decir: “Lo entiendo, Ozaki … pero no tengo intenciones de tener algo así en este momento. Ya estoy ocupado tratando de ganar dinero para mis gastos de vida. No tengo la intención de salir con nadie, tú incluida. Espero que entiendas.”

Suzuka tragó saliva y bajó la cabeza.

“… ¿No tienes tiempo para dibujar?” Murmuró para sí misma.

Luego, ella volvió a mirarlo con firmeza, levantó sus hombros caídos y empujó el boleto en su mano justo frente a los ojos de Riku.

“Este es un boleto para una actuación de una banda en el escenario al aire libre en la ciudad. Mi amigo irá allí y me dio esto. ¡Ven conmigo! ¡Arimura, solo dame una oportunidad para capturar tu corazón!”

Suzuka desafió a Riku mirándolo directamente, pero pronto sus párpados cayeron inquietos y las lágrimas comenzaron a brillar en sus ojos. Él solo la miró con amargura.

◇◇◇

Era por la mañana, unos días después de que Chise comenzara a trabajar en su nuevo vestido.

Riku se comportó un poco extraño cuando vino a entregar los periódicos hoy.

Ya no estaba mirando a los ojos de Chise y, mientras le entregaba los periódicos, parecía aún más distante que antes.

(¿Hice … algo grosero con Riku-kun?)

Su espalda parecía alejarse aún más a sus ojos, y su corazón le dolía al verlo irse.

Incluso cuando regresó a su habitación en el segundo piso y colocó el periódico en el suelo, ya no estaba tan emocionada como antes. De todos modos, cuando el olor a tinta llenaba sus fosas nasales, la ansiedad en su corazón parecía afligir lentamente todo su cuerpo a partir de la punta de los dedos.

(¿Estaba Shiori-san tan sola e incómoda cuando ella anhelaba a su amante que regresó a Tokio …?)

Chise ahora releería el diario de Shiori-san antes de que se durmiera. Se había convertido en un hábito para ella.

Su mente siempre estaba pensando en Shiori-san y su amante. Ella no pudo librarse de esa fijación.

Qué bienaventuradas fueron las palabras que narraban los días que pasaron juntos.

Los crecientes sentimientos agridulces.

La promesa sagrada.

Pero esa promesa finalmente no se cumplió. Shiori-san murió sola en esta casa …

(No, el dolor en mi corazón crece cuanto más pienso en cosas tristes. Debo pensar en algunas cosas felices)

Chise dejó el periódico a un lado y preparó las herramientas de costura.

A continuación, colocó el vestido incompleto y un trozo de cielo azul se desplegó sobre la alfombra verde y derramó un bálsamo sobre el corazón inquieto.

(Una vez que el vestido esté listo, puedo salir. Seguramente será divertido. Sería mucho mejor si fuera con Riku-kun …)

Tener un sueño nunca hace daño a nadie, por lo que Chise se imaginó a sí misma con el vestido azul hecho a mano, caminando junto al chico de aspecto distante.

Llena de felicidad, comenzó a trabajar en el vestido.

Comenzó sujetando el paño con un alfiler para poder cortarlo y coser los pedazos con hilo. Los pequeños rastros blancos de hilo que había elegido se extendían a lo largo de la tela azul, como bonitos mechones de nubes de lluvia.

Chise siguió trabajando con la aguja, una y otra vez. Solo cuando Andou-san le informó que el desayuno estaba listo, bajó a la sala de estar.

El desayuno consistía en pan de maíz y yogurt casero, con mermelada de naranja de verano, pimientos verdes, arenques de sabor amargo y ketchup dulce en una tortilla. Chise terminó su desayuno, llevó los utensilios al lavabo, lavó todo con la esponja empapada en detergente y luego lo limpió todo con un paño seco hasta obtener un pulido brillante.

Una vez hecho esto, ella frotó el lavabo, limpió el suelo con un trapeador y también lo frotó. Después de todo el trabajo, Chise sintió que su corazón también se había purificado.

Regresó a su habitación y reanudó el trabajo en el vestido.

Ella había acordado con Andou-san que iban a hacer una tarta de pastel de carne más tarde. Ella también planeó terminar sus tareas hoy y escribir cartas a sus amigos y familiares.

Todavía había muchas cosas que hacer.

(Es bueno estar ocupada)

Chise sonrió mientras ataba un lazo. Ella cortó la punta con un par de tijeras redondas y lindas.

El pastel de carne estaba bien hecho. Cuando el cuchillo de la cocina perforó la capa externa delgada y crujiente, se agrietó inmediatamente con un olor a fragancia mantecosa. El relleno de carne dentro liberó un fuerte y rico aroma. La comida preparada tenía un suave olor y sabor delicioso. Chise lo comió junto con ensalada de pimiento verde marinado en salsa de yogurt.

Por la tarde, Chise fue a la ciudad a comprar cosas.

A su bolígrafo verde pastel favorito se le había agotado la tinta, así que fue al departamento de papelería de la tienda departamental a comprar uno nuevo y, al mismo tiempo, reponía su inventario de postales, sobres y cosas por el estilo.

Una vez que terminó, Chise subió a la terraza de la azotea y compró un helado flotante con sabor a limón en la cafetería, con helado de té negro y una hoja de menta como cobertura. Ella comió mientras descansaba. En este momento, un grupo de chicos de secundaria que sostenían bandejas de takoyaki y cola se acercaron, charlando en voz alta.

(Esos uniformes … realmente tienen el mismo aspecto que el que tenía Riku-kun)

Los uniformes en cuestión eran simplemente camisas blancas ordinarias y pantalones negros.

Andou-san había mencionado antes que solo había una escuela secundaria en el área, sin embargo. Por lo tanto, era probable que Riku también estudiara allí.

(… Tengo ese pequeño impulso de mirar la escuela de Riku-kun)

Esta idea surgió dentro de ella de repente.

(Iré y echaré un vistazo.)

Eran las vacaciones de verano, así que debería haber pocos estudiantes alrededor. Si ella solo echara un vistazo desde el exterior …

Puede ser grosero comerse con los ojos a una escuela a la que no asistió … pero …

Después de un momento de vacilación ──

(Sí, voy a echar un vistazo.)

– Chise terminó su helado y la soda y se levantó.

Tomó el autobús de regreso al pueblo y se detuvo en la parada marcada como Escuela Secundaria XX, justo en frente de las puertas de la escuela.

Esta escuela se veía perfectamente normal. Los miembros del club de béisbol estaban entrenando en el campo de deportes, y junto a un complejo principal de cuatro pisos había un gimnasio con una piscina.

Pero ──

(Así que esta es la escuela de Riku-kun.)

– Chise sonrió, sin embargo, hipnotizada por la vista que tenía delante.

(La pista está pavimentada … El gimnasio es grande … Ah, hay muchos árboles de sakura allí. También hay canchas de tenis …)

Chise navegó por la cerca y observó bien a toda la escuela.

(Así que aquí es donde estudia Riku-kun …)

Chise lo recordó con uniforme, y su corazón se agitó aún más. La última vez que lo vio vestido así, él estaba empapado en la lluvia. Sin embargo, estaba segura de que la combinación simple de camisa blanca y pantalón negro le quedaba bien.

Ella hizo un círculo completo alrededor del recinto de la escuela, finalmente, llegando a las puertas de nuevo para mirar fijamente a la entrada una vez más. De repente, una chica vestida con una minifalda plisada y una blusa blanca con el emblema de la escuela pasó junto a Chise por detrás.

Ella se veía bonita. Cabello corto de color marrón brillante, alto, bien cortado, labios rojos vibrantes y brillantes con humedad.

Probablemente ella era una estudiante aquí.

La chica miró a Chise con indiferencia.

Y como Chise estaba en medio de las puertas de la escuela.

“Lo siento.”

– ella susurró una disculpa y se apartó apresuradamente.

La chica evaluó a Chise, estudiándola de pies a cabeza. Luego, con una mirada triste en su rostro, pasó a Chise y se dirigió a la escuela.

Ella podría haber pensado en Chise como alguien sospechosa.

