Riku y Chise: El repartidor de periódicos y la chica del chalet: Capítulo 01 – Las Solitarias Vacaciones De Verano



En un momento, la cinta blanca brilló a la deslumbrante luz de la puesta del sol, y al siguiente, el sombrero de paja de Chise revoloteaba con la brisa del verano.

La cinta blanca del sombrero de paja bailaba suavemente en el cielo anaranjado, como un abrigo de plumas, antes de finalmente posarse en la punta de una gran rama de árbol.

(Qué hago ahora…)

El árbol en cuestión, teñido de rojo por la puesta de sol, era como un chico pícaro levantando su mano en alto. Chise solo podía mirar su sombrero con preocupación.

Fue hace aproximadamente una hora cuando ella le dijo a Andou-san, el ama de casa, “iré a dar un paseo”, y salió de la casa.

Las carreteras aquí no eran de concreto y pavimentos, sino simples caminos de tierra, y todo era una experiencia completamente nueva para Chise, ya fuera la exuberante vegetación, o que el arroyo era tan claro que las rocas en el fondo eran visibles. Mientras caminaba, sus ojos se habían agrandado cada vez más hasta el momento en que una repentina ráfaga de viento agitó su sombrero de paja y lo llevó a la rama.

El arroyo se perdió en el brillo de la puesta de sol. Había mucho verdor en el camino, y el gran árbol en el que estaba enganchado el sombrero de paja tenía un aspecto áspero y aterrador. Chise tuvo un ligero roce con el árbol, y la piel de la palma de su mano se raspó.

Se había criado en la ciudad y nunca fue particularmente buena en los deportes, y mucho menos en la escalada de árboles. Además, estaba vestida con ropa de verano, un vestido blanco de una sola pieza y elegantes sandalias. El pelo que le llegaba a la cintura también sería un obstáculo en un intento de trepar al árbol.

El agua en el arroyo avanzó lentamente hacia la distancia, es ese murmullo el único sonido que se podía escuchar. Hasta que de repente …

Una bicicleta que bajaba por el sendero tomaba la luz del sol de color naranja.

Un chico, que parecía ser un poco mayor que Chise, probablemente no más que un estudiante de secundaria, lo montaba. Estaba vestido de manera sencilla, con una camisa empapada de sudor y unos vaqueros desgastados, los brazos delgados y la cara tensa desnuda para broncearse bajo el sol.

Miró a Chise, y la chica se tensó ante su expresión distante.

Sus labios se curvaron juntos, y se acercó lentamente en la bicicleta.

Chise había asumido que se iría, pero, inesperadamente, se estacionó a su lado.

Y aún más sorprendente, este chico distante de repente levantó la vista. Directo hacia el sombrero de paja de Chise con su cinta blanca cayendo.

Las manos bronceadas alcanzaron las ramas, los pies se apoyaron contra la corteza, y rápidamente escaló el árbol. Luego, extendió la mano para empujar el sombrero de paja que cayó directamente sobre Chise.

Sus ojos se abrieron cuando lo atrapó con ambas manos.

Una vez que el chico vio a Chise agarrar el sombrero, esperó a bajar la mitad del árbol y aterrizó en el pasto.

El suelo temblaba ligeramente. Los delgados hombros de la chica siguieron su ejemplo.

Mientras tanto, el cielo anaranjado se volvió escarlata, haciendo que el mundo se oscurezca un poco y las cosas sean más difíciles de ver. El chico, que parecía contento con la misión cumplida, saltó a la bicicleta y se dirigió hacia el gran sol poniente.

“Erm …”

Chise quería llamarlo, pero todo lo que quedaba era su espalda flaca cada vez más pequeña en sus ojos.

La dejaron allí de pie, sosteniendo el sombrero de paja con ambas manos.

(Él me ayudó amablemente … pero no le di las gracias.)

Ella dejó caer los hombros, decepcionada por lo lenta que fue su respuesta.

(Pero debería poder volver a verlo … porque pasaré las vacaciones de verano aquí)

Seguramente, ella se aseguraría de agradecerle cuando se volvieran a encontrar.

