Flores para las bestias del bosque: Capítulo 02: La flor devoradora de hombres



1

Ukuh, ukukukuh … ukukufufuh … 
En correspondencia con su risa, los delgados hombros de la joven se sacudieron finamente. 
Como un bebé que no sabía el significado de modestia o vergüenza, se rió inocentemente, o tal vez con franqueza. Sin embargo, para Cleo, eso sonaba como la risa de un demonio. Cabello salvaje, demasiado largo, que no parecía haber sido cortado una vez desde el momento en que nació, los grandes ojos agudos que miraban desde dentro miraban fijamente a la cara de Cleo con toda la curiosidad de un gatito. Siendo terrible al recibir las miradas de la gente, Cleo desvió sus ojos para huir de su mirada. De su garganta sonó otro ukukuh, ella movió su boca pequeña y adorable.
Esa cara, esas manos, esos pies, a simple vista, no era más que una niña pequeña, pero estaba claro que no era humana. A los seres humanos no le crecen tentáculos. 
Los tentáculos de la niña lo acercaron más hasta que solo había veinte centímetros entre sus dos caras.

“Es raro poder atrapar a otro humano tan rápido. Oye, ¿es esto lo que significa tener suerte?” 
” … ¿P-Perdón?”

Cleo dudó ante la repentina pregunta. La joven parpadeó.

“¿Eh? ¿Qué? ¿Acabas de decir algo?”

Ella miró a Cleo, con una mirada en blanco en su cara. Incapaz de entender el significado de su oponente, Cleo se encontró confundido. 
“U … umm … ¿estás …?” En un intento de llegar a un entendimiento mutuo, probó con entusiasmo la conversación. Pero la niña abrió su pequeña boca y habló.

“Entonces es hora de comer”

El interior de su boca abierta se asomó en el campo de visión de Cleo. Dentro de la membrana de color rojo oscuro, los caninos puntiagudos y afilados brillaron captando la luz.

“Ah … whoah … ¡e-espera!” Entendiendo el significado de ‘hora de comer’, Cleo retorció imprudentemente su cuerpo. Pero un segundo, y luego un tercer tentáculo se extendieron, restringiéndolo sin piedad.

“Ah, lo siento. Olvidé dar el golpe mortal primero. Será doloroso si todavía estás vivo, ¿verdad?”

La niña le dio una sonrisa comprensiva. Ella sonrió mientras colocaba su mano blanca casi transparente alrededor de la garganta de Cleo, rápidamente mientras colocaba fuerza en ello. No era un brazo lo suficientemente fuerte como para romper los huesos de su cuello, pero con un agarre preciso en su carótida, su conciencia se estaba tornando en blanco.

“… Espera … sálvame … haré lo que sea …”

Haré lo que sea, así que, por favor, sálvame, quiso decir. Pero si las palabras escaparon de su boca, o simplemente resonaron en su propia cabeza, Cleo ya no podía decirlo. 
Pensó en sus escasos últimos restos de racionalidad. En este mismo momento, sin ningún dolor o sufrimiento, en cierto sentido saludaría a la muerte de manera pacífica. Solo se lo comerían después de eso, así que sería mucho más fácil que ser devorado vivo por un animal carnívoro. 
Sin embargo, aun así, se resistía y suplicaba por su vida. 
No podía clavar la espada en su garganta. No podía permitirse convertirse en comida viva de una bestia. 
Sin embargo, incluso sin ningún dolor, todavía no podía. 
(¿Qué es esto … así que al final, quería vivir, no es así …?) 
Usó su mente era lo suficientemente irónico para burlarse de sí mismo.
Incluso si se dio cuenta de sus verdaderos sentimientos en este punto, ya era demasiado tarde. Con una neblina en su cabeza, que gradualmente se hacía más clara, los rostros nostálgicos flotaron hacia arriba. Su madre. Y uno más. El que había salido en el sueño de ayer …

“Oye, ¿hablabas en serio cuando dijiste lo que sea?”

De repente, la niebla en su cabeza se despejó, los nostálgicos rostros de los difuntos se extinguieron a su lado. Cuando volvió en sí, la joven en cuestión acercó su rostro lo suficiente para tocarla, mirando profundamente a los ojos de Cleo.