Avergonzada, Chise salió de las puertas de la escuela.

Como todavía faltaba un poco para el próximo autobús, Chise regresó al chalet.

◇◇◇

Riku se sentó tristemente en la silla en el salón del club, hojeando el cuaderno de bocetos. Las páginas estaban llenas de los dibujos de la chica del chalet.

La chica tímida era como una flor blanca en las páginas amarillentas, desprendiendo un encanto adorable, pero transparente.

Sintió que había hecho un buen trabajo en esos dibujos.

Riku había hecho todo lo posible para sacar el encanto de la chica. Él no tuvo éxito por completo, pero logró capturar un poco de sus cualidades.

Sin embargo, eso no parece haber llenado el agujero en su corazón.

Estaba encantado de que la chica esperara cerca del buzón todas las mañanas.

Al ver su sonrisa tímida, al escuchar su susurro, “gracias”, todo eso limpiaba y calmaba su corazón. Cada amanecer se convirtió en un momento precioso para él y siempre estaba esperando el siguiente.

Pero en este punto, al ver el rostro puro e inocente de la chica comenzó a causarle dolor.

Definitivamente fue porque Suzuka Ozaki, su compañera de clase, se le había confesado.

Riku no podía explicar claramente a la chica llamada Suzuka que realmente se parecía a su madre y el estallido de emoción ansiosa que acompañó a la confesión lo sacudió hasta la médula. Esto le había hecho darse cuenta de que, para él, la chica del chalet era una existencia tan fugaz y de otro mundo.

Suzuka era la realidad, la chica del chalet no era nada.

Tal vez, si siguieran teniendo conversaciones con más frecuencia, la distancia entre ellos se acortaría. Sin embargo, como estaban las cosas, la relación entre los dos no era más que su recepción de periódicos por la mañana.

Ni esa chica ni Riku lo llevarían más lejos.

Mientras Suzuka había invitado a Riku a un concierto, esa chica definitivamente no podía hacerlo. Y tampoco Riku podía invitarla.

Ni siquiera sabía el nombre de la chica.

Al principio, había pensado que este tipo de relación era suficiente, pero antes de darse cuenta, estaba empezando a sentirse insatisfecho. Aunque entendió que era de esperar …

Así que volvió a sus propias expectativas hacia esta chica y dejó que los días pasaran.

(Si pido más … todo lo que voy a sentir será dolor)

Debería sentirse afortunado solo de poder dibujarla.

Y mientras intentaba convencerse con tales pensamientos ──

“Arimura, traje algo para animarte!”

– Suzuka entró al salón del club con una sonrisa descarada, mostrando la bolsa de plástico en su mano.

“Hice pan de cacao al vapor. ¡pruébalo!”

Acercó la silla a Riku, se sentó y sacó el pan.

“… Dije que no iré al concierto, ¿verdad?”

“Hm, si”

“Así que…”

(¿Ya regresaste?)

Riku quería ir directo al grano, pero Suzuka se robó la iniciativa mientras miraba a Riku con una sonrisa.

“Come, y podrías cambiar de opinión. Todavía no he hecho todo lo posible y no voy a rendirme tan fácilmente”

—Arimura, solo dame una oportunidad para capturar tu corazón!

Esas habían sido las palabras de Suzuka desde hace unos días. Ella había hablado con una determinación sombría solo para romper en lágrimas ansiosas.

-Eso es imposible.

Esa había sido su respuesta entonces.

Él no había tenido la intención de darle a Suzuka una oportunidad. Él la había rechazado, clara e inequívocamente, pero ella solo había declarado una vez más que continuaría hasta que se le diera una oportunidad y nunca se rendiría. La conversación dejó a Riku aún más perturbado.

Esa pasión desenfrenada hizo que su determinación vacilara un poco. Después de todo, su corazón carecía de toda pasión.

En este momento, Suzuka, ignorando la forma sombría en que la estaba mirando, desenvolvió el empaque del pan al vapor y comenzó a comer.

“Hmm … Muy bien. El cacao es dulce y el pan suave. Sí, es genial. Lástima que no puedas comer esto, Arimura”

Su resistencia era realmente impresionante.

Tal vez si salía con ella por unos momentos, ella se rendiría al cabo de un rato …

Después de todo, Suzuka nunca había podido leer el estado de ánimo y Riku estaba cansado de espantarla todo el tiempo.

“Hablando de eso, sobre la casa en la que se quedó la abuela ‘hada'”, dijo de la nada como si recordara algo.

Riku estaba silenciosamente alarmado por las palabras.

“¿No hay una chica que se queda allí? Escuché que es el pariente de la abuela”

“…”

“Conocí a esa chica en las puertas de la escuela”

El corazón de Riku se sacudió.

La chica de la que Suzuka habló era la chica del chalet, lo misma con la que Riku se había estado reuniendo todas las mañanas.

¿Suzuka la conoció en las puertas de la escuela?

¿Por qué estaba ella aquí?

“Estaba boquiabierta en la escuela como si nunca antes hubiera visto una. ¿Cree que una escuela de campo es algo raro o algo así?”

Las palabras de Suzuka hicieron eco en el vacío de su mente.

¿Esa chica vino a verlo? No, eso era imposible. Seguramente, era pura coincidencia que ella pasara.

El corazón de Riku quería que eso fuera verdadero y falso al mismo tiempo. Su garganta se sentía seca. Mantuvo deliberadamente su expresión tensa habitual, no queriendo que Suzuka se diera cuenta de lo desconcertado que estaba.

Mientras tanto, su compañera de clase continuó masticando y hablando.

“Es tan obvio que es una chica rica. Ya he oído que la ojou-sama tiene el pelo largo y negro, pero su piel también es muy blanca. Es como si nunca se hubiera bronceado en su vida. Se ve delgada y elegante, ¿sabes? Es como una Persona de otro mundo, completamente diferente a nosotros”

La cabeza de Riku se enfrió de inmediato.

Estaba tan firmemente concentrado en el latido de su corazón desde hace un momento que parecía una mentira.

(Sí, ella es diferente de nosotros)

Tal como Suzuka había dicho, ella era alguien que vivía en otro mundo.

“…”

Una sensación de futilidad crecía lentamente dentro de él.

(¿Qué es exactamente lo que estoy esperando?)

Riku era simplemente un repartidor de periódicos. La chica era simplemente una ojou-sama que vivía en el lugar de entrega. Ese era el alcance de su relación.

Él insensiblemente tomó el pan al vapor de la mesa. Suzuka lo miró sorprendida.

Ignorando eso, desenvolvió la comida y lo mordió en silencio.

La rica dulzura y textura amenazaban con llenar la garganta.

Frunció el ceño

“… ¿Cuándo empieza el concierto?” preguntó con un gruñido.

◇◇◇

“Hoy fui a la escuela secundaria de Riku-kun. Caminé por las paredes, buscando a Riku-kun”

Era de noche y Chise estaba escribiendo en una carta con un patrón floral que había comprado antes. El mensaje estaba destinado a Riku.

Era la séptima de esas misivas, ninguna de ellas tenía una dirección.

Los seis anteriores se habían colocado en sobres similares y se habían almacenado en tarros de galletas. Los tarros de galletas eran dorados y azules, muy bonitos.

“Hay hileras de árboles de sakura en los terrenos de la escuela. Cuando llegue la primavera, los pétalos bailarán con el viento. Definitivamente se verá bonito”

“En este momento, me estoy imaginando a Riku-kun leyendo allí, comiendo un bento, charlando con amigos. Los pensamientos que seguí pensando, eran todos sobre ti, Riku-kun.”

“Pasé junto a una estudiante en las puertas de la escuela. Era hermosa con una bonita figura. Tenía casi la misma edad que tú, Riku-kun. Si solo estuviera estudiando en la misma escuela que tú … me siento un poco sola pensando en esto”

Chise dobló la carta con cautela y la insertó en el sobre.

(Si termino estudiando en la misma escuela que Riku-kun, es posible que tenga más oportunidades de hablar con él), pensó tranquilamente mientras lo guardaba.