Ella se inclinó profundamente hacia donde el chico se había ido.

El sol se había puesto completamente cuando Chise regresó al chalet, y el ama de llaves salió a darle la bienvenida.

“Es tarde. Me preocupaba que estuvieras perdida.”

“Lo siento.”

Andou-san era una mujer mayor de unos 50 años, de apariencia genial y amable. Cuando Chise la vio por primera vez, Andou-san amablemente la recibió con una sonrisa y un “Bien, bienvenido” A la chica le gustó de inmediato, por lo que se sintió muy mal por hacer que se preocupara.

“Es diferente aquí en comparación con la ciudad. Todo está oscuro afuera por la noche, y no puedes ver nada. Tampoco hay mucha gente caminando afuera. Asegúrate de volver antes de que oscurezca”

Los padres de Chise nunca habían mostrado tanta preocupación, por lo que ella estaba un poco atónita y eufórica.

“Entiendo. Seré cuidadosa.”

La honesta respuesta de Chise hizo que la cara de Andou-san se relajara.

“¿Qué quieres primero, cena o baño?”

“Ah, cena por favor”

“Está bien, voy a ir a prepararla”

“Te lo dejo a ti entonces.”

Chise bajó la cabeza con gratitud. Esto causó que Andou-san entrecerrara los ojos.

“Realmente eres educada, Chise-san. Es raro ver a una Ojou-Sama apropiada y educada como tú. Supongo que esta gracia tuya proviene de ser educada en una escuela privada para niñas en Tokio desde el jardín de infantes, ¿no?”, Dijo ella, sonando impresionada.

Chise se sonrojó por la furia y murmuró: “ése no es el caso … soy normal” antes de ir apresuradamente al baño.

Chise no estaba acostumbrada a ser elogiada y no sabía cómo responder.

De vuelta en la escuela, ella era una niña genial y aburrida. “Te estás distanciando de nuevo, Chise-chan”, había sido la forma en que a menudo la habían molestado. Nunca había sido llamada con clase.

Ser elogiada de esta manera hizo que se sintiera demasiado avergonzada, e incluso después de lavarse la cara en el baño, sus mejillas permanecían rojas.

Terminando de lavarse la cara, ella fue a comer la cena que Andou-san preparó para ella. La comida consistía en muchas verduras de verano en un risotto de consomé, pollo salteado con hierbas fritas y una gelatina de pomelo. Estaba siendo más consciente de su etiqueta, y de su uso del cuchillo y el tenedor, que de costumbre.

Cada plato sabía delicioso.

“Es delicioso”, comentó tan tímidamente que Andou-san entrecerró los ojos alegremente.

“Estoy encantada de saber que se adapta bien a tus gustos. ¿Hay algo que no puedas comer?”

“Erm …”

Chise se quedó estupefacta momentáneamente, lo que pareció sorprender un poco a Andou-san.

“No te preocupes. Por favor, dilo si hay algo” la mujer instó suavemente.

Chise tartamudeó,

“Yo … realmente no puedo comer, pimientos verdes”

Andou-san sonrió aún más, sus ojos se estrecharon de nuevo.

“Mi hija menor nunca quiso comer pimientos verdes hasta que se graduó de la escuela primaria. En este momento, todavía está llamando para preguntar cómo conseguir que su hijo de escuela primaria se los coma”

“En ese caso, ¿qué debo hacer para poder comerlos?”

“Bueno, voy a mantener eso en secreto por ahora. Si revelo la respuesta ahora, Chise-san, estarás nerviosa y seguirás preguntándote dónde se esconden los pimientos verdes en cada comida”

“De ningún modo. Y no es que no pueda comerlos en absoluto. Por favor, sírvalos como siempre.”

“No, no. Por favor déjamelo a mí. ¿Hay algo que odies aparte de los pimientos verdes?”

“T-Todo lo demás está bien”

Chise se sonrojó en respuesta, y al ver eso, Andou-san sonrió.

La gelatina de pomelo fría y agridulce se cubrió con salsa de leche dulce. Chise la recogió con la cuchara de plata, mordisqueándola. Era realmente deliciosa.

