Sevens: Volumen 9: Prólogo



La subyugación del laberinto de Beim.

Cuando regresamos de ese gran trabajo, el aire frío comenzaba a calentarse.

Mi aliento todavía era blanco por las mañanas, pero cuando el sol salía más alto, eso dejaba de ser el caso.

Sentí que la primavera estaba en camino, cuando abrí la ventana de la posada que estábamos usando …

… Y la cerré de inmediato.

“Todavía es demasiado frío para eso”

La que miraba y se burlaba de mis acciones, era la que se quedaba en la misma habitación que yo, la autómata Mónica.

Era una mujer con colas gemelas rubias, y hoy también operaba con su uniforme de sirvienta, realizando varios tipos de tareas domésticas a mi alrededor.

Ella no se comprometería en eso en absoluto.

Pero solo su boca era insatisfactoria.

“Intentaste dirigir una escena de una mañana refrescante, solo para retroceder ante el frío … como se esperaba de mi gallina babosa. Me gustaría ventilar la habitación, ¿así que no la dejas abierta? Ah, lávate la cara primero. Ya he preparado ropa para ti.”

Como siempre, su trabajo era perfecto.

Eché un vistazo a las prendas que había preparado, y extendí una mano para cambiarlas.

“Por favor, lávate la cara primero.”

Señaló hacia el baño y me sonrió.

Era una posada de Beim, y aunque costaba un buen dinero, sus instalaciones estaban en orden. Parece que algunos aventureros hacían uso de él, pero aparte de eso, los comerciantes que pasaban por la ciudad también solían quedarse aquí.

Lo hemos estado usando muy a menudo desde que llegamos a Beim.

Pero como aventureros, confiar demasiado en una posada así también era un problema. Los costos de alojamiento no debían ser subestimados, después de todo.

Mi grupo, yo incluido, tenía nueve miembros.

Yo.

Una maga con una cola de caballo lateral, Novem.

Aria, una guerrera armada con lanza.

La especialista en apoyo, con gafas, la pequeña Clara.

Habiendo manifestado recientemente una Habilidad, la especialista en trampas Miranda.

Una portadora de ojos demoniacos, pero sin otros factores de redención, Shannon.

La elfa cantante y arquera experta, Eva.

Una bestia divina tomando forma humana, May.

Y, por último, la autómata y sirvienta tóxica de Mónica.

Dado que todos los miembros, además de mí, son mujeres, qué sesgo debe tener un grupo.

Cuando me dirigí silenciosamente hacia la puerta del baño, Mónica habló.

“Eres joven, así que no puedes usar agua caliente. El agua fría te despertará en un santiamén. Porque hoy te dirigirás al gremio”

Me salpiqué agua en la cara. Ah, frío otra vez, pensé.

Me limpié la cara con una toalla y miré lo que el sueño le había hecho a mi cabello. Mi cabello azul estaba revuelto, y tenía que arreglarlo.

(Pero eso puede esperar)

O eso es lo que pensé, mientras caminaba hacia afuera para encontrar a Mónica que estaba esperando con un cepillo en la mano. Además del cepillo, también sostenía lo que parecía ser un arma mal hecha.

“¿Q-Qué estás haciendo? ¿Y por qué tienes un arma contigo?”

Cuando retrocedí un paso, Mónica se quedó asombrada.

“¿Arma? Es solo una secadora. ¿Nunca has visto una antes? Bueno, acabamos de regresar y no he tenido la oportunidad de usarla. No tenía una en stock, pero habiendo mejorado a Full Option Mónica … ¡no hay nada que no pueda hacer, maldita gallina!”

Ella me indicó que me sentara, así que tomé asiento tranquilamente. El cañón de la pistola dejó escapar un viento cálido, y Mónica comenzó a arreglar mi cabello.

“¿Cómo está? ¡Eso es todo lo que se necesita para que esta herramienta de primera clase ponga en orden incluso el cabello más desordenado por la cama!”

Ella dijo eso mientras rebosaba confianza.

“… ¿No tomarse una ducha y secarse logra lo mismo?”

Cuando dije eso, Mónica murmuró: “una vez más, este hombre simplemente no lo entiende”, mientras sacudía la cabeza hacia un lado.

