Riku y Chise: El repartidor de periódicos y la chica del chalet: Capítulo 03 – El Color Del Amplio Y Vasto Cielo



Habían pasado tres días desde la llamada telefónica de la madre de Chise. 

Desde entonces, ninguno de los padres se contactó entre sí y Chise no pudo averiguar nada más sobre su acuerdo de divorcio.

Era mediodía. Hora de la cena.

Chise miró, no, fulminó con la mirada el plato de color diente de león que tenía delante.

El borde del plato estaba curveado y realmente se parecía a un diente de león. Era tan lindo que podía hacerte sonreír.

Mientras esos objetos verdes finamente cortados no estuvieran presentes en su superficie.

O, al menos, si los objetos verdes de aspecto brillante no fueran vegetales conocidos como pimientos verdes.

No, incluso si tuvieran que llevar ese nombre, Chise estaría bien con ellos si no supieran así.

“Chise-san, no tienes que forzarte”, dijo Andou-san.

“No, los comeré”

Chise respondió con determinación en su rostro.

“¿Qué tal si los cocino un poco? Algunas escamas de bonito deberían poder reducir la amargura y hacerlas deliciosos. O tal vez, puedo agregar algunos tomates y tocino, y freír todo en aceite de oliva. O agrega un poco de carne picada para hacer empanadas para que no puedas sentir la textura … No tienes que obligarte a comer algo que no te gusta”

Hace tres días, Chise le había dicho a Andou-san que esperaba que se añadieran pimientos verdes a los platos de acompañamiento. Andou-san aún tenía que entender por qué lo había hecho.

El primer día, Chise logró comer con éxito los pimientos verdes a la parrilla y, en el segundo día, se terminó los pimientos verdes rellenos. El tercer día trajo berenjenas, pimientos verdes y hongos shimeji con pasta al estilo japonés. En el cuarto día, este día, Chise quería desafiar los pimientos verdes crudos.

“Si no puedo probar los pimientos verdes en la comida, no puedo decir que los haya conquistado, ¿no?”

Así que Chise recogió sus palillos, tomó una rebanada con solo un pequeño toque de aderezo italiano para ensaladas y se lo llevó a la boca.

Sabía amargo después de todo.

Tan amargo que la hizo gemir, pero ella lo masticó y tragó.

Seguido por otra rebanada.

Y otra rebanada.

“Chise-san, no te ves tan bien”

“Lo siento … trataré de sonreír”

Chise fijó una sonrisa en su rostro, tomó otro trozo de pimiento verde y se lo llevó a la boca, aun sonriendo mientras los masticaba.

Después de tragar, ella sonrió de nuevo.

“… No tienes que forzar una sonrisa mientras las comes”, murmuró Andou-san.

Parece que este enfoque tampoco funcionaría.

(Esto es realmente difícil)

Pero si ella pudiera forzarse a sí misma a gustarle el sabor de los pimientos verdes, podría ser capaz de engullirlos despreocupadamente.

La mañana después de que recibió la llamada de su madre, recibió el periódico de Riku. Fue debido al aliento que le ofreció su presencia que se recuperó. Desde aquella mañana, ella había tomado una decisión.

Ella quería ser más fuerte.

A pesar de que sus padres se iban a divorciar, ella quería poder sonreír con determinación.

Ella quería ser independiente. Quería ser como Riku-kun, capaz de entregar periódicos para complementar el ingreso familiar.

Chise le pidió a Andou-san que le permitiera no solo limpiar los cubiertos, sino también hacer las tareas domésticas.

Andou-san se negó inicialmente. “No puedo permitir que una ojou-sama haga esto”, dijo. “Puedes dejarme los cubiertos” Sin embargo,

“De regreso en Tokio, mis padres no me permitieron hacer las tareas domésticas. Y quiero aprender algunas habilidades esenciales para la vida”

── Chise se mantuvo suplicante con sinceridad.

“De Verdad. Sin embargo, primero debes terminar tus tareas escolares”

Eventualmente, Andou-san aceptó a regañadientes.

Y los objetivos de Chise también incluían conquistar los alimentos que odiaba.

(¡Voy a aprender a comer pimientos verdes este verano!)

Chise volvió a mirar el plato cubierto con pimientos verdes.

La placa de color diente de león estaba llena de cosas horribles, dando la apariencia de una comida suntuosa. Chise no pudo evitar maravillarse ante la vista mientras masticaba los pimientos verdes uno por uno.

Finalmente, se tragó el último pimiento verde.

“Gracias por la comida.”

Esta vez, su sonrisa era genuina.

Andou-san parecía impresionada.

“Vaya, había tres pimientos verdes completos en ese plato” dijo. “Te las arreglaste para terminártelo todo”

El resto del menú consistía en pollo con arroz gomoku, yuzu y lechuga mizuna, y sopa de shiitake. Cada uno de ellos estaba delicioso también. Chise también ayudó a cortar el daikon y el ginseng. (NTE: el arroz gomoku es un plato de arroz japonés condimentado con dashi y salsa de soja junto con champiñones, verduras, carne o pescado. El yuzu es un cítrico que crece en Asia Oriental. La lechuga mizuna es una planta comestible de la especie Brassica rapa emparentado con la col china y los nabos)

Para ser justos, había cocinado algunos platos con sus compañeras durante las clases de cocina en el pasado. Sin embargo, ella solo había estado a cargo de algunas tareas de poca importancia en aquel entonces, como pelar el ñame, tamizar la harina, limpiar los utensilios usados, etc. Por lo tanto, fue una experiencia refrescante e interesante contar con una ayudante experimentada como Andou-san que la guió en cómo cortar verduras y sazonar una comida.

Si sus padres se iban a divorciar, su vida entera cambiaría por completo, y puede que no haya cosas felices esperándola a partir de entonces. Pero ──

(Después de que Riku-kun me entregó el periódico, me entusiasmé mucho. Andou-san también me enseñó muchas cosas sobre el trabajo doméstico).

── su corazón se llenó de gracias a Riku, y un montón de pensamientos increíblemente dulces.

A la mañana siguiente, esperó a Riku en la puerta como de costumbre y, cuando apareció un rayo de luz en la cima de la colina, el joven llegó en su bicicleta.

“Vaya, buenos días”

Chise se acercó al buzón y bajó la cabeza mientras saludaba a Riku. El chico hizo lo mismo en una tímida respuesta.

“El clima está bien hoy también”

“…Sí.”

Desde el día en que Riku había entregado los periódicos tarde, ambas partes comenzaron a hablar un poco más.

El comportamiento de Riku permaneció distante, y aunque habló, solo pronunció unas pocas palabras. Chise, a su vez, estaba demasiado tensa, tartamudeando por unos momentos antes de guardar silencio.

Pero uno realmente podría sentir un cierto cambio entre esos dos desde ese día.

Chise podría no ser la única que se dio cuenta de esto. Riku podría haberlo notado también.

Sus palabras a menudo eran tersas y frías, pero él respondió a Chise. Hubo momentos en que parecía querer hablar con la chica, mirándola a la cara solo para evitar apresuradamente sus ojos al entregar los periódicos. O mirando hacia atrás mientras se subía a la silla cuando estaba a punto de terminar su ciclo.

La última vez, cuando los ojos de Chise y Riku se encontraron, el corazón de la chica amenazó con saltar de su pecho. Riku también levantó las cejas en shock e inmediatamente volvió la cara.

(¡Riku-kun solo me miró!)

La mente de Chise se quedó en blanco, sus ardientes mejillas estaban tan calientes que amenazaron con autoencenderse.

Regresó al interior con las mejillas rojas, su corazón latiendo salvajemente. Después de subir apresuradamente las escaleras, dejó los periódicos en el suelo. El contenido de alguna manera parecía ser mucho más dulce de lo habitual.

Quería decirle muchas más cosas a Riku.

Quería conocer un poco mejor a Riku.