Mientras ella comía, Andou-san hizo una pregunta.

“¿Cómo se siente afuera?”

Tal vez….

“Puede que no haya mucho aquí, pero el paisaje es hermoso. Estás en tu tercer año de escuela secundaria y te fue bien en tus exámenes de ingreso, ¿no es así, Chise-san? Ah, pero tu escuela no requiere ningún examen de admisión, ¿verdad? Ah, sí, sí, si tomas el autobús hacia el centro de la ciudad, hay un cine y un centro comercial”

Y luego ella continuó charlando alegremente a lo largo de la comida.

Chise solo asintió con cierta aprensión aquí y allá, agregando una pregunta extraña de vez en cuando con una voz de adolescente.

De repente, ella recordó a ese chico distante. Pensó en cómo él la había ayudado a recuperar el sombrero de paja y su corazón comenzó a acelerarse. Ella comenzó a preocuparse si Andou-san la notaría actuando de manera diferente …

“Sería genial si tus padres pudieran terminar el trabajo temprano y llegar antes …”

Las palabras despreocupadas de Andou-san apuñalaron el corazón de Chise como una aguja.

Y la chica de inmediato ──

“Sí, eso ciertamente sería bueno”

── sonrió

“Gracias por la comida. Fue realmente delicioso”

Después de la cena, Chise tenía la intención de limpiar los cubiertos, pero

“Gracias, pero ese es mi trabajo”

── Andou-san la detuvo firmemente.

“E-Erm, por favor al menos permítame llevarlos a la cocina”

“Realmente, me haces preguntar quién es la contratada para trabajar aquí” respondió la mujer, rechazando a la chica con una broma.

“Eres muy obediente para una estudiante de secundaria. Tus padres seguramente deben estar contentos de tenerte.”

El cumplido se murmuró suavemente, pero las palabras lastimaron profundamente a Chise una vez más. Y sí, también la avergonzaba. Por lo tanto, la chica recogió apresuradamente los cubiertos, los llevó de vuelta al fregadero de la cocina y subió al segundo piso.

La habitación de Chise, el lugar donde iba a pasar sus vacaciones de verano, era un espacio vacío frente al patio. La cama, el escritorio y la silla ya estaban bien alineados, todos eran viejos pero resistentes, y estaban hechos de madera que daba una sensación de calidez. Las cortinas eran de un tierno verde con encaje blanco que se asemejaba a las nubes. Todo era muy bonito.

En el interior, la chica apoyó la espalda contra la puerta de color nogal y bajó la cabeza.

El pelo largo caía por sus mejillas, ocultando su expresión.

No había nadie más aquí, aparte de ella.

“…”

Así que se quedó allí, congelada en esa posición durante mucho tiempo hasta que, finalmente, el borde de sus labios recuperó un toque de vida.

Incluso sin mirarse al espejo, sabía sin duda qué expresión adornaba su rostro. Una sonrisa débil.

Ella quería ser sinceramente “feliz”

De una manera que le permitiría mostrar una sonrisa más feliz que esa.

Finalmente, se sentó en la silla frente al escritorio y sacó el juego de cartas que había traído de Tokio.

Había ilustraciones de peces, nubes, sandías y fuegos artificiales en los sobres y en las postales, que difundían un ambiente de verano perfecto. Sólo con verlo la llenaba de júbilo.

Colocó los bolígrafos de colores sobre la mesa, preguntándose qué colores debería usar para cuáles postales. Cuanto más lo pensaba, más feliz se sentía.

Al final, cogió un bolígrafo azul profundo y una tarjeta ilustrada con peces azules, y comenzó a escribir a sus amigas íntimas.

“Llegué al chalet hoy.

Antes de las vacaciones de verano, hablamos de una pariente lejana de mi padre, llamado Shiori-san, que vivía sola en esta casa.

Me lo imaginé como un lugar dilapidado y frecuentado. Ahora que lo veo en persona, sin embargo, es una linda casita de madera, una similar a una choza que se encuentra en ilustraciones extranjeras. Hay enredaderas que trepan por las paredes, enredaderas que tienen la forma de un corazón. Hay un espacio de asignación en el jardín donde se pueden cosechar pepinos y tomates. Incluso hay un buzón rojo al lado de la puerta. Es realmente lindo

Hay un arroyo cerca, y puedo ver granjas, campos, y un viñedo.