El peinado terminó, y me cambié de ropa antes de salir de la habitación y bajar al primer piso. Era donde la posada tenía su comedor, y donde uno podía desayunar.

Cuando bajé las escaleras, descubrí que había llegado justo cuando Novem estaba comiendo su comida.

“¿Acabas de llegar?”

“Sí, Lyle-sama. ¿Te importaría unirte a mí?”

La que me invitó a pasar, era miembro del mismo grupo, así como mi ex prometida. Atendí la invitación de Novem y me reuní con ella para desayunar.

Pan y sopa, e incluso ensalada. Toda una comida extravagante.

Incluso había tiras de tocino finamente cortadas, y la comida era bastante deliciosa en relación con su precio.

Comí mientras le decía a Novem del plan del día.

“Hoy iremos al gremio para verificar qué tipo de solicitudes tienen para nosotros. Acabamos de regresar, así que espero que haya una buena cantidad de tiempo para la próxima vez”

El gremio con el que estábamos afiliados era uno impopular conocido como la Rama Este.

Era un gremio que se ocupaba principalmente de solicitudes externas, y era muy frecuente que enviara a sus aventureros a otras tierras.

Debido a que esta era la ciudad de los aventureros, había muchas solicitudes que llegaban desde tierra extranjera. Los aventureros que deseen tales solicitudes se inscribirían allí.

Por supuesto, nadie quería asumir trabajos problemáticos. Para compensar esto, la sucursal del este tenía su propia garantía especial.

Se dio prioridad a la rama del gremio oriental cuando se enviaron las solicitudes rentables conocidas como “Subyugaciones de laberintos”.

Y para ganarse el derecho de tomarlos, los aventureros de la sucursal del este continuarían procesando las solicitudes que se les envían.

Novem terminó su comida y se limpió cortésmente la boca con una servilleta antes de responder.

“También es importante aceptar solicitudes normales. Pero quizás un poco más de descanso sería lo mejor. La mayoría del grupo acaba de sufrir un Crecimiento, por lo que de repente cargarse en la batalla presentaría una alta probabilidad de error”

En nuestra última Subyugación de laberinto, la mayoría de nuestros miembros habían llegado al Crecimiento. Un crecimiento que elevó las capacidades físicas de uno … la razón por la que era tan peligroso, estaba en cómo, después de superar un muro en las especificaciones, las personas involucradas a menudo se esforzaban más allá de eso.

Hay un montón de aventureros que han fallado después de intentar hacer lo imposible post-Crecimiento.

“Podemos usar eso como una razón para probar nuestras habilidades un poco alrededor de Beim. Bien … tal vez deberíamos ir a desafiar al propio Laberinto de Beim. Incluso si no bajamos demasiado profundo, podría servir como un buen calentamiento”

No es como si los aventureros de la rama este no pudieran salir y desafiar al laberinto administrado de Beim.

Pero te recomendaron amablemente que no te concentres en eso.

Limpiarlo no estaba permitido. Se dijo que el Laberinto administrado llegó incluso a más de cien pisos. Nadie ha podido confirmar eso, pero incluso se ha dicho que alcanzar su profundidad es imposible.

Novem se dirigió a mí.

“Voy a dejar esa área para ti. Planeaste ir con Aria-san hoy, ¿verdad?”

Al escuchar el nombre de Aria, dejé escapar un suspiro.

No es como si la odiara ni nada. Pero cuando se trataba de este tipo de tratos … no, no iré tan lejos, pero cuando se trata de confirmar solicitudes en el gremio, llevarla no fue de mucha ayuda.

Era bastante confiable en la batalla, pero usar su cabeza no era su especialidad.

(Bueno, tenemos a Novem, Miranda y Clara, y ellas son las que usualmente hacen las tareas que requieren pensar)

Aun así, ¿por qué elegí llevar a Aria conmigo?

Era simple

De la joya azul que colgaba de mi cuello, oí una voz.

『No hagas esa cara, Lyle. Tienes que enseñarle a Aria sobre trabajos como estos, o ella estará realmente en problemas algún día. No puedes dejar que se convierta en una bestia que solo sabe pelear.』

Una chica bestia era la clasificación común de ella entre los ancestros habitando en mi Joya.