Estos deseos siguieron intensificándose, pero Riku tuvo que entregar sus periódicos dentro de un cierto tiempo, y Chise no podía retrasarlo por mucho tiempo.

En este día, después de haber recibido el periódico como de costumbre, cuando estaba a punto de agradecerle, Riku habló.

“… Leí … esa novela”, murmuró, como siempre evitando mirarla.

“¿Eh?”

Esto sorprendió a Chise un poco y ella lo miró de nuevo.

“… La serializada en el periódico”, agregó, manteniendo su mirada sombría.

¿Riku sintió curiosidad por la novela porque Chise había mencionado que estaba esperando la continuación?

(¡Waaah …! ¿Qué hago ahora?)

Su rostro cambió a un rojo brillante. Riku había recordado lo que había dicho, había desarrollado un interés en esa novela y estaba dispuesto a contárselo a ella. Ella estaba realmente feliz.

“La historia es genial, ¿no?”, Susurró con una sonrisa.

“…Sí.”

Habiendo dicho eso, Riku murmuró un adiós y pedaleó más rápido de lo habitual.

La figura frágil se desvaneció lentamente en la distancia, llevando consigo el sonido de los neumáticos chocando contra la suciedad.

Chise recordó repentinamente que aún tenía que agradecerle a Riku ese día, así que, sosteniendo los periódicos contra su pecho, gritó: “¡Gracias por entregar el periódico!”

Ella no sabía si su voz le llegaba porque él no miraba hacia atrás.

(Te estaré esperando mañana también.)

Chise abrazó los periódicos una vez más y, con una dulce sonrisa y un corazón lleno de felicidad, regresó al interior.

Sus ligeros pies la llevaron por las escaleras.

Abrió la puerta, se arrodilló sobre la fina alfombra y colocó los periódicos todavía cálidos y los coloridos anuncios.

Luego, junto a ellos, colocó un álbum de recortes, pegamento, tijeras y bolígrafos de colores.

Hacía que pareciera que el suelo estaba lleno de flores, y solo con mirar esto, Chise sintió que su corazón estaba lleno de emoción.

Ella comenzó a leer. Los horizontes de su mundo se expandieron, y ella comenzó a imaginar varias cosas.

Empapó las nuevas experiencias con sus ojos, sus oídos y su piel, encontrando lo desconocido, escuchando lo desconocido y obteniendo nuevos conocimientos.

Por supuesto, Chise vio incidentes terribles y deprimentes entre los artículos.

Pero también vio informes encantadores, anécdotas conmovedoras o información sorprendente.

La respuesta del consejero en la columna de consejos de vida fue nítida y clara; la 4-koma la dejó riendo; incluso la pareja que se peleaba en la novela serializada finalmente transmitía sus sentimientos el uno al otro, el desarrollo reconfortante calmó su alma.

“Es genial que Saburo-san y Wakako-san finalmente puedan llevarse bien”

Soltó un suspiro de alivio, pero también recordó repentinamente la conversación que tuvo con Riku a primera hora de la mañana, y sus mejillas inmediatamente se ruborizaron.

(Riku-kun está leyendo la misma historia …)

¿Cuáles fueron los pensamientos de Riku después de leer el capítulo de hoy? Hubiera sido genial si ella continuara la conversación mañana, pero ¿podría hacerlo ella? ¿Pensaría en ella como una chica extraña?

(Tengo muchas ganas de hablar con Riku-kun un poco más … pero … supongo que eso es imposible … ya que él es diferente a mí. Es un estudiante de secundaria que ya está ayudando a su madre en el trabajo, entregando periódicos …)

Ella encontró que este Riku era realmente admirable.

Y al mismo tiempo, ella estaba muy envidiosa de él.

(La madre de Riku-kun realmente depende de él …)

Hubo momentos en que Chise imaginaba la vida diaria de Riku con su madre.

La suya no era una gran familia, seguramente era pacífica y llena de calidez.

“Qué bonito”, murmuró para sí misma con envidia.

(Si la familia de Riku-kun es así …)

Sería genial si Riku-kun viviera una vida feliz …

◇◇◇

Riku realmente no quería ver a su madre, así que después de entregar los periódicos, fue directo a la escuela y se quedó solo en la sala del Club de Arte, dibujando.

Aplicó los colores cálidos de la puesta de sol al lienzo y, al mismo tiempo, recordó el adorable recuerdo de la delgada y blanca cinta ondeante y el cabello negro y largo de aspecto limpio.

La aprensiva chica de piel blanca, delicada y cuerpo pequeño.

En la noche del regreso de la madre llorosa de Riku, después de que su nuevo novio la hubiera abandonado, la mujer se aferraba a él.

“Sólo sonríe … sonríe. Riku, ¿por qué no estás sonriendo?”

Su madre lo seguía sacudiendo, reprochándole. Cada rincón de su mundo estaba vacío y lleno de oscuridad.

¿Estaba destinado a pasar toda su vida en tal oscuridad?

¿Estaba destinado a seguir adelante con este corazón hueco y seco?

¿Era esto realmente ‘vivir’?

¿Había alguna razón para seguir viviendo en este planeta?

Era casi medianoche cuando su madre finalmente se calmó. Ella dormía como un niño, con los brazos enganchados alrededor de su cuello. No podía molestarse en quitarlos y se apoyó en la pared hasta que amaneció.

Poco después de la hora de entrega del periódico, no tenía intención de quedarse dormido, pero sin saberlo, lo hizo cuando se acercaba el alba.

Se despertó y descubrió que habían pasado 30 minutos de la hora habitual en que salía de casa.

¡Él llegó tarde!

Apresuradamente puso a su madre en el suelo, le puso una manta, se lavó la cara y salió corriendo de su apartamento.

Olvidó dejar una llave en casa.

No es que ella la usaría incluso si él lo hiciera. Cada vez que ella estaba en casa, dentro o fuera, la puerta principal siempre estaba abierta. Pero ningún ladrón robaría de un apartamento tan destrozado, incluso si estuviera vacío. E incluso si uno lo intentaba, no había nada que robar.

Riku montó en la bicicleta, pedaleando y pedaleando, hacia el quiosco de prensa.

“Riku, llegas tarde” gruñó el dueño.

“Lo siento”, se disculpó mientras se apresuraba a meter las hojas de material de marketing en los periódicos recién impresos, antes de colocar todo en el asiento trasero y la cesta de la bicicleta.

“¡Cuidado por ahí! ¡Si algo te sucede, la tienda estará en problemas!” Riku escuchó el gruñido del jefe antes de pisar los pedales con fuerza.

Riku nunca había llegado tarde.

Debido a que él era un estudiante de secundaria, ningún otro lugar en esta aldea rural estaba dispuesto a darle trabajo. Por lo tanto, para no perder este, a menudo se mostraba tenso y cauteloso para evitar errores.

Al principio, compró dos relojes despertadores en la tienda de 100 yenes, pero nunca llegaron a sonar.

Siempre se despertaba antes de la hora de la alarma, se preparaba e iba a la tienda. Luego recolectaría los periódicos y los entregaría a todos los hogares que hicieron un pedido.

Este siempre había sido el caso durante al menos dos años.

Sin embargo, Riku llegó tarde esta vez. De mal humor, recordó que su madre se quedaría en casa hasta que se enamorara de nuevo y él sintiera frustración.

Si su madre realmente quería saber por qué no sonrió …

Solo imaginando a su madre llorando abrazándolo, pidiéndole que sonriera, lo dejó cada vez más frustrado, como si alguien le estuviera arañando el pecho.

Sin querer, odiaba la inmadurez y la insensibilidad de su madre.

Eso era lo que pensaba de sus únicos parientes. Seguramente, no había estado del todo bien en su cabeza. Quizás no pudo comunicarse con nadie.

Riku nunca pensó en involucrarse con nadie. Estaba más relajado cuando dibujaba solo.

Pero su mundo era como una página de periódico, áspera, seca y llena de gris oscuro. No importaba cómo avanzara, no podía ver el final y no sentía ninguna necesidad de continuar.