“… ¿Eh …?” 
“Como te decía, realmente harás lo que sea, ¿verdad?”

Los dedos de la niña habían dejado su garganta. 
En su cabeza adormilada, le tomó un poco de tiempo comprender su situación actual. 
(¿Que todavía estoy vivo…?)

2

Cleo fue bajado al suelo, aunque el tentáculo de la bestia todavía estaba firmemente enredado alrededor de su pierna.

“Ahora que lo pienso, no estoy con el humor de ‘¡Tengo que comer a un humano ahora mismo!’ en este momento”

Los ojos de la niña observan a Cleo, tendido sobre el suelo. Desde la parte superior de su cabeza hasta la punta de sus dedos.

“Y, para empezar, no te ves muy sabroso”

Cleo hizo una sonrisa rígida de cortesía social. No ser comido fue sin duda algo bueno, pero, aun así, decir que no parecía apetecible fue un leve shock. 
“¿Qué debería hacer contigo?”, la joven cruzó los brazos pensando. 

Como un niño que elige su regalo de cumpleaños, ella inclinó la cabeza, con una amplia sonrisa en su rostro. Cleo se sobo su palpitante cabeza, ya sea porque lo habían colgado boca abajo o porque le habían estrangulado el cuello, para barrer la niebla restante. Finalmente, recuperó la racionalidad suficiente para comprender su situación actual.
El tentáculo envuelto alrededor de su pierna era algo así como el zarcillo de una planta. Quizás ella podía hacerlos crecer como quisiera de su espalda, ya que su longitud parecía cambiar a voluntad. A juzgar por la facilidad con que ella levantó su cuerpo, podría presumirse que ostentaban un poder y control considerables. 
Y sobre la niña problemática misma … a simple vista, tres puntos llamaron la atención de Cleo. 
Primero fue la flor que descansaba sobre su cabeza. Si bien se parecía a una rosa, era un tipo de flor que Cleo nunca había visto antes. Prácticamente del mismo tamaño que su cabeza, cada vez que movía su cuello, temblaban sus brillantes pétalos de color amarillo dorado. 
Otra cosa fue su vibrante cabello verde, como si se combinara con el bosque en la temporada actual. Atrapó la luz del pleno verano que desprendía un brillo joven y vivo.
Pero lo principal que tenía en mente era el hecho de que ella estaba desnuda. 
Por lo que podía ver, su edad estaba en torno a la de Cleo, o tal vez un poco más joven. calculando su edad, si bien podría no tener sentido comparar una bestia mágica según criterios humanos, se destacó adecuadamente en los lugares que estaban destinados a sobresalir. La cara de Cleo se puso roja brillante, rápidamente bajó los ojos. 
“Ah”, vino la voz de la niña. Pensando que ella podría haber descubierto que sus ojos habían ido a su pecho, el cuerpo de Cleo se sacudió. Pero, “¡Muy bien, lo tengo!”, Se golpeó las manos con una cara alegre. Parecía que no había notado la mirada de Cleo en lo más mínimo. Por el momento, fue un alivio, pero no pudo levantar la cabeza. Si lo hiciera, la vería. Ya no podría pensar con claridad.

“¡Oye, lo tengo!” 
“Oh … eso es bueno”
“…”

La niña ladeó la cabeza. 
Cleo mantuvo la cabeza baja.

“Oye … lo tengo, ¿sabes?” 
“Sí, ¿qué es …” 
“…” 
“…”

El aire incómodo solo le hizo más difícil levantar la cabeza. Escuchando el palpitante tono de su corazón, continuó dirigiendo una mirada vacía a la hierba que crecía a sus pies cuyo nombre no sabía. 
De repente, la cabeza de Cleo se envolvió en enredaderas, moviéndola con fuerza. 
Sus ojos se encontraron con los de la chica. Similar a su cabello, sus ojos también eran de color verde hoja. Ella lo miró con una mirada dudosa. Su pecho también entró bruscamente en su visión.

“¡Oye, te estoy diciendo que lo tengo!” 
“¡Sí, sí …! Que quieres que haga…”

Cleo estaba prácticamente al borde de las lágrimas, incluso evitando sus ojos y resistiendo hasta el final. Incapaz de comprender la delicada mentalidad de un tímido pubescente, la niña inclinó la cabeza. 
“Eres raro” y “Lo que sea”, murmuró, y entró en el tema principal. 
Las vides levantaron la cara de Cleo aún más arriba.