Si los dos pudieran estar en la misma clase, probablemente podrían disfrutar juntos de actividades escolares, deportes, el festival cultural, etc.

O ella podría terminar siendo su tímida personalidad habitual, solo atreviéndose a verlo desde lejos.

Pero, aun así, seguramente, sería una experiencia “agradable”, “maravillosa” estar juntos en la misma escuela que Riku-kun …

Chise se recostó en la cama y cerró los ojos, sin dejar de imaginar esas escenas, sintiéndose muy bendecida.

Una vez más, ella recitó en silencio el poema en su mente. Las líneas que Shiori-san escribió en su interior en el diario azul cielo con una flor blanca cosida.

El sol se oscureció a causa de él

¿Quién es exactamente él?

Un repartidor de cartas misteriosas

¿Quién es exactamente él?

Mi corazón está a punto de derretirse

◇◇◇

A la mañana siguiente, llovió.

Chise llevaba sus botas de lluvia azules y sostenía un paraguas rojo mientras esperaba la llegada de Riku.

El chico apareció pronto, vestido con un impermeable negro con capucha. Una vez que vio a Chise de pie junto al buzón, frunció el ceño.

“Vaya, buenos días. Llueve. Debe ser duro para ti”, dijo ella.

“En absoluto” gruñó en respuesta.

Luego, se mordió los labios ligeramente, desvió la mirada, le entregó los periódicos y de inmediato pedaleó.

“Gracias.”

E incluso cuando Chise le dio las gracias, no miró hacia atrás.

Las gotas de lluvia cayeron sobre el paraguas con un ruido sordo. Chise las escuchó y se sintió triste, su corazón se convirtió en un bloque congelado.

Riku la estaba rechazando después de todo.

(Supongo que al salir a esperar los periódicos … después de todo le causé problemas …)

Eso debe haber sido por eso que no estaba dispuesto a mirar a Chise a los ojos.

Ella perdió toda su fuerza y ​​regresó al chalet abatida.

Permaneció en la habitación en el segundo piso y, mientras pasaba las páginas leyendo los informes, su corazón seguía siendo frío y pesado. Ella comenzó a preguntarse sobre las razones del comportamiento de Riku.

(Tal vez yo hablando con Riku-kun esté obstruyendo su trabajo, o tal vez le haya parecido una molestia que yo reciba el periódico de él todos los días.)

A mitad de camino, Chise se dio por vencida con la lectura y, en cambio, puso en marcha la máquina de coser para continuar el trabajo en el vestido.

Mientras cosía, sintió que la aguja se clavaba en su pecho también, muy doloroso y triste.

La lluvia continuó durante varios días.

Todos los días, Chise, con el paraguas en la mano, esperaba a Riku, que entregaría el periódico con el ceño fruncido. Chise se sentía agotada solo por agradecerle.

Los periódicos no terminados yacían en una pila creciente en una esquina de la habitación y el vestido estaba a medio camino. Incluso cuando Andou-san estaba enseñándole las tareas domésticas a Chise, la chica había sido apática.

Andou-san había asumido que Chise era así porque sus padres no podían venir.

Los padres de Chise la habían dejado en el chalet para que pudieran discutir el divorcio. Al parecer, Andou-san había sabido de esto, probablemente directamente de ellos. Ella realmente simpatizó con la difícil situación de Chise, siempre tratando de cocinar sus platos favoritos, o invitando a Chise a hacer galletas y pasteles.

Chise dejó de escribir a su familia y amigos. Si ella intentara continuar, simplemente terminaría desahogándose. Recibir tales cartas solo haría que todos se sintieran incómodos y les causaría problemas.

Ella tuvo que sonreír, pero no pudo.

Tenía muchos planes de verano, pero no tenía nada que hacer, así que se mantuvo espaciada junto a la cama, escuchando las gotas de lluvia.

Había un montón de bollos de melón congelados y baumkuchen en el congelador. Ella comió uno de estos postres para matar el tiempo.

Chise había esperado que el pan congelado fuera duro como una roca, pero no que lo contrario fuera cierto. En el momento en que la mordía, el relleno fluía alrededor de sus dientes.

La lluvia hizo que la temperatura del exterior cayera gradualmente. El aire frío, junto con los postres helados, la dejó helada, pero al menos su boca estaba llena de dulzura. Seguramente, el maravilloso sabor sería mucho más delicioso si lo comiera mientras estaba caliente.

Luego, mientras estaba sentada en la cocina desanimada, Andou-san le dio un boleto.

“Los grandes almacenes organizaron una exposición de luciérnagas. La temporada para ellos ya ha pasado, pero aún debería haber muchas fotos de ellas en exhibición. Definitivamente lo disfrutarás”

Ella solo causaría que Andou-san se preocupara si continuaba descansando así, así que se ató el cabello, se puso el vestido largo hasta la rodilla y se fue a la aldea.

Las botas de lluvia realmente no coinciden con la ropa. Por lo tanto, Chise usó los zapatos marrones en lugar de las sandalias para que las manchas de barro no fueran obvias.

El evento se llevó a cabo en el techo de la tienda departamental.

El espacio era más grande de lo que Chise había esperado. El título de la exposición era ‘Aldea de Luciérnagas’.

Además de las fotos de las luciérnagas, había muchas otras que mostraban los paisajes de la luz del día. Justo como Andou-san había dicho, uno podía ver las diversas escenas de este pueblo aquí.

Chise reconoció el arroyo, el camino, el bosque.

En la foto, las luciérnagas descansaban sobre las hojas finas, emitiendo un brillo tierno y luciendo realmente bonitas.

También había algunas fotos que mostraban luciérnagas bailando sobre la superficie del agua, que parecían realmente fugaces. Chise se detuvo junto a esas y se quedó hipnotizada de inmediato.

(Tan bonito …)

Se parecían estrellas danzando.

Y de todas las fotos, la única en la que se detuvo Chise fue la de una ciénaga rodeado de bosques con las deslumbrantes luciérnagas revoloteando arriba.

Innumerables luciérnagas iluminaron la superficie del agua haciendo que deslumbrara. Ella no podía decir si era el efecto de la cámara o no.

El diario de Shiori-san también mencionó que la primera vez que conoció a su amante había sido cerca de la ciénaga.

Por la noche, muchas luciérnagas parecían reunirse allí. Pero en aquel entonces, bajo el brillante sol de la tarde, el único ser vivo visible era un hombre de piel blanca con ojos tiernos, sentado junto al agua, leyendo.

(Tal vez la ciénaga en la foto es el lugar donde Shiori-san se encontró con su amante)

Chise miró el lema de la fotografía.

“El pastor y el hada” decía.

Chise se sobresaltó.

(¿Hada?)

Andou-san dijo una vez que Shiori-san se llamaba el ‘hada’.

Podría haber sido una coincidencia. Pero al mismo tiempo, aunque el eslogan no parecía estar relacionado con la foto de las luciérnagas, ciertamente había una conexión especial.

Dulces imágenes aparecieron en su mente una por una, y el corazón de Chise se aceleró.

Se imaginó la multitud de luciérnagas parpadeando, revoloteando alrededor, sus luces encendiéndose y apagándose. Y bajo un ambiente así, Shiori-san observó a su amado con una sonrisa feliz en su rostro.

Chise nunca había conocido a Shiori antes, pero su mente de alguna manera podía visualizar la apariencia de ella con tanta claridad.

Tal vez fue porque el diario mencionó, “me elogió diciendo: ‘Eres tan pequeña y linda, Shiori. Me encantan los ojos grandes y redondos y la nariz baja. El kimono rojo de hoy te queda muy bien”

Una chica pequeña con un kimono rojo, que parecía inocente con una sonrisa tímida en sus labios. Sí. Seguramente, Shiori-san era tal persona.

Chise miró la foto y sintió que su pecho palpitaba, sus mejillas ardían, sus pensamientos al unísono con Shiori-san.

Ella realmente lo había amado. Por eso ella había ido a la ciénaga para encontrarse con él, ya que él siempre había estado leyendo allí.

Inicialmente, Shiori-san estaba suspirando de felicidad solo por las miradas que había atrapado detrás de los árboles.