El aire se siente refrescante. Se siente cómodo viviendo aquí”

Uno por uno, Chise comenzó a recordar todas las cosas maravillosas que había visto con sus ojos, oído con sus oídos y sentido en su piel en este día. Tal vez escribir sobre esto a sus amigas la emocionó más de lo que esperaba, porque entonces eligió una postal celeste, una pluma naranja y comenzó a escribir un mensaje a sus padres.

“Andou-san me dijo que la anterior propietaria de esta casa era pariente lejana de mi padre, Shiori-san”

“Ella visitaba dos veces por semana, pero solo para ayudar en las tareas domésticas, y apenas hablaba con Shiori-san. Ella mencionó que Shiori-san era una persona muy amable, de tono genial, y que todos en el pueblo la llamaban una sabia.

También escuché que ella era la persona más bonita del pueblo cuando era joven”

“Escuché que el escritorio, la silla y la cama que estoy usando ahora fueron usados ​​por Shiori-san. Encontré los poemas que Shiori-san escribió en el cajón del escritorio, no en el papel, sino en el mismo cajón, escrito con bolígrafo. Me pregunto qué edad tenía Shiori-san cuando lo escribió. La letra es bonita y elegante”

“Cuando lleguen, se las mostraré”

En este punto, Chise dejó de escribir, miró el texto y tachó las palabras con un bolígrafo. Luego, ella cubrió todo con líquido corrector y escribió algo diferente en su lugar.

“Me encanta esta casa, este pueblo, desde el momento en que llegué. ¿Qué hermoso paisaje veré mañana? Estoy deseando que llegue. Les escribiré de nuevo, padre, madre.”

“Sería genial si tus padres pudieran terminar el trabajo temprano y llegar antes …” Eso fue lo que dijo Andou-san.

Su padre estaba ocupado con el trabajo, y su madre estaba más ocupada socializando. Para empezar, ambos apenas tenían tiempo, pero Chise sabía muy bien por qué no habían llegado.

Ambos estaban en casa, en Tokio, discutiendo el divorcio.

Por lo tanto, habían arreglado que Chise viniera a esta casa y pasara su quinceavo verano aquí. Esta casa había pertenecido una vez a una pariente lejana de su padre, y esa persona acababa de morir esta primavera.

Tal vez lo habían hecho por consideración, pensando que ella no estaría dispuesta a escuchar sus disputas.

Sin embargo, desde que Chise podía recordar, la relación entre sus padres siempre había sido fría. Incluso cuando los tres comían juntos en la misma mesa, nunca sonrieron, y la atmósfera entre los adultos siempre había sido tensa. Seguramente, en este momento se decían cosas rencorosas con el ceño fruncido.

Chise podía imaginarlo, de hecho, fácilmente, y su corazón se convirtió en un bloque de hielo al pensarlo.

La mano que sostenía la pluma naranja se detuvo una vez más.

(No puedo estar pensando en esto.)

Cuanto más pensara en esto, más pesado y frío se volvería su corazón y su cuerpo.

En lugar de eso, tal vez debería encontrar algo de alegría, algo maravilloso, y contarle todo a sus padres.

Seguramente eso los haría más felices, y tal vez incluso los tentaría a ir con ella.

(Sí, padre y madre seguramente vendrían entonces, sonrientes y amándose.)

“Está tranquilo aquí”

“El aire me tranquiliza”

Chise llenó la postal azul celeste con palabras.

La tinta naranja se veía muy cálida en el papel, casi como el color del atardecer.

Su mente recordó la cinta blanca que revoloteaba y la vista del chico entregándole el sombrero de paja. Recordó su cara delgada.

Los finos labios que fueron teñidos de naranja.

Los ojos distantes.

La camisa sudada.

La bicicleta que partió antes de Chise pudiera decir una palabra de agradecimiento. La silueta de la espalda del chico.