El vacío, mezclado con rabia, llenó el corazón de Riku, y todo lo que pudo hacer fue seguir entregando los papeles como un robot.

“¿No es más tarde de lo habitual hoy?”, Se quejó el viejo madrugador.

Riku solo pudo bajar la cabeza y murmurar una disculpa. Después de lidiar con la mitad de la ruta en su camino, finalmente llegó a la casa de la chica.

El antiguo y majestuoso chalet rodeada por una cerca.

Donde la chica permanecía aprensiva en la cerca cada mañana.

También en este día, ella estaba de pie junto al buzón de correos, con la cabeza baja con inquietud.

Tal vez ella estaba decepcionada de que los periódicos no habían sido entregados.

¿Cuánto tiempo estuvo allí mirando el buzón vacío?

Sintió que su corazón se apoderaba de algo y, en ese momento, la chica de repente levantó la cabeza.

Y una vez que vio a Riku acercándose en la bicicleta, sus adorables ojos negros se agrandaron como platos.

Ella parecía sorprendida. Tal vez ella había asumido que Riku no vendría.

Sus tiernos labios se ensancharon ligeramente, sus ojos se abrieron mientras lo miraba.

Seguramente, la había mantenido esperando durante mucho tiempo.

Una vez más, Riku lamentó el hecho de que llegó tarde. Sacó el periódico de la cesta y se lo entregó a la chica.

Y esta vez, su rostro parecía lleno de conmoción, al igual que cuando recibió los periódicos de él por primera vez.

Ella siguió mirando a Riku, quien inadvertidamente contuvo el aliento mientras estudiaba su carita blanca.

Los delgados brazos se extendieron lentamente y las manos puras y moteadas recibieron los periódicos de Riku con un pequeño escalofrío.

En este momento, Riku notó que los ojos de la chica estaban un poco rojos y se sobresaltó silenciosamente.

También en este momento, las mejillas y los labios de la chica parecieron encenderse de un rojo fuego y un brillo claro brilló en sus ojos.

Ella sonrió con una sonrisa feliz, parecida a una flor de montaña llena de una pureza desconocida para el hombre. Cuando floreció ante él, su corazón palpitó, y él siguió mirándola sorprendida.

Riku no sabía por qué iba a sonreír tan feliz.

¿Era porque ella había estado esperando que él le entregara los periódicos? ¿Fue porque finalmente llegó? 

¿Solo por eso?

“Gracias.”

Como de costumbre, la chica le dio las gracias tímidamente. Sin embargo, Riku pudo sentir por el tono de su voz que estaba llena de alegría y gratitud ilimitadas.

¡Todo por culpa de algunos periódicos!

Solo por esto, sus ojos se deslumbraron, sus mejillas se enrojecieron, y ella trajo la pila de papeles gruesos y grises que Riku entregó cerca de su pecho como un tesoro …

En este momento, un rayo de luz cálida brilló en el corazón hueco de Riku, y el mundo opaco e incoloro se iluminó de inmediato.

Por la sonrisa de esa chica.

Porque ella realmente atesoraba mucho el periódico y lo estaba abrazando firmemente.

El mundo de Riku parecía estar bajo un hechizo. Todo lo que vio, el significado de todo cambió.

Todo estaba siendo purificado por la chica, volviéndose cristalino.

Riku quería quedarse en este lugar, seguir mirando su rostro feliz y, sin embargo, al mismo tiempo, tuvo la necesidad de huir de ella de inmediato. Esos sentimientos conflictivos lo dejaron perturbado, y, por lo tanto, bajó la cabeza, y pedaleó con cautela hacia el siguiente cliente.

Desde ese día, la chica del chalet parecía ser una existencia especial para el corazón de Riku.

Él no entendía en qué sentido ella era especial.

Después de todo, Riku nunca había prestado especial atención a los demás, y mucho menos a las chicas. Sin embargo, esta chica era diferente de sus compañeros de clase, y él encontró que ella era importante.

Comenzó a preocuparse por cómo la chica lo vería, y realmente no quería ofenderla con sus palabras crudas.

Cada vez que entregaba periódicos al chalet, su corazón se aceleraba un poco. Tan pronto como vio el buzón rojo, su corazón se saltó un latido. Cuando veía a la chica parada de pie con aprensión junto al buzón de correos, su pecho se llenaba de calor y se quedaba sin aliento.

Quería hablar con ella un poco más. Quería escuchar un poco más de su voz.

Estos pensamientos eran mucho más intensos en comparación con los de antes, casi saliendo de su boca. Estaba nervioso por esto, y al mismo tiempo, trató de conversar con la chica muchas veces, solo para fallar en cada intento. Sin embargo, un día, finalmente lograron tener una conversación decente.

“… leí … esa novela”

La chica exclamó en shock, probablemente debido a lo inesperadas que fueron sus repentinas palabras.

Por un momento, Riku se mostró arrepentido y ansioso, pero murmuró una vez más, “… el que se serializa en el periódico”

Tomó esfuerzo para pronunciar esas palabras. Esta vez, la chica se veía perturbada y parecía dudar.

“La historia es genial, ¿no?”, Preguntó con una sonrisa tierna.

La comprensión amable de la chica hizo que su corazón chisporroteara y se acelerara. Se encontró avergonzado. Luego, con un corazón desolado que parecía haber sido empapado en agua fría, él murmuró de manera plana,   “… Sí”, y rápidamente pedaleó.

Se sentía feliz de poder hablar con la chica, pero ¿por qué se sentía tan triste?

Seguramente, fue porque, aunque había leído la novela que le gustaba a la chica, era incapaz de tener los mismos sentimientos que ella.

La historia mostraba a una gran familia viviendo en las viejas calles después de la guerra. La suya era una vida cotidiana bulliciosa y reconfortante.

Cada personaje era serio, comprensivo. Se reirían y llorarían mientras continuaban con sus ocupadas vidas …

Una historia tan ordinaria y pacífica, como lo atestiguaron sus fríos ojos, parece ser la fantasía de un mundo lejano.

Pero si esta historia podría traer una suave sonrisa a los labios de la chica y hacer que ella dijera que “fue genial”, seguramente, resonó con ella.

Seguramente, la chica tenía una “familia” en la que podía confiar, como en la historia.

(Esa chica … Ella es diferente a mí. Es una ojou-sama, una persona rica que vive en la ciudad. La gente la adora).

Este hecho enfrió su corazón.

Pero al mismo tiempo, la chica realmente lo salvó. Su educación en una familia cariñosa le permitió convertirse en una chica que podía compartir este calor con los demás. Estos pensamientos hicieron que su corazón se tensara.

◇◇◇

Chise se sobresaltó, y la delgada lente de contacto se deslizó de su dedo, cayendo en el agujero de drenaje.

Era de noche.

Chise se quitó la lente de contacto en el baño y la pellizcó con el pulgar y el índice mientras la lavaba con agua del grifo, solo para que ocurriera la tragedia.

“Uu …”

Ella frunció el ceño abatida mientras miraba el fondo del fregadero.

Ella había comenzado a usar lentes de contacto en la primavera de su segundo año de secundaria.

Inicialmente, ella había estado usando las lentes duras, en lugar de las suaves desechables, para corregir su astigmatismo. Tuvo que ponérselas por la mañana y quitárselas por la noche. En ese entonces, ella tapaba el orificio de drenaje con un tapón especial y luego los lavaba cuidadosamente. Solo cuando se había acostumbrado al hábito no necesariamente usaría el tapón todo el tiempo.

Una vez, ella accidentalmente había lavado su lente de contacto y se le había caído.

Eso le había hecho ser un poco cautelosa por un período de tiempo, pero parecía que acababa de bajar la guardia.

No importa cómo se asomó al orificio de drenaje, no se podía ver la lente de contacto lavada.

Así que se puso las gafas y suspiró.