“Mira. En la parte superior del árbol. ¿Puedes verlo?” 
“¿…?”

Cleo enfocó sus ojos. Tuvo la sensación de que había algo en el dosel, pero las hojas y las ramas de los árboles superpuestas dispersaron su visión, no podía distinguir nada. Cuando se esforzó aún más, algo se movió con un grito alegre.

“¿Era eso … un mono?” 
“Claro, cierto, mono”. La chica asintió encantada. “Esas cosas, verás, cuando te das cuenta, siempre te están mirando. Es molesto, pero siempre están arriba y son rápidos, así que nunca podré atraparlos.” 
” … Ya veo.” 
“Es por eso que quiero que los atrapes. Siempre quise probarlos. Por el momento, uno es suficiente”
“Ya veo … ¿qué? “

La vid que entrelazaba su rostro fue liberada, finalmente liberándolo. Cleo echó un vistazo a la cara de la niña. Imaginando el sabor desconocido de un mono, estaba haciendo el tipo de sonrisa como si su corazón estuviera lleno de expectativas. Echó otro vistazo al lugar donde presumiblemente había estado el mono. Alrededor de quince, quizás dieciséis metros del suelo. 
(Me pregunto si eso es más alto que mi casa. En la parte superior, las ramas … se adelgazan)
Desde el momento en que nació, Cleo nunca había subido a un árbol. ¿Sería capaz de escalar tan alto por primera vez en su vida, y jugar a las atrapadas con los monos ágiles? 
(Imposible… de ninguna manera podría)
Ni siquiera tuvo la sensación de que era posible con un golpe de buena suerte. Si hubiera cien Cleos, y todos intentaran atraparlos a la vez, sin duda sería imposible. Antes de que los monos fueran capturados, cien cadáveres caerían y se enterrarían en el suelo. 
Cleo no podía tomar un trabajo que le era imposible de lograr. Murmuró a regañadientes a la chica cuya sonrisa suplicaba: ‘Rápido, rápido’, a su lado.

“Lo siento … eso es imposible”

La niña abrió mucho los ojos.

“Imposible … ¿quieres decir que no puedes hacerlo?”

Cuando Cleo hizo un gesto de disculpa, la boca abierta de la chica cambió más rápido que una lluvia repentina por la noche.

“¿Por qué? ¡Acabas de decir qué harías cualquier cosa!”

La fuerza en la vid que ataba su pierna aumento. Viendo su ira, Cleo levantó un grito desde su corazón.

“T-Tienes mis disculpas. Cuando dije eso, me refería a lo que soy capaz de …”

Con movimientos fluidos, se arrastraba en el suelo.

“Entonces, ¿cuál es el punto? No escuché nada sobre eso”

Las palabras que ella escupió con irritación cayeron como un trueno. Cleo hundió la cara en el suelo con olor a hierba. Lo siento, lo siento, repitió. Rompiendo en sudor frío, empapó las hojas como el rocío de la mañana. 
El sol de verano golpeó sin piedad desde el cielo. Fue salpicado en chorros de dos formas de sudor. Apareciendo junto al sonido de las ramas oscilantes, la brisa fresca enfrió su cuerpo húmedo y se marchó. Un rato después, un viento similar tomó la vanguardia una vez más. El frío le hizo sentir un escalofrío. 
En ese espacio de tiempo, la chica estuvo en silencio todo el tiempo. 
Cada segundo aumentó la presión silenciosa en su espalda. Este era su límite.

“¡Ya lo tengo, iré a atrapar a un mono!” En el momento en que Cleo iba a decir eso: 
“¿Entonces de qué eres capaz?”, Dijo la niña. 
“Eh …”

Cuando él tímidamente levantó la cabeza, los ojos fríos y duros de la joven se posaron sobre él. 
“¿Qué es lo que puedes hacer?”, Dijo mientras lo miraba: “Si es algo aburrido, te mataré y te comeré en este instante”

(¿Qué … puedo hacer …?) 
Se preguntó a sí mismo. 
Esta chica no permitiría nada superficial. 
Un destello de inspiración lo golpeó de repente.