Su corazón helado se estaba derritiendo lentamente, y sus labios se convirtieron en una sonrisa natural.

Sí.

Fue una cosa maravillosa, increíble.

Chise siempre había asistido a una escuela de chicas y nunca tuvo una conversación adecuada con un chico de la misma edad. En el viaje en tren hacia y desde la escuela, los chicos siempre estaban juntos, charlando en voz alta, algo que siempre encontraba intimidante.

El chico que le había bajado el sombrero de paja para ella podría haber parecido sombrío, pero también se había mostrado serio y había cargado con él un aire que era tan sereno como el cielo de la mañana.

“Sería agradable … volver a verlo …”

Chise susurró, sintiendo que sus mejillas se calentaban un poco.

En el primer día de la estancia de Chise en el chalet, conoció al chico, y la reunión prometió un comienzo maravilloso para sus vacaciones de verano. Solo pensar en eso hizo que su corazón palpitara.

Abrió lentamente el cajón del escritorio. Inmediatamente, la elegante letra apareció ante sus ojos.

¿Quién es él?

¿Por qué suspiró?

Estas palabras probablemente fueron escritas por la anterior propietaria de la casa, Shiori-san.

También resultaron ser muy aptas para la personalidad de Chise, y la chica quedó fascinada por ellas.

(¿Cuál es el nombre de ese chico …? Si tan solo pudiéramos encontrarnos nuevamente).

Su sonrisa se volvió soñadora.

◇◇◇

A la mañana siguiente, hubo un sonido de “ting” … Chise medio despierta escuchó un timbre en algún lugar afuera.

Entonces, se oyó el ruido de un vehículo que pasaba.

Chise abrió los ojos. La cortina, verde como una hierba joven, deslumbró mientras absorbía la luz de la mañana.

Eran las 5 de la mañana.

Dos horas antes a la que habitualmente Chise solía despertarse.

Se puso las gafas, se levantó de la cama y miró por la ventana. Un camión acaba de pasar por sus puertas.

(¿Vas a trabajar tan temprano? Debe ser difícil), pensó, con la mente confundida por el sueño. Justo en ese momento, aunque ──

── Vio una bicicleta enfrente del camión que pasaba.

Sorprendida, acercó su rostro a la ventana.

Había un chico montado en esa bicicleta.

Piel ligeramente bronceada; extremidades largas y delgadas; una cara flaca …

Eso fue.

(La persona que recuperó mi sombrero …)

Chise pensó que todavía estaba soñando.

El chico tenía pilas de periódicos en el asiento trasero y en la cesta de su bicicleta. Aparcó frente a la casa de Chise y, sin levantarse del asiento de la bicicleta, insertó una pila de papeles en el buzón rojo.

(¡Así que él es el chico del periódico!)

Su corazón de repente se aceleró.

La palma del chico dejó el periódico.

¡Se iría!

¡Tenía que darse prisa y darle las gracias!

En pánico, Chise abrió la ventana.

Las ventanas aquí eran anticuadas y le exigían que usara ambas manos.

Riku to Chise 01

¡BAM! Un fuerte ruido explotó alrededor de la casa.

Sorprendió a Chise y pareció atraer la atención del chico, porque levantó la cara.

Los ojos distantes del chico la vieron, con los brazos todavía en alto, sosteniendo la ventana.

Sus ojos se encontraron.

Los ojos del chico se ensancharon levemente en leve sorpresa.

Y ese fue el momento en el que Chise recordó que todavía estaba vestida con un pijama arrugado y que su cabello era un lío a causa de la cama. La vergüenza rugió en sus pensamientos como si su mente hubiera sido incendiada.

El calor sofocante se extendió por su cara, mejillas y ojos.

(¡Mi cara está roja ahora!) Pensó, toda arrugada en la cama, abrazando una almohada. Estaba tan avergonzada que incluso dejó la ventana abierta.

Y, sin nada que lo mantuviera en su lugar, dicha ventana cayó, con un ruido sordo.

Chise hundió la cara en la almohada, a pesar de que todavía llevaba gafas. Después de meditar por un momento, una epifanía la golpeó.