“Cometí un error otra vez …”

Parecía que ya que cometió el mismo error otra vez, estaba lejos de ser la mujer independiente ideal. Sin embargo, también se podría decir que estas cosas simplemente suceden, e incluso una mujer independiente puede perder o romper sus lentes de contacto de vez en cuando.

Dejó que sus pensamientos se volvieran locos sin rima ni razón hasta que, repentinamente, en su sorpresa, se dio cuenta de algo.

(¿Qué hago mañana por la mañana?)

Era de noche. No había manera de que pudiera obtener nuevas lentes de contacto antes del amanecer.

Si tomara un autobús para ir al pueblo, probablemente podría encontrar un óptico capaz de producir los lentes de contacto que requería, pero lo más temprano que podría ocurrir fue mañana durante el horario comercial.

La visión natural de Chise en ambos ojos no era mejor que 0.04. Sin sus lentes de contacto, no podía leer palabras ubicadas a más de 30 cm de distancia.

Pero a ella le resultaba embarazoso encontrarse con Riku mientras llevaba gafas.

Hubo una vez que llevaba gafas cuando miraba desde la habitación del segundo piso. Sus ojos se encontraron antes de que ella se hubiera apresurado a bajar las cortinas. Probablemente nunca la había visto con claridad en ese breve momento.

Pero esta vez, Riku la vería claramente usando lentes.

Requería mucho coraje para mostrarle una apariencia que difería de su yo habitual.

(Y no soy … adecuada para usar lentes … Además, los míos tienen un marco negro. No se ven lindos en absoluto …)

Chise de repente sintió un fuerte arrepentimiento. Si hubiera sabido que esto sucedería, habría conseguido un par de gafas más lindas en su lugar.

Se puso las gafas con montura negra, se paró frente al espejo del baño y se miró a sí misma.

En la superficie del espejo se reflejaba una chica llana y sin brillo, sin encanto. Ella se parecía a una presidenta del comité disciplinario. o un ratón de biblioteca del tipo que solo aparecía en mangas.

“¡Me veo fea!”

Chise inmediatamente frunció el ceño.

Se cubrió las gafas con las dos manos y se arrodilló frente al lavabo con un gemido.

“¡Uu, no debería mostrarle esta mirada fea a Riku-kun!”

◇◇◇

A la mañana siguiente, después de pensar mucho, Chise decidió en el último momento salir con solo una lente de contacto.

Si ella pudiera ver con un ojo, las cosas podrían funcionar de alguna manera.

El plan de tener un ojo bueno y un ojo borroso, sin embargo, se hizo pedazos en el momento en que salió. Al instante se sintió aturdida y tropezó consigo misma.

A los pocos segundos, se sintió incómoda y se sentó justo dentro del pasillo.

(Me quedaré aquí por un momento …)

Si cerraba los ojos, tal vez podría aguantar.

Solo tenía que salir cuando Riku estaba a punto de llegar, acercarse al buzón y esperar para recoger la entrega.

Sería solo un momento y ella debería ser capaz de soportar este pequeño malestar.

Pero reunir su ingenio tomó más tiempo del esperado. Cuando abrió la puerta principal, Riku ya había llegado por correo.

(¡UH oh!)

Chise salió corriendo a toda prisa.

En este momento, su campo de visión se sacudió violentamente, y su cuerpo cayó hacia adelante.

Chise quería correr hacia adelante, pero sus pies tropezaban, no querían obedecer sus instrucciones. Se le ocurrió pensar que caminar lentamente con los ojos cerrados podría ser más seguro, pero ahora quería llegar al buzón de correos. En este momento ──

– Un par de brazos delgados apoyaban su tambaleante cuerpo.

Riku atrapó a Chise.

Vio que ella estaba tropezando y dejó la bicicleta para acercarse a ella, tal vez furiosa por su tardanza.

Chise se estrelló contra su duro pecho y percibió el olor de su sudor. Sus pensamientos eran un completo caos.

(¡Ri-Riku-kun me está abrazando …! Los brazos de Riku-kun están sobre mis hombros, el olor de Riku-kun, su pecho ──)

Mientras que Riku se veía demacrado, era fuerte.

Levantó a Chise.

“… No tienes que salir si no te sientes bien”

La voz profunda murmuró en un tono plano.

“Yo-es n-no es eso. Me siento bien, pero … “

Si Chise dijera que solo llevaba una lente de contacto, tendría que explicar todo lo que había sucedido desde la noche anterior.

Y eso no podía hacerlo, porque la razón era que no quería mostrarle a Riku lo fea que se veía mientras llevaba las gafas de montura negra. Por eso había estado tropezando.

Ella nunca podría decir eso en voz alta.

Si lo hiciera, Riku podría menospreciarla, pensando que era una chica llena de falsa humildad.

Solo imaginando eso causó que sus mejillas chisporrotearan de inmediato.

“Tu cara esta roja. ¿Tienes un resfriado?”

“No.”

Chise estaba tan tensa, ella estaba sin aliento. Para Riku, ella parecía estar incómoda. Así, la llevó a la sala.

Luego volvió a la bicicleta y le entregó los periódicos.

“Gracias …”

Chise sostuvo sus periódicos, su cabeza bajó tímidamente.

“…No hay problema.”

Riku murmuró. Quería decir algo pero no lo hizo. Corrió de vuelta a la bicicleta y pedaleó.

(Le causé muchos problemas a Riku-kun …)

Chise regresó al baño abatida, se quitó la lente del ojo derecho, se la lavó y la devolvió al estuche. Luego, ella se puso sus lentes.

Su visión se hizo clara. El espejo mostraba a una chica devastada con gafas de montura negra.

Bajó los hombros, regresó a su habitación en el segundo piso y abrió el periódico. Había un folleto promocional de un óptico pegado entre las páginas, uno que parecía vender lentes de contacto también. Así, después de que ella terminó su desayuno, tomó el autobús a la ciudad.

Era de mañana y el autobús estaba lleno de gente. Ella logró encontrar un asiento, sin embargo.

El vehículo siguió avanzando, pasando por las llanuras y los campos, por la tranquila carretera del campo. Media hora más tarde, un edificio alto finalmente apareció fuera de la ventana.

El autobús se detuvo ante una tienda departamental, con una pancarta que decía “Ventas especiales de verano” en la puerta. Casi todos los pasajeros se bajaron aquí.

La tienda de gafas del folleto estaba en la carretera principal de la ciudad y Chise la encontró de inmediato.

Ella se hizo una revisión de la vista y ordenó la misma marca de lentes de contacto que la que había lavado.

Sin embargo, el empleado informó que esa marca se había agotado y que habría que esperar al menos dos días.

“¿Probarías una marca diferente?”

“Hmm …”

Chise realmente quería obtener nuevos lentes de contacto. Después de pensarlo mucho, sin embargo, decidió seguir con la marca con la que estaba familiarizada.

“Puedo volver a recogerlos en dos días”

El día siguiente.

Chise llevaba sus gafas de montura negra y se quedó en el patio, esperando a Riku con aprensión.

Ella había estado usando una sola lente de contacto el día anterior, causando problemas a Riku. Por lo tanto, ella se decidió a usar gafas esta vez.

Estaba vestida con el vestido blanco que le gustaba, pero le preocupaba que no coincidiera con los marcos negros que hacían que su apariencia se viera aburrida.

Riku to Chise 04

Aunque preocupada, llegó antes de lo habitual para no desperdiciar el tiempo de entrega de Riku. Riku, en su bicicleta, como de costumbre, se acercó a la residencia lentamente mientras ella se relajaba detrás de la cerca.

De repente, su corazón latía con fuerza.

Su rostro ligeramente enrojecido frunció el ceño mientras estaba junto al buzón, lleno de expectativas.

Una vez que Riku vio la cara de Chise, sus ojos se agrandaron.

La cara de Chise comenzó a sentirse más y más caliente a cada segundo, y el sudor comenzó a gotear de sus axilas.

La miró a la cara con más atención que de costumbre, y la dejó nerviosa. ¿Tal vez las gafas parecían raras después de todo?