Shiori siempre había tenido miedo de salir a la luz. Hasta que, en cierto día, de repente, tomó la iniciativa y habló con ella. Eso la había elevado al séptimo cielo.

“Supongo que eso es lo que significa estar en el séptimo cielo. Comencé a enamorarme de ese hombre, incapaz de detenerme”

“Pensando en él, mi corazón solo tiene espacio para el revolotear de las luciérnagas. Estoy realmente, muy, muy feliz de pensar que puedo volver a verlo al día siguiente”

Chise casi podía oír la voz de Shiori-san en sus oídos.

La voz enfermiza y dulce llena de alegría.

(Shiori-san podría nunca haber estado con su amante … Pero ella realmente lo amaba …)

Chise comenzó a pensar que esto era suficiente.

Como en ‘el pastor y el hada’. Si alguna vez pudiera enamorarse, experimentar un romance bonito, cálido y de cuento de hadas, seguramente sería una verdadera bendición. Tan bendecida, de hecho, que no podría pedir nada más.

En este momento, Chise de repente pensó en el rostro bronceado y distante que llenaba su mundo cada vez que Riku le entregaba el periódico.

Su corazón se enfrió de inmediato.

(Riku-kun y yo no somos amigos, mucho menos amantes …)

Shiori-san solo se había atrevido a esconderse entre los árboles, mirando el objeto de su anhelo leer en la ciénaga. Como ella, Chise se atrevió a no dar el primer paso.

No, eso no era cierto. Ella había dado ese paso una vez, y sintió que sus corazones se acercaban.

Pero como estaban las cosas, Riku se estaba alejando de Chise de nuevo.

Si se atreviera a dar otro paso, ¿la distancia entre ellos se reduciría una vez más?

¿Ella quería hacerlo?

La mitad de agosto ya había pasado.

Chise podría quedarse en el chalet solo una semana más o menos.

(Podría haber hecho algo para molestar a Riku-kun. Pero … Se sentirá solo si tengo que irme así …)

¿Qué debe hacer Chise para que Riku la mire una vez más?

¿Qué debe hacer Chise para que Riku esté dispuesto a hablar por un momento, como antes?

Solo esto debería ser suficiente para satisfacerla.

Chise compró un libro de exhibición y dejó el lugar. Ausente, ella visitó la tienda de video, la papelería y las tiendas de alimentos locales. Ella compró un poco de gelatina para Andou-san. Para cuando salió de los grandes almacenes, ya era de noche y los cielos comenzaron a oscurecerse.

La lluvia paró. Seguramente, el tiempo mañana estaría bien.

(Gracias a Dios … si lloviera, a Riku-kun le costaría mucho repartir periódicos …)

Ella intentaría conversar con Riku mañana.

Mientras esperaba el autobús en la parada, hojeó el libro.

Presentó las carpetas de algunos de los fotógrafos cuyos trabajos estaban en exhibición. El que tomó la foto titulada “El pastor y el hada” ya había muerto durante al menos diez años. El lema fue tomado de una novela escrita por Kanoko Okamoto. (NTE: Kanoko Okamoto fue el seudónimo de una autora japonesa, poeta tanka y erudita budista activa durante los periodos de Taishō (30 de julio de 1912 al 25 de diciembre de 1926) y Shōwa (25 de diciembre de 1926 al 7 de enero de 1989) en Japón. Como nota adicional, el título de la foto que Chise miraba es “el vaquero y el hada”, pero lo cambie a “el pastor y el hada” ya que esas son las palabras de Shiori en los recuerdos de Riku y por si las dudas aclaro que pastor es en un sentido no religioso, es decir alguien que saca a pastar animales)

(Lo veré la próxima vez …)

Justo en ese momento, escuchó a una chica charlando y riéndose.

El sonido provenía del otro extremo de la calle, desde donde un chico y una chica de aproximadamente la misma edad que Chise se acercaban lentamente.

El chico estaba empujando la bicicleta y se veía bastante sombrío. La chica conversadora caminaba a su lado, sosteniendo la mano del chico. El chico intentó sacudirla, pero ella solo dijo ──

“Está bien. Estamos saliendo en una cita de todos modos”

– y se aferró al brazo del chico una vez más.

En ese momento, las miradas de Chise y del chico se encontraron.

Riku to Chise 05

(Riku-kun …)

Los ojos de Chise se abrieron de sorpresa y Riku también pareció sorprendido.

La chica que se aferraba a Riku era la que Chise se había encontrado frente a la escuela secundaria, la que la había rozado. Chise recordaba vívidamente su linda apariencia y bonita figura. Esta noche, la chica estaba vestida con una combinación muy atractiva de top sin mangas y pantalones cortos.

(¿Es ella la novia de Riku-kun? ¿Él tenía una novia?)

Y se veía tan bonita, con una personalidad viva para empezar. Ella era todo lo contrario de Chise …

Riku era maduro, no sería extraño para él tener una novia. Sin embargo, Chise nunca había considerado esta posibilidad antes.

Con la realidad repentinamente expuesta ante ella, se dio cuenta de que sus emociones eran simplemente delirios inocentes. La vergüenza y la decepción dejaron sus orejas rojas.

Se encogió, bajó la cabeza y se miró los pies. Riku no se acercó para hablar con ella.

“Antes de ir al concierto, quiero comer una hamburguesa”

La dulce voz de la chica se abrió paso en los oídos de Chise cuando el dúo pasó por la parada del autobús.

Chise se aferró firmemente al libro y siguió orando, esperando que Riku y su novia se fueran rápidamente.

◇◇◇

“Esa chica que esperaba en la parada del autobús era la ojou-sama de Tokio. ¿La conoces, Arimura?” Preguntó Suzuka, pareciendo disgustada.

El dúo ordenó una hamburguesa en un restaurante de comida rápida y ella hizo la pregunta con un puchero en el momento en que se sentaron.

Hasta que entraron en la tienda, ella había estado agarrando el brazo de Riku, frotando  su cara en su hombro, apoyando su cuerpo contra el suyo. Pero ahora incluso su voz se volvió helada.

“La conoces, ¿no?” Preguntó de nuevo, furiosa, antes de que él pudiera siquiera responder.

“Puedo decir que estás actuando de manera extraña, Arimura. Tú y esa chica. Esa chica te estaba esperando fuera de la escuela porque quería verte, ¿verdad? ¿Cuál es tu relación con ella?”

“… siempre voy a entregar los periódicos al chalet cada mañana”

Riku estaba frunciendo el ceño, su tono sonaba sombrío.

“Nada más … aparte de eso”

Su expresión y tono permanecieron helados, rígidos incluso. Suzuka parecía un poco intimidada por eso y no dijo nada más, solo mirándolo con preocupación en sus ojos.

Pero solo contener su frustración en este momento tomó un gran esfuerzo y Riku no estaba de humor para preocuparse por Suzuka.

Nunca esperó que la chica viera a Suzuka caminar con él de la mano.

Pero había aceptado la invitación de Suzuka por su propia voluntad. La chica del chalet vivía en un mundo diferente a él. Él nunca sería capaz de comprender su bondad e inocencia.

Seguramente la chica trataría a cualquiera tan seria e inocentemente como había tratado a Riku.

Así había seguido intentando convencerse a sí mismo mientras hacía todo lo posible por evitar el contacto con la chica.

Pero, justo ahora, la chica había visto a Suzuka agarrar la mano de Riku y parecía haberse quedado pasmada por la vista. Verla así lo había sacudido mucho.

Sintió como si el suelo se hundía bajo sus pies. Varias excusas se arremolinaron en su mente, pero su garganta estaba rígida y no podía hablar.

No, si pronunciara una excusa, eso solo lo haría más despreciable, más falso.

La chica del chalet no era la amante de Riku ni una amiga.

Eso lo sabía muy bien, pero, de todos modos, parecía haber una presencia extraña dentro de su cuerpo que seguía destruyendo su paz interior, nunca permitiendo que sus frustraciones disminuyeran.