Ella era capaz, pero debido al entorno excepcional en el que fue arrojada, no pudo evitar que pareciera que se estaba quedando atrás.

Y donde los otros miembros del grupo podían completar fácilmente los trabajos, ella no podía evitar parecer torpe.

El tercero dejó salir su voz.

『Ella tiene la motivación, y ella tiene el talento. No diré que lo tome despacio, pero realmente tiene que ser entrenada. De varias maneras.』

En su tono que parecía lleno de implicaciones ocultas, resistí la tentación de responder.

Hablé con Novem.

“Bueno, le enseñaré esto y aquello. Y si sigo llevándome a todas, excepto a ella, estoy bastante seguro de que se enfadará”

Novem se rió para sí misma.

“¿Algo está mal?”

“No, es solo que … estoy aliviada de que te preocupes por Aria-san”

Escuchando eso de ella …

(No puedo decir que lo estoy haciendo porque los ancestros me lo dijeron)

Comencé a sentirme bastante culpable.

La rama del gremio oriental de Beim.

Cuando llevamos nuestros pies al gremio que habíamos establecido como nuestro hogar, estaba tan animado como siempre.

Una línea ininterrumpida de aventureros entraban y salían, y a pesar de lo ancho que había sido construido el vestíbulo, estaba lleno hasta el borde de aventureros que esperaban su turno.

Una serie de recepcionistas se alinearon en los mostradores, manejando sus necesidades.

Tal vez Aria estaba consciente de las puntas rizadas de su pelo rojo, mientras acariciaba sus extremos con las puntas de sus dedos.

Nos pusimos en fila y tuvimos algo de tiempo libre hasta que llegó nuestro turno.

Los dedos de Aria se separaron de sus cutículas, y ella miró a su alrededor.

“Jah, seguro que hay muchos de ellos aquí a esta hora del día. Si quisieras venir a trabajar, deberías haber venido mucho antes. Lleva bastante tiempo una vez que se llena”

En mi mente.

(Probablemente sea mejor que me quede callado acerca de cómo fueron los preparativos de Aria para retrasarnos durante la hora pico. Eso es algo que he llegado a comprender últimamente)

Si bien era su responsabilidad por quedarse dormida, no es como si tuviéramos prisa esta vez, ni nada.

Solo estuvimos aquí para confirmar qué tipo de solicitudes tenían …

Así que agudicé mis oídos a lo que me rodeaba, para captar uno o dos rumores.

Rumores entre los aventureros.

No todas eran fuentes de información creíbles, pero solo escucharlas no era una pérdida para mí.

“¿Son ciertas las conversaciones sobre cómo Alette se va a casar?” 
“Jaja, de ninguna manera. Ella acaba de regresar a su país antes de lo planeado” 
“Flaminia-chan, de la floristería, estaba muy bonita hoy. Creo que compraré flores de Sommore en el camino de regreso.” 
” … ¿No escuchaste? Flaminia-chan se va a casar la próxima semana, al parecer.” 
” … Eso … no puedo … ser.”
“Acabo de escucharlo, pero parece que Zayin y Lorphys van a pelear de nuevo.” 
“Siempre han estado fulminándose con la mirada sin importar que. Pero tienen su propia selección de mercenarios allí, por lo que es irrelevante aquí. Incluso si llamaran, solo la Rama del Sur se pondría nerviosa”
“¿No tienes alguna historia de que ese bastardo albano se haya lesionado o algo? ¿O tal vez haciendo un resbalón en el Laberinto?”
“Como si Albano cometiera un error así. Si realmente se lesionó, ¿cuánta gente crees que estaría en los bares regocijándose ahora?”

Eran todas historias sin mucha conexión conmigo.

A lo sumo, me enteré de que había muchos aventureros que deseaban hacer daño a Albano-san.

De la Joya, el Séptimo dejó salir su voz.

『Hmm, solo pueden desarrollar un medio de operación que invite a tal odio hacia ellos mismos. Por eso odio a los aventureros y mercenarios.』

Decidí dejar que esa opinión suya entrara por un oído y saliera por el otro. Y espera, él simplemente odiaba a los aventureros y mercenarios, y todas sus opiniones sobre ellos parecían provenir únicamente de tal emoción.