¡La ventana que se cerraba de repente hizo un fuerte ruido! Sus ojos se encontraron, y sin embargo ella hizo un golpe tan violento con la ventana. ¿No tendría una mala impresión de ella?

¿Probablemente no? … ¿Tal vez? Fue tan repentino … Chise siguió dándose excusas mientras avanzaba su cabeza hacia el borde de la ventana, mirando hacia afuera otra vez.

Allí estaba la antigua cerca de piedra apilada.

El buzón rojo.

Pero el chico en la bicicleta ya había desaparecido.

“¿Qué debo hacer…?”

Chise agarró apresuradamente el peine, se arregló el pelo, se quitó el pijama y se puso un vestido de una pieza sin mangas.

Sin embargo, no pudo enderezar su cabello ondulado, así que, ayudándose del sombrero de paja, corrió escaleras abajo con las gafas puestas, se puso los zapatos apresuradamente y se dirigió hacia el patio.

La brisa fresca de la mañana acariciaba suavemente sus brazos desnudos y sus mejillas calientes.

Jadeando un poco para respirar, fue hacia el buzón.

Una vez allí, miró hacia la carretera, pero naturalmente, el chico no se veía por ninguna parte. Chise bajó la cabeza y miró hacia sus pies. Había huellas de bicicletas en el camino de tierra, y se insertó un periódico en el buzón.

Ella lo tomó con ambas manos.

Y luego, sintió un calor tierno en las puntas de sus dedos, como el de una hogaza de pan recién sacada del horno.

(Esto no es un sueño…)

El calor se extendió lentamente sobre ella, e incluso su corazón también se calentó.

(Ese chico había estado aquí justo ahora …)

Con esta calidez, entregó los periódicos.

Ya que él era un repartidor de medio tiempo, ¡seguramente ella podría volver a verlo!

Chise abrazó el periódico, abrazándolo firmemente contra su pecho, y su corazón se llenó de alegría.

“Chise-san, ¿cuál es el problema?”

Andou-san se acercó a la puerta llena de preocupación.

Chise había abierto la ventana, la cerró de golpe, corrió escaleras abajo y salió al patio. Seguramente Andou-san había escuchado todo el ruido involucrado.

“Lo siento, ¿te desperté? Me levanté muy temprano, así que quería leer el periódico …”

Chise abrazó con firmeza el periódico, bajando la cabeza en disculpa.

“Está bien, está bien. Me acabo de despertar. Voy a preparar el desayuno de inmediato.”

“Está bien. Yo leeré el periódico. Por favor toma tu tiempo.”

Chise bajó la cabeza y se disculpó de nuevo, antes de volver a subir las escaleras, directamente a su habitación.

El suelo tenía una alfombra fresca sobre él. Chise se arrodilló suavemente sobre esa alfombra y, todavía emocionado, desplegó el periódico.

Con un rubor en su rostro, ella comenzó a leer. Desde el titular de las noticias, a través de la columna social, la columna económica, las reseñas de libros, el asesoramiento personal, la presentación de lectores, los clasificados y hasta el informe meteorológico, leyó todo.

Pero el contenido nunca entró en su mente, porque, una y otra vez, seguía recordando al muchacho flaco y bronceado. Cómo estacionó su bicicleta ante el buzón rojo, y su expresión cuando levantó la cara hacia Chise. Al final, la chica se sonrojaba furiosamente.

De vuelta en su casa, en Tokio, el padre de Chise había sido el único en leer el periódico. Ella nunca había tocado uno, ni una sola vez. Por lo tanto, colocar las grandes hojas impresas en negro y gris en la alfombra fue una experiencia refrescante para ella.

Cada vez que pasaba las páginas con sus dedos, el fino papel crujía, su leve aroma hacía cosquillas en su nariz.

¿Era este el olor de la tinta?

La ventana al lado de la cama permaneció abierta, y las cortinas de color verde hierba estaban medio abiertas, permitiendo que entrara tanto la luz del sol como la brisa fresca de la mañana, permitiendo que el sol brillara sobre las negras palabras.

(Nos volvimos a encontrar).