Y mientras luchaba con un sentimiento como ese ──

“Estás bromeando … ¿Realmente estás saliendo con Arimura? Eso es increíble, Suzuka-chan!”

– Algunas de sus compañeras aparecieron de repente.

Este grupo de chicas siempre había sido estrictas con Suzuka, de un tipo que también atraía mucha atención.

“¡Esperen! Por qué están…”

Suzuka entró en pánico y se levantó.

“¿Por qué? Suzuka-chan, ¿no nos enviaste a todas un mensaje lleno de emoticones con la bomba de que irás a una cita con Arimura? Estábamos en el centro de juego cercano de todos modos, así que pensamos que deberíamos echar un vistazo”

“Sí, sí. No creeré que estas cortejando a Arimura a menos que lo vea con mis propios ojos. Siempre pensé que no lo lograrías”

“Igual que yo. Pensé que incluso si eres tú, no hay forma de que puedas atrapar a Arimura, Suzuka-chan”

“Eso es igual para ti Suzuka-chan. Te jactabas de conseguir a Arimura este verano y ciertamente lo hiciste”

“Ehh, parece que Suzuka-chan es la única ganadora al final”

Sus amigas estaban bromeando con toda su fuerza …

“S-Suficiente. No estoy … ¡Eh! De todos modos, sólo vayanse. ¡No nos molesten!”

– y ella trató de espantarlas cuando escuchó que se movía una silla.

Miró de nuevo a Riku y vio que se había levantado sin una palabra.

“Arimura … e-eso, esto …”

Riku dejó caer el boleto que Suzuka le dio sobre la mesa.

“Acabo de recordar que tenía algo más planeado. Ve e invita a un amigo” siseó antes de alejarse.

Los amigos de Suzuka comenzaron a hablar entre ellos.

“E-Espera, Arimura, ¿estás enojado?”

“Se acabó.”

“¿Qué? ¿No querías escuchar esto, Koyama-chan?”

Suzuka salió corriendo de la tienda después de Riku.

“Arimura, ¡espera …! La apuesta fue, solo por mi descuido … Por mucho tiempo, yo … Arimura ── “

Ella agarró desesperadamente el brazo de Riku, pero él la sacudió con firmeza, dejándola estupefacta.

“Simplemente no se siente bien cada vez que una mujer me toca. Deberías dejarme en paz, de ahora en adelante. Yo también haré eso”

Con estas palabras, Riku saltó a la bicicleta y aceleró.

La bicicleta se estrelló con la brisa cálida mientras Riku pedaleaba con fuerza. La rabia pura rugía en su garganta, devastando su cuerpo.

¿Era la fuente Suzuka y sus amigas? ¿Un disgusto hacia sí mismo? Riku no podía decirlo.

Sabía bien que Suzuka había estado intentando que se interesara en ella porque no mostraba interés por las chicas. Sus amigos a menudo bromeaban sobre el romance. El propio Riku no sentía nada por Suzuka y no sentía que de alguna manera fuera engañado.

Él había entendido sus intenciones. Él deliberadamente eligió aceptar su invitación.

Pero sin duda había llegado en el peor momento posible. Riku estaba insatisfecho con su situación actual y disgustado con su madre inútil. Mientras se había tragado el cebo de Suzuka, siempre había pensado que Suzuka era una mala persona y, en última instancia, había escapado. Al final, no tenía idea de lo que quería. Su propia incompetencia lo horrorizaba. La fea mezcla de emociones provocó la necesidad de maldecir a todos en este mundo.

El aire húmedo se apoderó de su garganta y brazos.

Luchó por respirar.

Su cabeza hirviendo no se enfriaría.

El cielo de la tarde se oscureció y Riku se lanzó de cabeza al abrazo de la oscuridad que se avecinaba. Antes de que se diera cuenta, llegó frente al viejo chalet cubierto de hiedra.

La habitación en el segundo piso estaba iluminada. Miró hacia la ventana. Su corazón se detuvo.

Era la habitación de la chica.

Gracias a Dios … Ella regresó a casa a salvo.

El brillo vagaba a través de las cortinas. Riku levantó la vista hacia la suave luz, su mente lentamente regresó a la normalidad, su corazón enloquecedor se calmó. Lo que reemplazó el frenesí fue la tristeza que se elevaba desde lo más profundo de su corazón.

Él quería verla.

Una vez que lo hiciera, quería disculparse por su distanciamiento, y explicar por qué se estaba cogiendo de la mano de Suzuka.

Pero incluso si se disculpaba y daba sus justificaciones, ¿entonces qué? Riku podía escuchar sus propias advertencias en sus oídos. Esa chica era la ojou-sama del chalet, alguien diferente de él. Ella tenía padres. Una vez que terminara el verano, ella volvería con ellos.

(¿Vas a corromper a esa chica con esas feas emociones tuyas?)

Al anochecer, la chica estaba parada en la estación, con los ojos muy abiertos, en shock por lo que le había visto hacer.

Cuando Riku y Suzuka; tomados de la mano, pasaron junto a ella, agarró su libro con fuerza y ​​en triste silencio bajó los ojos.

Riku no quería que la chica pusiera esa cara nunca más.

Esa chica, y solo ella, era la única persona en su vida que Riku no quería lastimar.

Lleno de aprensión y dolor, Riku siguió mirando la luz en la habitación de la chica.

◇◇◇

A la mañana siguiente, mientras el cielo todavía estaba un poco oscuro,

Chise estaba de pie junto al buzón de correos, un poco sin dormir y un poco roja alrededor de los ojos.

La noche anterior, después de regresar a casa, encendió las luces de su habitación y, tendida en la cama, pensó en Riku.

Riku tenía una novia.

Se molestaría si Chise seguía esperándolo como ella lo había hecho.

Pero cuando ella recibía los periódicos de sus manos, siempre le calentaba el corazón.

Ese día, cuando recibió una llamada de su madre y supo que sus padres se iban a divorciar, fue gracias a Riku; que había entregado los periódicos a la mañana siguiente, que Chise pudo sonreír una vez más.

Al menos por eso, hasta el final, Chise quería agradecerle.

Ella no esperaría estar más cerca de él nunca más. Ella solo esperaba poder seguir recibiendo los periódicos personalmente mientras ella estaba aquí.

Por lo tanto, ella iba a hacerse la tonta delante de él.

Al menos se había convencido a sí misma de que lo haría mientras miraba en la dirección de donde siempre venía Riku.

Y cuando la luz brillaba detrás de la cima, Riku apareció en la bicicleta como siempre.

Chise respiró hondo, motivándose a sí misma.

(Tengo que … dar una sonrisa adecuada.)

Sin embargo, sus mejillas estaban tensas, incapaces de moverse. Esto no funcionaria.

Riku detuvo la bicicleta delante de ella.

A Chise le preocupaba que Riku mencionara lo que había ocurrido el día anterior. Sin embargo, mantuvo la boca cerrada, sacó en silencio el periódico y se lo entregó.

Chise los recibió alegremente, levantando las puntas de sus labios.

“Gracias.”

Ella se inclinó.

Riku también bajó un poco la cabeza.

Luego, volvió los ojos a un lado y pedaleó.

(Casi me las arreglé para recibir los periódicos sin incidentes … pero no puedo sonreír así. Tengo que ofrecer una sonrisa más feliz mañana …)

Chise gentilmente llevó los periódicos a su cara. Todavía había un poco de calor persistente allí.

◇◇◇

Al día siguiente, y al día siguiente, su interacción siguió siendo incómoda.

Riku mantendría la boca cerrada, entregando el periódico con una expresión sombría en su rostro. Chise lo recibiría con una sonrisa rígida, una cabeza baja y un simple “Gracias”.

Entonces el chico se inclinaba y salía lentamente.

La pesada atmósfera no se elevaría mientras Riku pudiera verse. Chise no pudo reunir nada más que su agradecimiento.

(… Supongo que causé problemas para Riku-kun después de todo. Lo hice infeliz …)

Podría ser mejor para ella no seguir esperando.

En el pasado, cada vez que Chise había visto a Riku, su corazón se sentía agitado. Ahora, sin embargo, verlo acaba de causarle espasmos de dolor.