Oí la voz del quinto más tranquila.

『Pero cualquiera que sea la generación, los rumores no cambian demasiado. Del amor y la guerra, no es tan diferente de mi tiempo en absoluto.』

El Cuarto se echó a reír mientras hablaba.

『Incluso cuando parece que ha cambiado, sigue siendo lo mismo en esencia … eso es un poco interesante. ¿Es este sentimiento el privilegio especial de las almas registradas?』

Escuché las voces de la Joya y las voces que me rodeaban mientras esperaba mi turno.

A medida que los aventureros en frente de nosotros se redujeron, el mostrador se acercó.

Parece que la encargada de nosotros esta vez sería Marianne-san.

(¿Oh? Qué raro.)

Marianne-san era una recepcionista del gremio que generalmente se encargaba de cuidar a los aventureros novatos. Me pareció un poco extraño verla manejar un escritorio de recepción normal.

Llegó nuestro turno y nos sentamos en frente de Marianne-san para confirmar las solicitudes.

Ella ya sabía de mí, al parecer.

“Buen trabajo en la subyugación del laberinto. Y este es el tipo de solicitudes que nos gustaría que asumieras esta vez”

Ella pasó por algunos documentos, pero había más de lo habitual.

Aria sentada a mi lado habló.

“Oye, ¿no es eso un poco demasiado? ¿Vas a ocuparte de todos ellos?”

Cogí una de las hojas y negué esa declaración.

“De ninguna manera. Desde aquí decidiremos las peticiones que aceptaremos. Si la distancia de viaje es corta, tendremos que aceptar un buen número de ellos. Pero demasiado lejos tomará algún tiempo. Así que me gustaría consultar con las demás después de que regresemos, pero … seguro que hay mucho esta vez”

Marianne-san se encogió de hombros. La razón por la que su gran pecho lucía como si estuviera rebotando debía ser la culpa de ese uniforme modificado de ella.

Cuando mis ojos terminaron vagando hacia ellos, Aria pisó mi pie.

“¡Auch! ¿Qué es?”

“Estabas siendo grosero, así que te castigue”

Dijo Aria mientras desviaba sus ojos. Soporté el dolor en la parte superior de mi pie cuando volví mis ojos a los documentos.

Marianne estaba sonriendo un poco.

Lo que se me presentó fue una lista completa de las solicitudes disponibles, pero había cinco páginas completas de ellas. Algunos de ellas se habían tachado para indicar que ya había un grupo que los había aceptado.

(Han sido tachados comenzando con los más favorables. Supongo que es natural)

Revisé la lista y busqué la confirmación con Marianne-san nuevamente.

“¿No es más largo de lo habitual?”

“Es justo después de una subyugación del laberinto, y hay bastantes grupos que no están preocupados por el dinero en la actualidad. Y también hay camaradas que experimentan Crecimientos, que no pueden moverse como les plazca. Además de eso, se ha formado un nuevo cuerpo pionero, por lo que también están buscando mano de obra. Tenemos más solicitudes de las que podemos manejar. Hay esto y lo otro en la sucursal principal, y las recepcionistas están siendo retiradas del mercado, por lo que incluso me han asignado el servicio estándar. Ah … “

Recordando algo, Marianne-san me preguntó.

“¿El grupo de Erhart-kun ha peleado contigo desde aquella vez? Son chicos temerarios, pero de buen corazón. Su mentalidad de resolver cosas con poder es demasiado prevalente que no puedo evitar preocuparme”

Aria, a mi lado, escuchó el nombre del hombre e hizo una mueca como si acabara de recordarlos.

“¿Ese tipo con la espada grande, y la camiseta sin mangas? Ahora que lo pienso, no lo he visto desde entonces.”

Mientras Aria no lo había conocido, había visto su rostro varias veces en el gremio.

Cada vez que nos encontrábamos, él expresaba su disgusto, pero pronto se iría a otra parte.

“Realmente no. Aunque parece que todavía me odia”

Marianne-san hizo una sonrisa amarga.

“Ya veo. Le estoy advirtiendo sobre eso, pero … Ahora bien, ¿qué harás? Puede recoger una solicitud relativamente favorable ahora. ¿O llevarán los documentos con usted y lo discutirán?”