Chise sintió la repentina necesidad de explicarle a Riku que solo llevaría gafas estos dos días, que volvería a usar lentes de contacto después de eso.

Una vez que notó su rostro sonrojado, Riku se dio cuenta de que estaba mirando con mucha atención, y torpemente desvió la mirada, entregando los periódicos.

“Gracias.”

Chise recibió los periódicos con ambas manos.

“Descuida.”

Riku murmuró y bajó la cabeza con respeto.

Luego, miró de nuevo hacia los ojos de Chise, volvió a desviarse los ojos y se marchó.

En este día, no se hablaron.

Chise bajó los hombros abatida.

Pasó la mañana terminando sus tareas restantes, y durante el té de la tarde, pellizcó las uvas moscatel enfriándose en el congelador.

Puso las uvas verdes heladas en la palma de su mano y, en ese momento, sintió de inmediato una sensación de frío que se extendió desde el punto de contacto. Las hizo rodar suavemente y las pelaba.

La fruta transparente, similar a un cristal, tenía un sabor refrescante de sorbete que, combinado con la suave carne frutal, formaba un sabor único. La fruta congelada dejó una sensación de frío punzante que lentamente se disolvió en la boca, dejando a Chise exaltada.

“Esta es realmente una forma única de comerlo”, dijo Andou-san a Chise.

“El periódico lo recomendó. Estaba escrito que varias cosas congeladas pueden tener un sabor inesperadamente delicioso”

“¿Así que fuiste tú quien puso el baumkuchen, el bollo de frijoles rojos, los bollos de mantequilla, los bollos de miel, los panecillos suizos de fruta, los croissants de chocolate y el algodón de azúcar en el congelador, Chise-san?” (NTE: El Baumkuchen es un pastel tradicional de la pastelería alemana elaborado con una masa de pan esponjosa y con una forma cilíndrica hueca por el centro. El bollo suizo (a veces simplemente suizo) es un bollo tipo brioche elaborado en las pastelerías madrileñas. Debe su nombre y su popularidad por haberse elaborado en el ya cerrado Café Suizo de Madrid.)

“Sí.”

Las mejillas de Chise se enrojecieron mientras susurraba.

La uva moscatel le gustaba a Chise, y ella quería probar otras comidas, así que envolvió todo lo que pudo poner en sus manos en papel de envolver, y lo puso en el congelador.

Probablemente tomaría bastante tiempo antes de que ella terminara todo.

“Se siente como el experimento de verano de un estudiante de primaria”, dijo el ama de llaves con una sonrisa.

Chise, una vez más, se sonrojó, inclinando la cabeza mientras fingía ajustarse las gafas.

◇◇◇

 

A la mañana siguiente, Chise apareció con las gafas puestas y Riku la miró todo el tiempo.

“…”

Podría haber preguntado por qué las llevaba, pero no lo hizo y se limitó a estudiar esa parte de su rostro. Fue tanto más vergonzoso para Chise.

Quizás era incluso más embarazoso que llevar un traje de baño.

“E-Erm, parece … que habrá lluvia, esta tarde”, dijo con voz aguda, evitando deliberadamente el tema.

(He estado hablando sobre el clima recientemente.)

Sin embargo, ella no sabía de qué hablar, especialmente en este momento crítico.

La respuesta de Riku fue muy breve, “sí”. Luego le entregó los periódicos y se fue, pero no antes de una última mirada a su cara y anteojos.

“G-Gracias.”

Chise deliberadamente bajó la cabeza para que Riku no pudiera mirarla a la cara por más tiempo. Sin embargo, su arco era demasiado profundo y las gafas se deslizaron por su nariz. Ella apenas logró mantenerlos en su lugar con una mano.

Esa misma tarde, Chise tomó el autobús a la ciudad una vez más.

(Puedo usar lentes de contacto otra vez mañana.)

Ella se llevó la mano al pecho con alivio.

La mañana estaba despejada y soleada, pero antes de que ella lo supiera, los cielos estaban llenos de nubes oscuras. Tal vez el informe meteorológico fue preciso e incluso podría haber una tormenta eléctrica.

(Será bueno si puedo volver a tiempo …)

Pero la óptica estaba más ocupada de lo que esperaba, y recoger la orden le llevó algo de tiempo. Se las arregló para obtener dos juegos de lentes de contacto, un asistente de la tienda la ayudó y se subió al autobús con una sonrisa preparándose para regresar.

Pero una vez que el autobús comenzó a moverse, sus ventanas comenzaron a ser golpeadas por las gotas de lluvia.

(Ah, está empezando a llover …)

Al principio solo era una llovizna pero, lentamente, el aguacero que golpeaba las ventanas se hacía cada vez más fuerte. Justo cuando Chise comenzaba a preocuparse de que la lluvia rompiera el cristal, hubo un destello brillante.

Ella jadeó.

(¿¡Relámpagos!?)

Al momento siguiente, un ruido agudo y ensordecedor rugió a través de los cielos y fue a sus oídos.

(Yo odio esto.)

Chise tenía miedo de los truenos.

Mientras Chise encontraba bonitas las luces en el cielo, odiaba el fuerte sonido que seguía inmediatamente después. Odiaba todo tipo de sonidos fuertes, como el ruido de la conmoción humana, los gruñidos de animales o el choque de caer y romper objetos. Pero entre todo eso, Chise era quien más odiaba el poderoso sonido de los truenos.

Se encogió en el asiento acolchado, cubriéndose las orejas.

Pero, aun así, los truenos continuaron llegando, el ruido que sacudió la tierra llegó a sus oídos.

Ya estaba aterrorizada de escuchar truenos en casa. Tener que escucharlo dentro del autobús hizo que su corazón latiera salvajemente. Se imaginó el relámpago deslumbrante que acompañaba el tremendo ruido, golpeando el techo del autobús. Esa imagen la hizo estremecerse por todas partes.

Escuchó que la electricidad era atraída hacia el metal y que el autobús era metálico.

(Por favor, no aterrices aquí.)

Ella oró tranquilamente en su corazón.

Se sentía como si estuviera montando una montaña rusa en un parque temático. Cada vez que las luces seductoras parpadeaban en los cielos exteriores, ella se sacudía instintivamente, y el ruido que seguía causaría que su corazón se acelerara. La lluvia seguía haciéndose cada vez más fuerte, golpeando las ventanas sin piedad.

¿Cuántas paradas había sido?

La lluvia y los truenos no cedieron.

Parecía que los rayos la perseguían.

Otras cuatro paradas y Chise bajaría del autobús.

Ella trajo un paraguas plegable con ella, pero si iba a bajar del autobús en este punto, no tenía confianza en su capacidad de regresar a casa con este clima.

Si esto continuara, ella no podría hacerlo. Esto la preocupaba.

(Por favor detente, lluvia.)

Chise se tapó los oídos y miró tímidamente por la ventana. En este momento, notó a un joven que andaba en bicicleta junto al autobús.

(¡De ninguna manera!)

El joven estaba vestido con una camisa blanca y pantalones negros. Parecía ser un uniforme escolar.

 (¡Realmente es Riku-kun …!)

El autobús disminuyó la velocidad para detenerse en una luz roja.

Riku siguió pedaleando al lado del vehículo y arremetió a través del cruce en el último momento antes de que cambiaran las luces.

Su cabello y su camisa estaban empapados por la lluvia y pegados a su delgado cuerpo haciéndolo lucir más frágil de lo habitual y, sin embargo, más fuerte. Cargó con los ojos entrecerrados y con el ceño fruncido, como si desafiara a la tormenta.

La luz roja se puso verde y el autobús comenzó a moverse nuevamente.

Las manos de Chise, que cubrían sus orejas hace un momento, ahora estaban presionando firmemente contra el vidrio mientras buscaba la silueta de Riku en la penumbra.

Y una vez que vio esa silueta familiar, su corazón dio un vuelco.