No estaba de humor para leer los periódicos.

Chise regresó a su habitación, sintiéndose desanimada mientras hojeaba el diario de Shiori-san. El romance grabado allí era brillante y claro como el sol de verano. Le cautivó el corazón.

Pero a diferencia de las veces anteriores que lo había leído, hoy Chise encontró un sobre blanco dentro de la cubierta azul celeste del libro.

Quitó la misiva y la miró. Estaba en blanco, no se escribió el nombre o la dirección del destinatario.

Inicialmente, Chise sintió el mismo tipo de aprensión que cuando abrió el diario por primera vez y dudó durante mucho tiempo. Pero al final, no pudo contener su curiosidad y la abrió. Había dos cartas adentro, ambas llenas con la letra de Shiori-san.

“Para el más querido de ti”

Esas palabras abrieron la misiva. Chise contuvo la respiración mientras ella seguía leyendo.

Este verano, me has enseñado muchas cosas.

Qué bonito era el color del sol de la tarde al establecerse entre las montañas hacia el oeste. Qué apasionado podría ser el aroma de la hierba verde en el floreciente verano. Cómo los colores suaves de la noche estrellada eran demasiado deslumbrantes. No sabía nada en absoluto hasta que llegó este verano.

Ni siquiera sabía que hay un lugar tan hermoso en este pueblo donde crecí”

Esta era una carta que Shiori-san le había escrito a su amante.

No había ninguna dirección en el sobre porque probablemente nunca había tenido la intención de que se la enviaran.

Al igual que las varias cartas que Chise le había escrito a Riku que nunca habían sido publicadas.

Ella simplemente quería almacenar sus emociones desbordantes en algún lugar, almacenarlas … así …

“El mundo es tan vibrante, y he encontrado todo en él tan conmovedor, pero todo lo que vi en esos ojos todo este tiempo ha sido tu ser solitario.

Durante este verano, siempre estuvimos juntos,

Como Vega y Altair, tan puros, tan llenos de felicidad.

Y aunque los recuerdos en mi corazón se quedarán para siempre,

El verano está a punto de llegar a su fin”

(¡El pastor … y el hada!)

Estas palabras eran las mismas que el lema para la fotografía de la ciénaga de luciérnagas. El corazón de Chise se sacudió una vez que vio esto.

Tal vez, la persona que tomó esta foto fue Shiori-san …

“Así-“

La primera carta terminó con esta línea. Chise echó un vistazo a la segunda y se quedó sin aliento una vez más.

Solo había una línea de palabras en la página.

“Tendremos que despedirnos”

El calor en los pensamientos de Chise repentinamente se extendió por encima de su cabeza. Estaba tan sorprendida por estas palabras finales que no pudo moverse.

¿Cuándo había escrito Shiori-san estas cartas? ¿Cuándo su amante había estado a punto de abandonar el pueblo? ¿O cuando ella había dejado de esperar a que volviera? Chise nunca lo sabría.

Pero desde la línea ‘tendremos que despedirnos’, Chise sintió varias emociones tirando de sus corazones …

Al mismo tiempo, Chise se dio cuenta de que su propia despedida era inminente.

(Una vez que termine el verano, nunca volveré a ver a Riku-kun)

Era inevitable Pero seguramente, si ella le diera a Riku una sonrisa helada para esa despedida, seguramente se quedaría con mucho pesar.

Seguramente, ella no sería capaz de leer los periódicos que Riku entregó ni los recortes en el cuaderno de bocetos con mucho entusiasmo.

Chise una vez más comenzó a trabajar en el vestido a medio hacer.

Todos los días, poco a poco, trabajaba en la máquina, cosiendo las costuras, añadiendo encaje a las mangas, colocando botones. El vestido estaba casi terminado.

Sus interacciones con Riku siguieron siendo incómodas. Sin embargo, en su último día, ella quería usar este vestido azul cielo y recibir el periódico de las manos de Riku con una sonrisa genuina.

Era hora de volver a ponerse el sombrero de paja.

Ya que ese memorable sombrero era lo que había llevado a su encuentro.

◇◇◇

Riku pasaba las tardes en el salón del club y solo regresaba al estrecho apartamento para pasar la noche. Siguió dibujando a la chica. En el cuaderno de bocetos, en la parte posterior de los anuncios, en impresiones de marketing. Una y otra vez.

Había pasado un tiempo desde que había hablado con la chica. Cada vez que le entregaba los periódicos, apartaba los ojos para evitar mirarla a los ojos y se iba rápidamente.

Cada vez que regresaba de la escuela, su madre borracha lo esperaba en el apartamento lleno del hedor de la bebida.

“Te amo”, decía ella, aferrándose a él. “En verdad te amo. Solo tú solo, Riku.”

Ella repetiría este anuncio nauseabundo.

“¿Por qué no estás sonriendo? ¿Por qué no eres más amable conmigo?”

Una vez, ella lo arañó y dejó marcas en los hombros de Riku con sus uñas, antes de gemir en agonía.

“Realmente me desprecias. Realmente me odias, ¿no? Piensas en mí como una perra que dio a luz a un chico sin saber quién es el padre, ¿verdad?”

Riku nunca quitó los brazos de su madre, pero tampoco refutó. Él simplemente vació su corazón y dejó que ella hiciera lo que ella quisiera. Como una marioneta.

Desde que Riku le devolvió el boleto a Suzuka, la chica nunca había regresado a la sala del club.

Así, permaneció recluido en ese lugar tranquilo, solo dibujando.

No necesitaba saber el nombre de la chica del chalet.

Para esa chica, él era simplemente un chico distante entregando los periódicos.

Pero, aun así, podría seguir dibujándola.

Eso era suficiente.

Durante el tiempo que ella permaneció allí, él solo quería dibujar más de ella. Incluso si solo fuera un dibujo más.

◇◇◇

El verano estaba terminando.

Y se acercó el día de la despedida.

Dos días antes de que tenía que regresar a casa, Chise finalmente terminó el vestido.

“Hecho.”

Chise se arrodilló en el suelo, con las manos extendiendo su obra.

El refrescante color azul parecía una pieza cortada desde el cielo cuando se iluminaba con las luces del techo. El encaje blanco en las mangas y los volantes eran bonitos, los botones brillaban alegremente.

Chise se levantó, se paró ante el espejo y midió el vestido contra sí misma.

El recogido en la cintura se enroscó en una bonita ola.

(Gracias a Dios … lo hice.)

Recientemente, la sonrisa en sus labios había sido bastante forzada. Incluso en la superficie del espejo, su felicidad parecía poco convincente.

“Ah, pero ¿y si el tamaño es incorrecto?”

Correcto, el vestido estaba incompleto hasta que se lo probara.

Chise buscó a tientas en un intento de desvestirse cuando sonó una melodía edificante desde el teléfono celular en el escritorio.

Volvió a ponerse las prendas interiores que había sacado a medias y levantó el auricular.

(Padre…)

En ese momento, su corazón se enfrió.

Cuando su madre llamó por última vez, dijo: “Haré que ese hombre te llame”

Quería que Chise decidiera a qué familia se iba a ir.

Eres una adulta. Tu puedes decidir por tu cuenta.

Las duras palabras volvieron a ella con la fuerza de un torrente negro.

Chise nunca había olvidado esas palabras y, en las raras ocasiones en que habían regresado para perseguirla, ella había sentido que su corazón se apretaba.

Desde ese día, sus padres nunca la habían contactado. Ella había asumido que una vez que regresara a casa, los tres tendrían una reunión juntos y se lo dirían directamente a la cara.

Pensó que mientras se quedara en este chalet, podría sentir algo de alivio.

Tenía que darse prisa y levantar el teléfono.

Pero un escalofrío se elevó desde la mano que sostenía el auricular hasta la nuca. Ella sintió un impulso momentáneo de tirar el teléfono.

Ella no quería escuchar esas feas palabras … No en este lugar lleno de calidez.

Pero el teléfono seguía sonando. Con dedos temblorosos, Chise apretó el botón.