El fondo gris parecía brillar, y los folletos se insertaron entre las páginas esparcidas por el suelo como un colorido abanico. Chise también los miró detenidamente.

Parecía que había una oferta de descuento en el supermercado para la col y los pepinos. También había información sobre ventas de vehículos de segunda mano y ventas especiales de verano en la tienda departamental. El gran rojo ‘30% de descuento ‘, ‘50% de descuento’, y así sucesivamente tiró de su corazón.

Finalmente, Chise dobló el periódico, con las mejillas ahora completamente enrojecidas, y miró el programa de televisión. La tinta había manchado sus dedos en este punto.

(Puedo verlo mañana otra vez.)

La euforia giratoria finalmente se asentó en una leve sensación de deleite, extendiéndose a través de su cuerpo poco a poco. Sólo entonces fue capaz de experimentar el siguiente sentimiento.

(Ah, pero …)

Recordó la actitud que había mostrado, y sintió que alguien la mojó con agua fría.

Él podría estar enojado. Él era tan amable con ella, pero ella le cerró la ventana y se escondió. Tal vez él no querría conocerla.

De repente, su corazón se aceleró de nuevo, pero esta vez por una razón diferente. Todavía estaba meditando sobre esto cuando la voz de Andou-san la llamó desde abajo.

“Chise-san, es hora de desayunar.”

Chise miró el reloj en la pared y vio que ya había pasado una hora.

“Ah, sí, gracias. Me estoy dirigiendo hacia abajo ahora”

Dobló el periódico cuidadosamente, recogió los panfletos que estaban sobre el piso, apiló los que estaban encima del papel y se apresuró a bajar las escaleras.

“Te mantuve esperando. Lo siento”

Chise jadeó cuando entró en la sala de estar. Los ojos de Andou-san se abrieron ante la vista y ella solo dijo, “oh mi dios”

Chise entró en pánico, sin saber qué era exactamente tan extraño acerca de ella. Andou-san explicó con una risa ahogada, “todavía estás usando el sombrero de paja”

Chise levantó la mano y tocó el borde del sombrero.

Sus mejillas chisporroteaban. Ella se lo quitó de una vez.

“Bien, erm … También tengo que lavarme la cara, y mis manos están sucias con tinta …”

La chica se encogió, con la intención de ir directamente al baño. Pero Andou-san solo sonrió y dijo: “parece que realmente te gusta leer el periódico. ¿Hay algo interesante hoy?”

“No, en absoluto…”

“Pensé que una Ojou-Sama joven como tú no leería los periódicos, Chise-san. La propietaria anterior ordenó la membresía de un año, pero, después de que ella falleció en primavera, pedí que ya no se entregaran por el momento. Sin embargo, ahora me alegro de que siguieran haciéndolo”

Chise estaba demasiado avergonzada como para admitir que nunca había leído un periódico en su vida en Tokio.

Así que hizo todo lo posible para abrirse camino a través de la conversación y rápidamente se deslizó hacia el baño para limpiarse las manos y la cara.

Mientras recogía el jabón para frotarse los dedos, de repente dudó un momento, sin saber si debía lavar el negro manchado en las puntas de los dedos.

Sin embargo, ese sentimiento era demasiado incluso para ella así que conjuró burbujas de jabón en su palma. Fregando cuidadosamente las manchas de periódico, murmuró para sí misma,

“Mañana … Lo haré … Despertaré antes … Y le agradeceré … Correctamente …”

A la mañana siguiente ──

── Chise había programado que el despertador sonara a las 4.30 am, pero ella se despertó a las 4 am de todos modos y comenzó a andar a tientas en la oscuridad tratando de despertarse y prepararse.

Se puso un vestido de una pieza diferente al que llevaba el día anterior y se peinó más de lo normal, logrando alisar el cabello rebelde por la almohada por una vez.

Esperó hasta que aparecieron las primeras huellas del amanecer en la cima de la colina antes de arrastrarse hacia el patio mientras se aseguraba de no despertar a Andou-san. El aire de la mañana era algo refrescante, aunque frío, y el patio aún estaba cubierto en la penumbra del amanecer.