Le dije que me lo pensaría y me fui del mostrador.

… Sede del gremio.

Los reunidos fueron los miembros del personal de mayor estatus de cada sucursal.

La barredora Tanya … Tahnia debía acompañarlos como guardia.

La sala de reuniones de la sede era demasiado amplia como para compararla con las de las sucursales.

Uno de los principales miembros del grupo informó al personal reunido sobre el contenido de la reunión.

“Para informarles a todos sobre el problema actual, las escaramuzas ya han estallado en la frontera de Zayin y Lorphys. Eso sucede todos los años, y no es nada raro, pero vino con un mal momento, y las cosas están explotando”

Los ojos de todos se volvieron hacia los recepcionistas de la Rama Este.

Lo que Alette Baillet … un caballero de Lorphys puso en sus manos fue un raro metal conocido como mithril.

Y eso estaba a punto de convertirse en el detonante de la guerra.

Pero a los que estaban aquí realmente no les importaba la guerra en sí misma.

El problema radica en cómo afectaría al gremio.

Un hombre de la Rama Sur levantó su mano y declaró.

“En la Rama Sur, varias brigadas de mercenarios ya han comenzado a moverse. Equipo y alimentos, los gastos de consumo también aumentarán, seguramente”

Un personal femenino de la rama norte.

“¿Una guerra en esta temporada? Qué problemático. Debido a que no lo habíamos anticipado, habrá un gran alboroto sobre el cambio de planes. ¿Entonces realmente estallará la guerra?”

Una recepcionista de la rama oeste se rió un poco.

“Es cierto que es solo un rumor. Pero la Doncella Santa de esta generación ama su parte de la guerra. Los sumos sacerdotes parecen estar dispuestos a hacerlo también”

El superior de Tahnia miró con disgusto los documentos que tenía en la mano.

En voz baja.

“Dios mío, incluso cuando acabamos de conseguirlos del Laberinto, vamos a revisar nuestro stock de Piedras Mágicas. Aunque cuando los aventureros se ocupan de la guerra, el precio de las Piedras Mágicas aumenta”

Incluso si el precio de las Piedras Mágicas subiera, cada gremio estaría obligado a comprarlas independientemente, o eso se quejaba.

Los altos mandos aprobaron la política del gremio al respecto.

“Como siempre hemos hecho, el gremio estará ayudando a ambos campos. Aceptaremos ambas solicitudes, pero hay algo que se llama saldo. Sin ningún apoyo excesivo, nos moveremos para no perder al gremio”

Tahnia pensó.

(Y esa es la parte difícil. Un movimiento equivocado, y será problemático cuando un país se destruya)

Una recepcionista de la rama oeste levantó la mano y preguntó.

“Entonces, ¿cuál es la escala que el gremio anticipa que estima?”

Escala.

En ambos lados, ¿solo las escaramuzas de los señores locales, con una escala de miles?

¿O los países tratarían seriamente de movilizar a su gente, luchando con decenas de miles en el campo de batalla?

Si se tratara de algunas disputas con unos pocos cientos de soldados, normalmente existían en todas partes sin la intervención del gremio.

Con solo unas pocas docenas de peleas, ni siquiera se pudieron informar.

Zayin y Lorphys no eran los únicos países allí.

El superior.

“Zayin acaba de sufrir un cambio en el liderazgo, y ese nuevo jefe seguramente moverá algunas decenas de miles. Según los comerciantes, ya han comenzado a acumular bienes en esa medida. En contraste, los movimientos de Lorphys son aburridos. Se quedan cortos en el poder nacional en un nivel fundamental. La tierra de Lorphys probablemente se convertirá en el campo de batalla”

El gremio anticipó que Lorphys estaría peleando una batalla defensiva.

Tahnia anticipó que el país sería devastado.

Había conversado varias veces con Alette sobre el mostrador de recepciones, y sabía que no era una mala persona.

(… Alette-san va a regresar corriendo a casa, ¿no es así?)

Como solo un conocido, ella no quería que ella muriera, pero con la realidad tal como era, el gremio iba a utilizar la lucha de la patria de Alette como una fuente de ganancias.

Sin que su expresión se desmoronara, Tahnia vigiló en silencio la reunión.


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