En el momento en que pasó a su lado, ella vio la cara empapada por la lluvia. Parecía sombrío, extremadamente varonil. Su corazón se sintió preocupado porque Riku seguía andando en medio de la tormenta sin siquiera un paraguas. Eso la asombró y la emocionó.

Si ella abriera la ventana y llamara a Riku, ¿podría él escuchar su voz?

En ese momento, Chise había olvidado que odiaba el sonido de los truenos.

Su corazón estaba impulsado. Quería correr al lado de Riku, incluso si se empapaba en la lluvia, incluso si un rayo la golpeaba. Sin embargo, el autobús lo superó de nuevo y lo dejó atrás.

(Riku-kun …)

En este momento, sintió que mil cuchillas apuñalaban su corazón a la vez.

(Espero que Riku-kun pueda regresar a casa a salvo y que la lluvia se detenga antes. Espero que un rayo no lo golpee. Espero que su bicicleta no se caiga debido a la carretera resbaladiza).

Chise miró fijamente la ventana húmeda y siguió orando con gran expectación.

Cuando Chise llegó a su parada, los rayos comenzaban a desvanecerse, y la lluvia se había debilitado enormemente.

(¿Riku-kun … regresó a casa?)

Chise pensó en Riku pedaleando bajo la lluvia con el ceño fruncido, su silueta delicada y firme, y su corazón dolía tremendamente.

Seguramente este dolor fue resultado de su propia debilidad. Riku era fuerte, capaz de superar esta tormenta por su cuenta. Ella, por otro lado, era mucho más débil e incapaz de estar en pie de igualdad con él.

El camino de tierra que conducía a la casa no había sido pavimentado con asfalto, por lo que toda el agua de lluvia la había convertido en un lodo suave y blando que manchaba sus sandalias y el dobladillo de su falda. Cuando llegó al chalet, parecía trágica.

◇◇◇

(Quiero dibujar a esa chica.)

Riku apretó los dientes y siguió pedaleando a través de la tormenta, pensando en la chica del chalet.

Hoy temprano, Riku dibujó un boceto de esa chica mientras estaba en el salón de arte de la escuela.

Usando un lápiz, dibujó su silueta en el lienzo, el cabello negro largo y delgado, la piel blanca y el cuerpo pequeño.

Típicamente, él no dibujaría personas.

Su compañera de clases, Suzuka, a menudo se inclinaba en esta dirección, diciendo: “¡Entonces, úsame como modelo!”, Solo para ser ignorada fríamente. Ella siempre gruñía que él era mezquino en respuesta, o decía: “Además, ¡probablemente no quieras mostrarlo porque tu dibujo es demasiado terrible!”

Pero no importaba cómo intentaría burlarse de él, él no quería dibujarla.

Ni a Suzuka ni a ninguna otra chica.

Pero últimamente, cuando estaba en casa o en la sala del club, en lugar de querer dibujar escenas de todo el pueblo como de costumbre, su mente evocaba una imagen en el lienzo o en la parte posterior de los anuncios. Una imagen de esa aprehensiva y tímida chica de pie en el frío aire de la mañana junto al buzón rojo, con su largo cabello bailando ligeramente con el viento.

Quería dibujar, esos finos hilos de pelo, los pequeños labios, los grandes y llorosos ojos.

Ese deseo se apoderó de su corazón más de una vez.

Y cuando ella había salido a recibirlo mientras usaba sus lentes, el deseo de dibujarla discretamente se arraigó.

Las gafas eran grandes, con marcos negros, y se alzaban sobre su tímida cara enrojecida. Esa vista sacudió mucho a Riku por alguna razón.

Ella parecía tan diferente de lo habitual …

Estas extrañas diferencias hicieron latir su corazón. Miró a la chica con atención, hasta el punto de ser grosero, y ella finalmente bajó los ojos avergonzada.

Su expresión era más madura de lo habitual, más linda. Riku quería dibujar esa cara, el impulso de hacer eso dominó su corazón.

Entonces, una vez que terminó de entregar los periódicos, se cambió su uniforme en la tienda de periódicos, fue directo a la escuela, colocó el cuaderno de bocetos en el estante y se concentró en su imagen de la chica.

Su cara probablemente era así.

Sus labios, sus cejas … así probablemente.

Los ojos profundos debajo de las gafas tenían una mirada redonda. Aprensiva, reservada.

La aparición de la chica de la mañana anterior se escondía en la mente de Riku como un fantasma, su fugaz presencia lo dejó ansioso.

Una vez que terminó, sin embargo, apretó los dientes. La chica del lienzo era mucho menos encantadora que la que habían presenciado sus ojos.

(¡Así no es como se ve ella!)

Los ojos deben ser más puros. El labio más pequeño, más suave …

(¡Es completamente diferente!)

Al final, Riku, incapaz de producir un boceto que lo satisficiera, rompió todos los intentos que había hecho ese día.

A la mañana siguiente, la chica del chalet volvió a usar gafas cuando estaba junto al buzón.

(Correcto, este debe ser el look.)

 El corazón de Riku latía salvajemente otra vez.

(La persona real se ve mejor. Será mejor que recuerde bien esta cara. Especialmente el balance de esas gafas. Será mejor que me asegure de que las vea bien)

Riku entrecerró los ojos y miró a la chica, pero su mirada era probablemente demasiado intensa porque la chica reaccionó como si la hubiera estado mirando. Ella dijo con voz aguda que “podría haber lluvia en la tarde”

Pero Riku nunca la escuchó.

Se apresuró a entregar el periódico y pedalear con fuerza. Esta mañana se centró en hacer su ronda lo antes posible para poder terminar el dibujo de la chica en este día.

Pero al final, terminó rompiendo las páginas de su cuaderno de dibujo otra vez.

Para empeorar las cosas, en el camino de regreso a casa desde la escuela, hubo un repentino aguacero, acompañado por truenos. El terrible clima parecía reflejar su estado de ánimo. Frunció el ceño mientras miraba a la lluvia, pedaleando con fuerza.

Los rayos brillaron varias veces acompañados de fuertes ruidos. Cada trueno inflama su frustración y ansiedad.

(Trabajé muy duro para mirarla, ¿por qué no puedo dibujarla bien?)

Rugió desde el fondo de su corazón.

La chica en su mente era adorable, encantadora. En el momento en que intentaría convertir esa imagen en un dibujo, el resultado fue tan ordinario, desprovisto de todos los colores que debería tener.

La angustia roía su mente y quiso gritar en voz alta.

Sabía que era peligroso andar en bicicleta demasiado rápido bajo la lluvia, pero se abrió paso por delante de un autobús y saltó los semáforos en el cruce segundos antes de que se pusieran rojos.

No pudo dibujar la belleza que se formó en su corazón, y la rabia que esto causó se convirtió gradualmente en un deseo que ardía en su interior. Quería dibujarla bien sin importar qué.

(¿Cómo la dibujo?)

Si la chica estaba de pie delante de él, quizás entonces él podría capturar su encanto a la perfección.

¿Debería él pedirle que sea su modelo?

(Eso es imposible.)

No había manera de que pudiera pedirle a la Ojou-sama del Chalet que hiciera esto. El pueblo era pequeño, y todos lo sabrían de inmediato. No debe causarle problemas a la chica.

Además, ella era tímida e introvertida. No había manera de que él pudiera convencerla de que aceptara su petición.

◇◇◇

Al día siguiente, los cielos estaban despejados, sin fin y azules.

Sin embargo, el suelo permaneció un poco mojado, y hubo una gota de agua ocasional visible aquí y allá en el pasto y las enredaderas.

En su camino de regreso a casa ayer, Chise compró botas de lluvia azules con un patrón de gotitas de agua blanca en la tienda de conveniencia del pueblo. Salió a esperar a que Riku vistiendo esas botas, una camiseta verde moscatel y una falda acampanada de color cian.

Su cabello estaba atado en dos colas que había cubierto a lo largo del pecho.