(¿A qué hora llegan los periódicos …?)

El cielo se fue haciendo cada vez más brillante mientras esperaba. La fresca luz de la mañana brillaba en el suelo y la hierba en el patio, y en los tomates y pepinos en el jardín, provocando un ligero cambio en su color. Varios pensamientos incómodos pasaron por su cabeza mientras observaba este proceso.

(Si resulta que hoy es una persona diferente, ¿qué hago …?)

(¿Le asustaré al pararme al lado del buzón?)

Pero no había lugar en el patio para que Chise se escondiera y, si ella iba a hablar con él desde detrás de la cerca, eso podría hacer que se sintiera cauteloso.

También temía que, si se escondía, podría sentirse demasiado avergonzada de salir, como la mañana anterior …

Después de pensarlo mucho, permaneció como había estado, esperando junto al buzón, toda rígida y tensa.

Ella escuchaba atentamente mientras miraba hacia la carretera otra vez. El chico en la bicicleta apareció en el otro extremo del camino justo en ese momento.

Su corazón latía con fuerza.

Las manos se aferraron al dobladillo del vestido por ambos lados.

Al igual que el día anterior, había periódicos apilados en el asiento trasero y en la cesta de la bicicleta.

El chico parecía haber notado a Chise al lado del buzón, y levantó las cejas.

Chise vio la expresión sombría en su rostro y sintió un nudo en su estómago.

(Él-Él está enojado por lo que pasó ayer después de todo …)

Ella quería huir.

Pero sus piernas estaban rígidas, enraizadas en su lugar.

La bicicleta se acercó lentamente hasta que se estacionó frente a ella.

Ella no podía huir.

Ella tenía razón al esperar cerca del buzón. Su corazón estaba palpitando. Estaba tan tensa que temía que estuviera a punto de explotar. Pero habiendo llegado tan lejos, ella tuvo que seguir adelante.

El chico permaneció distante, mirándola con cierto escepticismo en sus ojos.

Chise bajó la cabeza.

“Mi … Mi sombrero de paja aterrizó en el árbol hace dos días, y me ayudaste mientras me preguntaba cómo bajarlo. ¡Muchas gracias por hacer eso …!”

Ella puso demasiada fuerza la inclinación y su cabello se deslizó como resultado. Su voz se hizo más aguda con cada palabra.

Pero ella logró expresar su gratitud.

Levantó la cabeza tímidamente y vio la sorpresa en su rostro, ojos muy abiertos y todo.

Eso hizo que se tensara de nuevo y sus hombros comenzaron a temblar.

“Y-Y… Y ayer, cerré las ventanas y me escondí. Lo siento por eso también. Yo no sabía que eras el chico del periódico. Yo era … tan grosera”

Se disculpó una vez más antes de volver a bajar la cabeza.

La vaga y profunda voz del chico acarició suavemente las orejas de Chise con su respuesta.

“… Está bien” dijo con indiferencia.

Era la primera vez que Chise oía su voz.

Cuando se enderezó, vio que el chico estaba preocupado por su disculpa. Una vez que sus ojos se encontraron, él miró apresuradamente a un lado, sacó una capa de hojas impresas de la cesta y se la entregó.

“G-Gracias.”

La voz de Chise sin querer se volvió tan suave como la del chico.

En el momento en que sus manos tocaron el periódico, en el momento en que las yemas de sus dedos sintieron el mismo calor que el del día anterior, su corazón dio un vuelco.

El chico no volvió a mirarla directamente y, después de ofrecer un vago indicio de reverencia, se fue.

La bicicleta corrió por el camino de tierra sin pavimentar, ganando rápidamente distancia. Chise lo oyó irse, transfigurada en su lugar, viéndolo pasar.

El cálido periódico quedó en sus manos.

── Muchas gracias.

── … está bien.

El intercambio entre ellos fue breve, ni siquiera una conversación. Sin embargo, Chise estaba en el séptimo cielo cuando regresó a la casa repitiendo las palabras en su cabeza.

(Genial. ¡Finalmente logré agradecerle apropiadamente!)


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