“Umm, solo estoy pidiendo una referencia, pero … ¿tienes algún interés en las espadas?”

La frente de la niña se convulsionó en una contracción.

“Espada, te refieres a esas cosas cortantes … ¿qué pasa con ellos?” 
“No, quiero decir … si tuvieras que elegir entre gustar y disgustar, ¿de qué lado estarías?” 
“¡Las detesto!”

El grito áspero de la niña sacudió la atmósfera.

“¡Solo mira esto! Realmente duele, ¡te lo digo! ¡Detesto todas las espadas, y las personas que las sostienen! ¡Son irritantes solo de mirar!”

Ella clamó con el impulso suficiente para poder respirar fuego, extendiendo su brazo izquierdo, “¡Aquí mismo, aquí mismo!”, Señaló con el dedo. En una inspección más cercana, se había creado una nueva herida que acababa de cerrarse. La niña remato ese comentario, murmurando casualmente algo aterrador.

“Me hizo enojar tanto que me lo comí sin matar primero”

Las mejillas de Cleo se pusieron rígidas cuando empujó la ligera protuberancia de la espada de adamantita en la boca de la mochila detrás de su espalda. Por suerte, la niña estaba demasiado inmersa en la rabia mientras recordaba como para notar los movimientos sospechosos de Cleo. 
Pensó que tal vez ella lo dejaría en paz si él presentaba una de las pocas espadas de adamantita en el mundo, pero eso sin duda era un error. En ese caso, no había más necesidad de pensar. Solo quedaba una cosa que Cleo era capaz de hacer.

“Umm … entonces … pintaré un cuadro”

No era como si tuviera la confianza suficiente para inflar el pecho. 
Aun así, estos últimos años, la pintura había sido todo para Cleo. Si eso no funcionaba, no había una sola cosa que Cleo pudiera hacer. 
La niña que había cruzado los brazos, respirando con dificultad con la nariz, volvió a sus sentidos con las palabras de Cleo.

“… ¿Pintar un cuadro…?”

Ella miró fijamente a Cleo. 
Una profunda arruga fue tallada en su frente. Su mirada sombría lo atravesó. 
Así que es inútil, pensó él. Pero, “¿Qué … es una pintura?” Esa fue la razón del pliegue en su frente.

“¿Eh? … Umm, ¿no sabes qué es una pintura?”

Sacudiendo su largo cabello tres veces, la niña lo refutó.

“No, no lo sé.”

¿Cómo se lo explicaría a alguien que no sabía que es una pintura? A Cleo le dolió la cabeza, pero sin necesidad de pensar, se dio cuenta de inmediato.

“Espera … espera un momento”

Suprimiendo la sed de conocimiento de la niña con su mano derecha, sacó el kit de pintura de su bolsa. Por supuesto, ocultándolo con su cuerpo, por lo que la espada de adamantita no fue descubierta. 
(Veamos … esto debería bastar.) 
Sus ojos se centraron en una flor que se balanceaba a sus pies. Su nombre se le olvidó, pero eso no importaba. Abriendo el cuaderno de bocetos, movió ferozmente su lápiz. ¿Exactamente qué estaba haciendo? La bestia mágica miró a Cleo con ojos intrigados.
En el papel de dibujo, se habían juntado formas simples para representar la forma general y establecer la composición. La forma de las hojas, la cantidad de pétalos, las zonas brillantes, las zonas oscuras: la observación aumentaría los trazos poco a poco, antes de borrarlas. El brazo derecho de Cleo se movió sin detenerse, elevando la precisión del dibujo. 
Alrededor de cinco minutos más tarde, se realizó un boceto que se ajustó tentativamente a la pieza. Normalmente, él querría dedicarle más trabajo, pero si mantenía a la niña esperando hasta que su interés disminuyera, todo se perdería. 
Tímidamente extendió el cuaderno de bocetos.

“Err … esta es de lo que hablo”

Explicarle a alguien que no sabía que era una pintura, demostrárselo personalmente era sin duda la mejor opción. La niña lo aceptó en silencio. 
Al temer su reacción, Cleo esperó pacientemente con la cabeza gacha. 
Silencio. 
La niña no dijo nada. En cuclillas, comparó la imagen con la planta real varias veces.

“Ah …”

Con los ojos bien abiertos, la niña gritó.