Hoy, incluso si llovía, no había necesidad de preocuparse por la lluvia o el lodo en sus zapatos o vestido. Por supuesto, ella llevaba lentes de contacto.

Riku finalmente apareció.

Su rostro parecía tan distante como de costumbre, pero por lo demás parecía ileso y no parecía haberse resfriado por empaparse. Chise dejó escapar un feliz suspiro de alivio.

Y sus mejillas naturalmente se levantaron para formar una sonrisa.

Pero una vez que Riku la vio, se sorprendió y su rostro se puso rígido de inmediato.

Sus ojos se agrandaron y la estaba mirando fijamente.

En su cara y ojos para ser precisos, y por un tiempo también.

Parecía que estaba luchando con algo, ¿preguntándose por qué Chise no llevaba gafas, tal vez? ¿Debería ella explicar? ¿No sería demasiado tarde?

Riku estaba tan fascinado por la cara de Chise que incluso se olvidó de sacar los periódicos.

Chise estaba aterrorizada sin darse cuenta.

“E-Erm …” murmuró tímidamente.

Sólo entonces Riku se recuperó, y él sacó apresuradamente un periódico de la cesta.

Cuando alcanzó los periódicos con ambas manos, susurró: “Mis lentes de contacto se me cayeron, así que tuve que usar anteojos hasta que obtuve un par nuevo”

Él no preguntó, y ella sonaba como si estuviera dando una excusa. Se sentía realmente, realmente avergonzada, tanto que sintió que su cara se ponía roja.

En respuesta, Riku miró al cielo y solo dijo: “Ah, está bien”

¿Significaba esto que entendía, o que solo estaba respondiendo por el bien de eso?

Chise sintió una repentina urgencia de mencionar que vio a Riku montando en bicicleta durante la tormenta. Sin embargo, ella pensó que podría terminar retrasando la entrega de su periódico, y causarle problemas nuevamente si fueran a conversar por más tiempo.

Ella llevó el periódico aún tibio a su pecho,

“Gracias.”

Diciendo eso, ella bajó la cabeza.

Parecía que Riku quería decir algo, pero, antes de que Chise pudiera preguntar, la reconoció con un leve asentimiento como de costumbre.

Pero justo cuando estaba a punto de pedalear, bajó un poco la cabeza y susurró con una voz que solo ella podía oír.

“Las gafas … te quedan muy bien”

Luego, volvió a apartar los ojos y, en un instante, desapareció.

Chise permaneció enraizada en el lugar, completamente aturdida.

(… ¿Qué … Riku-kun … acaba de decir …?)

Una vez más, la voz fría y profunda sonó en sus oídos.

──Te quedan.

“Te quedan muy bien.”

(¿Me quedan, las gafas, él quiere decir …? ¡Las gafas negras enmarcadas …! ¿Se está refiriendo a las gafas de presidenta del comité disciplinario?)

Por un momento, ella estaba confundida en cuanto a si debería estar feliz o triste.

Pero ese usualmente reticente Riku habló para alabarla.

(Supongo que sí. Me elogió …)

A ella no le gustaba usar gafas, pero justo ahora el usualmente distante Riku se dio cuenta de la mirada de Chise y dijo que le quedaba bien.

Ella debería estar eufórica.

Una vez que todas las dudas desaparecieron, surgió un dulce sentimiento para tomar su lugar, uno tan dulce como la miel. Todavía con las largas botas azules con dibujos de gotas, ella saltó—

“Qué maravilla.”

—Y el barro salpicaba por todas partes.

Pero-

“Soy tan feliz, soy tan feliz. Riku-kun … “

—Chise acaba de saltar felizmente a la casa.

En este día, mantenía una sonrisa en su rostro todo el tiempo, sin importar si estaba haciendo recortes de periódicos o ayudando a Andou-san con las tareas domésticas.

Por la tarde, ella ayudó al ama de llaves a limpiar el almacén.

Primero, colocaron láminas de plástico en el patio, sobre las cuales apilaron jarrones viejos, pergaminos colgantes y libros.

“Qué bueno que el sol salió y secó el suelo”, dijo Andou-san.

Los elementos eliminados del almacén no parecían ser antigüedades y no eran de alto valor. Todo lo que había valido algo había sido comprado por un anticuario cuando la propietaria original de esta casa, Shiori-san, había muerto.

“Tu padre dijo que descartes cualquier cosa innecesaria, Chise-san, pero no puedo hacerlo. Además, hay una necesidad de ver si estos son realmente inútiles”

Las palabras deliberadas del ama de llaves calentaron el corazón de Chise.

Había un fardo de tela azul cielo en la pila.

Una vez que Chise la desplegó, la encontró bastante ancha. Parecía que se había comprado pensando en las cortinas, y aunque el color estaba un poco apagado, aún conservaba su encanto único.

 (Se ve como una porción de un cielo de verano.)

Chise estaba hipnotizada por el aspecto de la tela.

“¿Puedo tener esta tela?”, Preguntó, con los ojos deslumbrantes.

Había instrucciones sobre cómo coser un vestido en el periódico de la mañana. La guía era tan detallada como una receta de cocina, y Chise sintió que podía hacerlo.

Tan pronto como Chise se explicó, Andou-san entrecerró los ojos y respondió:

“¡Oh, haciendo un vestido sola! Eso suena genial. Por supuesto, puedes usar este paño como quieras. Creo recordar que había una máquina de coser en alguna parte.”

Andou-san regresó al almacén por un breve tiempo.

“Ah, aquí está, Chise-san”

El ama de llaves sostenía una máquina de coser portátil.

A Chise inicialmente le preocupaba que la máquina se accionara pisando el pedal, pero mientras el implemento era viejo, funcionaba con electricidad. Andou-san entonces encontró una caja de costura adornada.

La caja era grande, bordada con flores en el exterior y parecía pesada. Una vez que se abrió la tapa, reveló tijeras, agujas, reglas y todas las demás necesidades. También había cremalleras y botones, y una gran variedad de hilos.

Parecía que no necesitaría herramientas o materiales adicionales.

(Será genial si puedo terminarlo en estas vacaciones de verano)

Chise imaginó que la tela del color del cielo se convertía en un vestido, ella misma usándolo, y estaba hipnotizada en su propia fantasía.

(Tengo muchas ganas de ponérmelo y mostrárselo a Riku-kun)

¡Era hora de hacer lo mejor que podía!

Chise llevó la máquina de coser, la caja de costura y la tela azul cielo a su habitación en el segundo piso.

Pero llevar la máquina de coser arriba era un poco duro para ella.

“Uf…”

Caja de costura, tela azul cielo, máquina de coser. Chise puso estas cosas en fila, exhaló y sonrió levemente.

Abrió el cuaderno de bocetos y echó un vistazo a la guía de costura que acababa de pegar este día.

Fue escrito allí que es posible hacer un vestido incluso sin una plantilla.

Chise extendió la página con la guía, abrió la caja de costura y revisó los artículos que contenía.

La caja era de tres capas. La segunda capa estaba repleta de carretes de hilo y botones que explicaban el peso extraordinario. La tercera capa contenía un montón de trozos de tela y fieltro, pero también parecía haber algo escondido debajo.

(¿Un libro …?)

Chise quitó el material y no encontró un libro, sino un diario. Tenía una cubierta hecha a mano de tela azul cielo con una flor blanca bordada. Chise lo abrió y encontró las fechas y las palabras grabadas en tinta azul.

(¿Es esto, de Shiori-san …?)

Chise echó un vistazo a una de las fechas. Parecía ser un diario que Shiori-san escribió cuando tenía dieciséis años.

(No sé si debería leerlo …)

Ella no debería estar leyendo el diario de otra persona. Ella realmente debería devolverlo a la caja de costura.

Pero Shiori-san había muerto.

Y Chise tenía curiosidad.

Chise nunca había conocido a Shiori-san. Hubo un servicio fúnebre, pero fue un asunto privado y no se le permitió asistir. Desde que llegó a esta casa, se había sentido intrigada por esta señora, esta Shiori-san, que había vivido sola en esta linda casa. Chise quería saber cómo era ella como persona.