“¿Chise? Soy yo, tu padre.”

Chise se encogió. Ese aterrador y vengativo gruñido resonó en sus oídos.

“Dos días a partir de ahora, por la noche, enviaré un coche para recogerte. El acuerdo de divorcio ha sido presentado hoy”

Una aguda punzada de dolor atravesó su corazón.

Su padre continuó y estaba claro que estaba furioso.

“No volverás a ver a esa mujer. Contrató a hombres para que empacaran y se llevaran todos los muebles que le gustaban. También dijo que no estaba dispuesta a criarte. Que como no necesitas una madre a esta edad, puedo criarte yo mismo”

Las palabras se apoderaron del corazón de Chise de una manera brutal, rompiéndolo en pedazos.

── Eres una adulta. Tu puedes decidir por tu cuenta.

Estas habían sido las propias palabras de su madre, pero ella no estaba dispuesta a llevar a Chise con ella. Al instante, el mundo se oscureció ante los ojos de la chica.

“Ella tiró nuestra hija hacia mí. Se atrevió a contratar un abogado. El … nervio de esa mujer.”

Su madre dejó el cuidado de Chise sobre su padre y el hombre estaba furioso.

¡Chise era simplemente un equipaje tanto para su madre como para su padre!

“Esa mujer buscó el divorcio ahora porque estaba esperando esta oportunidad, el momento en que podía exprimir la mayor cantidad de dinero de mí. Tenía la intención de que la casa en la que vives se usara como centro turístico, pero ahora tengo que venderla para recaudar fondos para la tarifa de liquidación. Todo el esfuerzo puesto en la renovación se desperdició así”

Las palabras de su padre la aplastaron una y otra vez.

Ella sabía que la relación entre sus padres estaba más allá de ser fría.

Ella sabía que se despreciaban mutuamente.

Pero su padre nunca antes había criticado tan abiertamente a su madre.

Ella no quería escuchar nada de esto.

(¡Y esta casa … será vendida!)

No había manera de que ella pudiera volver jamás.

Esperaba regresar a este pueblo para el próximo verano, para poder encontrarse con Riku nuevamente. Y ahora, este deseo fue cruelmente aplastado. El futuro escenario del sol de la mañana que se asomaba levemente por detrás de la cima, del muchacho delgado que andaba en bicicleta, se estaba desvaneciendo, desapareciendo en la oscuridad.

Una vez que su padre colgó, la desesperación llegó como una marea negra, golpeando su corazón una y otra vez. Ella cayó de rodillas, incapaz de levantarse.

Una vez que sus padres se divorciaran, ¡su familia de tres desaparecería!

¡Nunca más podría volver a este lugar cálido!

◇◇◇

Una vez que Riku terminó de entregar los periódicos de la noche, encontró la puerta entreabierta cuando regresó a su apartamento. Su madre había desaparecido. Otra vez.

El lugar estaba lleno de cubiertos esparcidos, bolsas de bento y ropa femenina desgastada y desechada. Sin embargo, las pilas de cosméticos de marca y utensilios para el cuidado de las uñas, una vez tirados por todo el suelo, se habían desvanecido por completo.

Al ver esta escena familiar, Riku se dio cuenta de que su madre se había ido de casa. Otra vez.

Ella encontró un nuevo hombre. Otra vez.

Justo la noche anterior, ella se aferró a él con firmeza y gimió: “Riku, te amo” Las marcas de rasguño aún se prolongaban dolorosamente en sus hombros y brazos.

── te amo Realmente te amo, solo a ti solo, Riku.

Nunca había creído esas palabras.

Pero cada vez que su madre se iba, había un vacío incorregible barriendo su cuerpo. Su corazón se volvería seco como el desierto, hueco.

Carecía de fuerzas para limpiar la habitación desordenada, así que se deslizó por la puerta principal y se sentó en el suelo.

Esto seguramente iba a repetirse muchas, muchas veces. Hasta que uno de ellos muriera …

◇◇◇

Al igual que los peces arrastrados a la orilla, mientras se dejaba caer, Chise estaba jadeando. Se sentó ante el escritorio, con la intención de escribir una carta a su amiga.

Su mente estaba llena de ‘agradables’, ‘maravillosos’ recuerdos, ‘muy felices’ pensamientos. Estaba esperando el final de las vacaciones de verano, ansiosa por ver a sus amigas en la escuela …

Pero en el momento en que ella preparó el sobre rosa y los coloridos bolígrafos, no pudo poner ninguna fuerza en sus dedos y ni siquiera pudo agarrar los bolígrafos.

(Sonríe.)

Sería problemático para todos si pusiera una cara sombría.

(Debo sonreír)

Ella seguía tratando de forzar los labios para que se curvaran, pero simplemente no podía.

(¿Por qué no puedo sonreír? Tengo que hacerlo. ¡Si no lo hago, no valgo nada!)

Tal vez su sonrisa estaba congelada justo allí en su cara.

Simplemente esperaba mantener esa sonrisa, pero, en realidad, simplemente no podía hacerlo.

Por eso, incluso cuando ella estaba con sus padres, la casa era a menudo oscura y sombría y no podía consolar los corazones de sus padres.

(Es por eso que … Padre y Madre no me necesitan.)

El corazón de Chise se sentía como si estuviera siendo cortado por mil cuchillas. Solo podía reprocharse una y otra vez.

(Aunque soy su hija, ¡no puedo unirlos!)

◇◇◇

Riku colocó el cuaderno de bocetos en la habitación sucia, pero sus ojos permanecieron vacíos, su corazón estaba seco y helado.

La luz del sol había brillado una vez sobre su mundo, pero, en este punto, era como una página de un periódico, gris y crudo.

Una vez más, fue abandonado por su madre.

¿Cuándo volvería ella de nuevo? Él no sabía.

Quizás ella nunca volvería.

Pero no había ni un toque de tristeza en el corazón de Riku, solo la nada y el hielo que se arrastraba.

El color se estaba desvaneciendo de su mundo.

No pudo dibujar.

Todo lo que él quería dibujar, esas cosas hermosas, se le habían ido.

◇◇◇

Chise permaneció en la habitación cubierta detrás de las cortinas de color verde hierba, con los brazos extendidos sobre el escritorio mientras ella pensaba en silencio.

Incluso sus padres, sangre de su sangre, no la amaban. ¿Alguien estaba dispuesto a amar a una chica así?

Ella no podía hacer siquiera una sonrisa humilde. ¿Hubo alguien que realmente la necesitara?

Si sólo una persona lo hiciera.

Una de esas personas podría ser capaz de calmar este dolor lacerante.

Ella podría haber pensado una vez que ella era una persona necesitada.

Pero esa persona de sus pensamientos nunca había existido.

(Porque he estado mintiendo. No quería sonreír, pero aun así lo hice. Todo el mundo sabe … Todos ya se han dado cuenta de que solo soy una mentirosa.)

¿Por qué fue que, incluso en un momento así, no pudo llorar?

¿Por qué, aunque estaba en tanta agonía, tenía la intención de sonreír?

¿Por qué se engañaba a sí misma, pensando que, si su sonrisa era perfecta, la gente la amaría?

Eso era imposible, para empezar.

“Pero … no puedo llorar … no puedo llorar en absoluto … las lágrimas no están saliendo …”

Riku se apoyó débilmente en la puerta corredera cubierta por manchas marrones, mirando el cuaderno de bocetos blanco y prístino que se arrojó sobre los tatamis y cayó en contemplación silenciosa.

A pesar de que fue abandonado por su madre, no sintió nada. ¿Alguien estaba dispuesto a amar a este chico de corazón frío? ¿Sería capaz de conocer a una persona, solo una, un mero pensamiento de quién podría hacer que su corazón se agite? ¿Uno que haría que su corazón se ablandara? ¿Una que no querría perder?

¿Podría realmente encontrar en sí mismo una sonrisa sincera para una persona así?

No importa cómo intentó visualizarlo, su corazón permaneció inmóvil.

Su mente estaba simplemente pensando en sí mismo. Estaba en medio de un desierto interminable, con la cara de piedra, caminando como una muñeca.