Los aldeanos la llamaban hada. Sin lugar a dudas, ella era la más bonita del pueblo, ¿por qué no se casó?

¿No se sentía sola viviendo sola?

¿Qué clase de vida había vivido sola?

¿Cuándo escribió ese poema dentro del cajón del escritorio? ¿Qué emociones guardaba en su alma?

Si ella pudiera entender a la joven Shiori-san, ¿podría ella descifrar las pistas y aprender lo que pasó después?

Después de algunas dudas, Chise abrió la tapa del diario y hojeó las páginas amarillas.

Como Chise, Shiori-san estudió en una escuela de chicas. De su excelente letra, parecía que tenía una personalidad seria. Anotó con entusiasmo las minucias de su vida escolar.

Las experiencias y pensamientos diarios de Shiori-san no eran básicamente diferentes de los de Chise. Ella admiraría las flores con sus amigas, o discutiría los libros que le gustaban. Hubo un pasaje que decía, “esto es lo que dice XX-chan, pero esto es lo que creo” Shiori-san nunca diría lo que pensaba en ese momento, y fue devastada por bastante tiempo. También hubo un caso en el que rompió un huevo y se sintió eufórica cuando encontró dos yemas en el interior.

Chise sintió similitudes con la vida cotidiana de Shiori-san y, al mismo tiempo, se preguntaba (¿por qué Shiori-san dejó este diario que escribió a la edad de dieciséis años?)

Chise aprendió del diario que Shiori-san era miembro del club de artes y oficios. En ese caso, probablemente tenía esta caja de costura a su lado, en un lugar que podía ver todos los días.

Y sin embargo ella puso su diario adolescente dentro.

Seguramente no fue una coincidencia.

Este diario que Shiori-san había escrito cuando ella tenía 16 años tenía que haber sido muy especial para ella.

Chise siguió leyendo y descubrió una razón.

Durante el decimosexto verano de su joven vida, Shiori-san se había enamorado.

Un estudiante universitario llegó a este pueblo desde Tokio para recuperarse debido a un problema no especificado. Shiori-san se encontró con él mientras leía en la ciénaga del bosque. Después de eso, se encontraron un par de veces más, y poco después, se enamoraron.

Las palabras en el diario revelaron claramente las frustraciones y la emoción que él le había traído, tan vívidamente de hecho que las mejillas de Chise se sonrojaron por las palabras y su corazón latía salvajemente.

Cuando llovió, la pareja dio un paseo compartiendo un paraguas. A Shiori-san le preocupaba que la vieran, tan preocupada de que su corazón casi se detenía a veces, pero también era muy feliz, y su cara y cabeza estaban tan calientes que tenía fiebre, casi se desmayaba.

Shiori-san encontró una colección de poemas que estaba hojeando el primer día en la biblioteca de la escuela, y mientras ella seguía leyendo, su corazón se agitó. Tomó prestado el libro y lo recitó sola, con el corazón acelerado, la amargura y la dulzura llenando su corazón.

Ella hizo algunos bordados en su pañuelo, y cuando él lo aceptó, se sintió realmente eufórica.

Ella estaba en el séptimo cielo.

Chise pudo entender este sentimiento.

Su rostro se enrojecería, y su corazón se estremecería cada vez que lo veía. Estaba tan eufórica de escuchar su voz que casi dejó de respirar, y el mundo parecía tan deslumbrante.

Y en la ciénaga que se conocieron, Shiori-san hizo una promesa con él.

Sabían que una vez que se recuperara, seguramente regresaría a Tokio. Sin embargo, él juró que volvería a encontrarse con ella de nuevo.

Así que Shiori respondió: “Haré un vestido nuevo y te esperaré. Cuando vuelvas a verme, te recibiré con ese vestido.”

Pero el diario no mencionó lo que les pasó a los dos más adelante.

El diario terminó con esa entrada.

Shiori-san nunca abandonó este pueblo y se quedó soltera. De esto, uno podría decir que nunca regresó a ella …

¿Qué sentimientos tuvo ella cuando lo esperó? Cuando pensó en esto, el corazón de Chise se estremeció.

(¿Siguió Shiori-san creyendo en él, y lo esperó hasta su muerte …?)

¿Por eso no se casó y siguió viviendo sola en esta casa?

Chise solo aprendió lo que leyó del diario y no pudo responder esas preguntas.

Todo lo que el diario contenía era esa deslumbrante historia de amor.

¿Qué quería hacer Shiori-san con esta tela azul cielo?

── Haré un vestido nuevo, y te esperaré. Cuando vuelvas a verme, te recibiré con ese vestido.

Chise recordó estas palabras, y su corazón, lleno de dulzura y tristeza, se tensó más que nunca.

El sentimiento de Shiori-san nunca habían sido respondido.

Pero los sentimientos en este diario eran tan concentrados, tan puros, tan hermosos, que todo el asunto fue fascinante.

Shiori-san había copiado el poema que tanto le gustaba en el diario.

El título era: “¿Quién es exactamente él?”

Gracias al título, Chise entendió que era el mismo poema que el que estaba escrito dentro del cajón.

El autor fue un poeta ruso que también escribió las canciones populares ‘Katyusha’ y ‘Ogonek’. Shiori-san había sido enseñada por su amor. (NTE: Ogonek (en ruso: Огонёк) fue escrita por Mijaíl Isakovski (en ruso: Михаи́л Васи́льевич Исако́вский) es una canción rusa sobre la separación de un hombre y su novia durante la segunda guerra mundial. El título de las canciones se puede traducir como ‘un fuego’. La canción fue muy popular en Japón, donde fue conocida como ‘Tomosetsu’. Cogió popularidad junto con la canción Katyusha, representante de The Singing Voice of Japan, un movimiento político-musical en Japón, junto con un café musical que se inauguró en 1955, utilizando esta canción como marca. Canción al final del capítulo :v)

Ella los recitaba a menudo. Cuanto más los recitaba, más cerca se sentía de él.

Chise también comenzó a recitar los versos en voz alta.

Al atardecer, un joven,

Pasó por mi puerta.

El me miró.

Sin palabras.

¿Quién es exactamente él?

¿Por qué me mira?

Cada vez que salía a dar un paseo,

Bailaba y cantaba.

Cada vez que desaparecía de la vista más allá de la puerta de madera,

Se apartó con un suspiro.

¿Quién es exactamente él?

¿Por qué está suspirando?

Chise abrió los labios, suspirando. Había algo de dulzura persistente en su aliento que se desvanecía. La silueta en su mente de alguna manera cambió del amante de Shiori-san a Riku.

¿Quién es exactamente él?

El sol se oscureció a causa de él

¿Quién es exactamente él?

Un repartidor de cartas misteriosas

¿Quién es exactamente él?

Mi corazón está a punto de derretirse

Con cada frase que murmuraba, su mente evocaba una imagen de ese frágil muchacho, su piel bronceada, su mirada madura.

(¿Quién es exactamente Riku-kun?)

Cuando Riku la había abrazado con sus fuertes brazos cuando había tropezado.

Cuando Riku, todavía estaba vestido con su uniforme, había conducido su bicicleta a través de la tormenta con el ceño fruncido.

Cuando Riku le había prestado especial atención cuando llevaba sus gafas.

Chise quería conocer más a Riku. Ella no quería conocerlo como un simple repartidor de periódicos, sino también sobre él como un estudiante de secundaria. Quería saber más sobre aquellos aspectos de Riku que no conocía.


Aquí esta la canción Ogonek tanto en ruso (aunque a veces me suena a francés) y también en japones. Ninguno tiene subtítulos (subtítulos en español) pero ni modo.

Ogonek con subtítulos en inglés (es lo único que hay con subtítulo :,v)

Ogonek en una versión más corta (me gusta el ritmo aunque no tenga subtítulos :,v)

Ogonek versión japonesa (igual sin subtítulos :,v)


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