No importaba cuánto le rogaran por una sonrisa, simplemente no podía.

“… Definitivamente estoy destinado a no sonreír en esta vida”

Una figura, un chico bronceado, apareció en los ojos de Chise en medio de la deslumbrante luz de la mañana. Él estaba montando una bicicleta, entregando periódicos con una cara estoica.

Los largos y delgados brazos entregando periódicos cálidos …

Había una muchacha aprensiva con el pelo largo y negro, parada tímidamente al lado del buzón, esperando a Riku.

Ella recibiría cautelosamente los periódicos de las manos de Riku. Con su voz suave y encantadora, ella ofrecería gracias y se inclinaría con elegancia …

(Riku-kun es diferente a mí. Trabaja para ayudar económicamente a su familia, y su madre lo necesita …)

(Esa chica es diferente a mí. Nació en una maravillosa familia, una ojou-sama inocente con buenos padres que la crían)

(Riku-kun debe estar viviendo junto a su madre, disfrutando de su vida juntos.)

(Esa chica definitivamente vive en un mundo amable y estable. Su familia realmente debe amarla)

Una vez que tales pensamientos cruzaron sus mentes, se sintieron redimidos.

No importaba lo crueles que fueran los mundos en los que vivían, no importaba lo inútil que fuera, lo defectuoso que era, esta vida no era tan cruel, oscura y distorsionada. Existían personas amables, puras. Todavía había personas que eran necesitadas y amadas por otros.

(Espero que Riku-kun, -)

(Espero que esa chica, -)

(—Sea feliz. Realmente lo espero.)

Riku to Chise 06

Mientras ‘él’ fuera feliz, ella podría tener esperanza, podría creer que había un Dios en este mundo, que tenía varias delicias y cosas maravillosas preparadas. 

Mientras “ella” fuera feliz, él podía creer que este mundo aún albergaba belleza.

Ella estaba bien con vivir una vida trágica.

Él estaba bien con ser defectuoso.

Y así, esperaban que el otro estuviera libre de dolor, tristeza y rodeado de ternura y amor.

Al borde del colapso, Chise pensó en Riku y Riku pensó en la chica del chalet. Ellos rezaban en silencio por la felicidad de cada uno. La fría noche pasó así.

◇◇◇

El día siguiente fue tan frío que parecía que el otoño había llegado temprano. Las nubes oscuras eran tan pesadas como el plomo. Estaba lloviendo. La lluvia también estaba muy fría.

Chise pasó toda la noche tendida sobre la mesa y luego se desplomó sobre la cama con fiebre.

Su rostro estaba ardiendo, su respiración era frenética. Andou-san tomó la toalla helada y la puso sobre la frente de Chise.

“Iré a comprar algunos parches para la fiebre de la farmacia. Te será más fácil quedarte en la cama.”

Chise se disculpó débilmente.

“Está bien. No parece gripe. Descansa bien y mañana te sentirás mucho mejor cuando regreses a casa”

Andou-san entrecerró los ojos suavemente y abandonó la habitación.

Había un periódico sobre la mesita de noche.

Andou-san sabía que Chise siempre había estado esperando el contenido del periódico. Ella lo llevó a la habitación para que Chise lo mirara una vez que se sintiera mejor.

(Solo puedo quedarme por otros dos días … sin embargo, no pude recibir los periódicos de Riku-kun hoy …)

Si ella no estuviera cerca, ¿qué pensaría Riku?

Tal vez se sentiría aliviado.

La lluvia seguía cayendo e incluso el sonido que hacía parecía tan frío.

(¿Riku-kun ha terminado con la entrega de los periódicos …?)

Si seguía lloviendo, Riku terminaría empapado y los neumáticos de la bicicleta estarían resbaladizos. Sería peligroso. Esperaba que la lluvia parara antes de mañana.

(Dios … por favor no dejes que Riku-kun sufra)

Chise cerró los ojos y siguió pensando en Riku.

◇◇◇

(No la vi hoy.)

Una vez que terminó de entregar los periódicos matutinos, Riku regresó a la tienda y se quitó el impermeable empapado. El dueño de la tienda apareció e informó a Riku que el día siguiente sería la última vez que Riku entregaría periódicos a ese chalet.

Al día siguiente, la ojou-sama que vive allí volvería a Tokio.

El agente inmobiliario dijo que el chalet podría terminar siendo vendida.

Esos dos mensajes dejaron el corazón de Riku un gran shock.

¿Entonces esa chica no esperó en el buzón porque estaba preparándose para regresar a Tokio?

Si el chalet se vendiera a otra persona, tal vez no volvería a ver la silueta gentil y tímida.

“¿Parece que te llevas bien con la ojou-sama?”

Una cierta persona podría haberlo visto hablar con la chica e informar a su jefe. 

“Ella no es alguien a quien puedas alcanzar. Mañana tendrás que llegar a ese lugar por última vez, pero debes separarte de ella” advirtió el hombre sin inmutarse.

“…”

Riku lo entendió bien.

“… No tengo nada que ver con ella”

Su voz era plana.

◇◇◇

(Mañana … será el último día que veré a Riku-kun … Tengo que levantarme temprano y recibir personalmente el periódico de sus manos …)

La cara y el cuerpo de Chise se mantuvieron calientes durante toda la noche.

Las luces estaban apagadas y la habitación estaba oscura. Chise seguía mirando hacia el reloj a su lado de vez en cuando.

(Tengo que sonreír … y agradecerle … por última vez …)

Antes de que ella lo supiera, Chise se durmió. Sin embargo, una vez que abrió los ojos, la luz del sol brillaba a través de las cortinas junto a su cama, iluminando toda la habitación.

En pánico, saltó de la cama.

Abrió las cortinas verdes cubiertas de hierba a un lado y miró hacia el patio. El sol ya había salido.

Miró hacia el reloj, y una vez que vio la manecilla de la hora apuntando hacia las 7, jadeó.

¡Siete de la mañana!

Pasó el tiempo de entrega del periódico.

(Puse la alarma a las 4.30 am. ¿¡Por qué !?)

¿Se quedó dormida y silenciaron accidentalmente el despertador?

En el pasado, ella solía despertarse antes de que sonara.

Chise se puso un abrigo sobre el pijama, se puso las gafas, abrió la puerta y se apresuró a bajar las escaleras.

Su cuerpo todavía estaba pesado, y ella estaba un poco caliente.

Chise se puso los zapatos y corrió hacia el buzón, casi tropezando por el camino. Una vez que vio el periódico metido en el buzón, su corazón se enfrió.

(Yo no lo hice…)

Ella nunca recibió el último periódico de las manos de Riku.

(Nunca volveré a ver a Riku-kun …)

Chise se atragantó, sus piernas temblaron.

Ella tímidamente retiró el periódico del buzón. Hacía mucho tiempo que se había vuelto frío.

Regresó al chalet, sosteniendo los periódicos como un cadáver.

Andou-san la recibió en el pasillo.

“Oh querida, Chise-san. ¿Por qué te fuiste mientras te vestías así? Si realmente quisieras leer el periódico, podría habértelos llevado si me lo hubieras dicho”

Así que ella dijo eso, y tocó la frente de Chise, antes de finalmente verse aliviada.

“Parece que la fiebre ha disminuido. He preparado la mayor parte de tu equipaje, Chise-san. Puedes pasar el tiempo hasta la tarde como quieras. El desayuno está bien, ¿no? Entonces lo prepararé para ti. Deberías lavarte la cara y cambiarte de ropa … ¿Chise-san?”

Chise abrazó los periódicos, temblando. Andou-san inmediatamente frunció el ceño.

“¿Qué pasa? Chise-san, ¿te sientes mal en otro lugar?”

(Quiero ver a Riku-kun …)

(En cualquier caso, quiero conocerlo y agradecerle)

(Sé que esto solo le causará problemas)

(Aun así … Sólo una última vez …)

Las manos que sujetaban los periódicos de repente se apretaron con fuerza y ​​ella hizo una petición.

“¡Andou-san … por favor dime dónde está la casa de Riku-kun …!”


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