“¡Increíble! ¡Es lo mismo! ¡Esta y esa flor son las mismas!”

Ella golpeó el papel con la mano e intentó tocar la imagen del cuaderno de bocetos.

“Aunque es tan plano, parece que tiene profundidad. ¡Qué misterioso! ¡Que divertido!”

Ella sostuvo el dibujo alto frente al sol de verano. Girando en círculos, ella lo miró desde varios ángulos. Como el agradable toque de una campana, ella se echó a reír. 
La joven sujetó el cuaderno de bocetos contra su pecho, mirando a Cleo con ojos brillantes.

“Oye, oye, ¿puedo tener esto? ¿Oye?”

La pequeña inclinación de su cabeza era lo suficientemente adorable como para olvidar que era una bestia mágica. 
La sensación de calor se extendió rápidamente por las mejillas de Cleo.

“Sí, umm … te daré ese dibujo. Pero, y esto es solo si estás de acuerdo con eso, ¿debería hacer un dibujo tuyo también?” 
“¿Eh? ¿Yo? ¿También puedo … como esto?”

La niña miró entre el dibujo y ella misma. Cleo mostró una sonrisa. 
Su cuerpo temblaba de placer.

“¡Oh sí, por favor hazlo! ¡Adelante, ¿Cómo era? ¡Dibújame!”

Arriba y abajo, pero poco a poco, su cabeza asintió. La flor en su cabeza temblaba con ella. Las vides que crecían de su espalda se retorcían como si estuvieran temblando de anticipación.

3

Swiish, scratch, swish.  (NTE: son onomatopeyas y no encuentro necesario (no hayo como) traducirlas :v)
El lápiz se desliza ágilmente sobre el papel de dibujo. 
Los sonidos se detienen. Cleo deja escapar un suspiro de angustia. 
El zarcillo de la niña aún permanece alrededor de su pierna. Pero para el actual Cleo, eso era intrascendente. Sus preocupaciones estaban en el dibujo que yacía ante él.

(¿Por qué yo … dije que la pintaría? …)

Él podría simplemente haber dibujado el paisaje. O tal vez un monstruo en el bosque. Si era alguna forma de vida en su enciclopedia ilustrada, confiaba en poder dibujarlo de principio a fin. 
El papel de dibujo fue llenado en gran parte con líneas. La niña que había apoyado sus caderas en la hierba, el bosquejo de los árboles al fondo, la espesura. Pero la parte superior de su cuerpo aún era áspera, había pospuesto el lápiz en cualquiera de los detalles más finos. 
(Tengo que ver para dibujar. Por lo tanto, tengo que ver …) 
(Estoy viendo para dibujar. No hay nada indecente al respecto …)

Una autodefensa en bucle. 
Cleo endureció su resolución, finalmente llegó el momento de levantar la cabeza. 
La cintura estrecha de la joven, su piel radiante y blanca, y poco a poco, entró en sus ojos. Su corazón latió varias veces más fuerte que la primera vez que vio un dibujo desnudo. 
Sus largos flequillos que se extendían más allá de la parte inferior de su barbilla, una boca pequeña que le hacía imposible imaginar que comía humanos, y una sonrisa inocente. Sus ojos se encontraron. Se apresuró a ocultar su rostro. 
Los ojos de la joven se redondearon con curiosidad.

“Yey, tu cara de repente se puso roja. ¿Ocurrió algo?” 
“Sí, bueno … es, es, no es nada”

Cleo respondió con un chillido, solo haciendo que ella inclinara más su cabeza. 
En cualquier caso, no terminará a menos que dibuje. Frenéticamente conteniendo el temblor en su mano izquierda, desafió a su primera mujer desnuda. Con solo un poco más de tiempo en el dibujo, su mano se detuvo. Usó su borrador para borrar las líneas que se habían movido demasiado y las cubrió con otras nuevas. Hubo un tiempo en que dibujó la estatua de la diosa que estaba en la fuente y, recordando esa experiencia, comenzó a dibujar con más habilidad de lo que había esperado. 
Pero el problema era … los pechos, después de todo.
Inspeccionándolos a pesar de su rostro enrojecido, trató de representarlos tal como eran, pero eso no estaba funcionando para él. La suave pendiente de la porción superior, el flanco que desprendía una sensación de profundidad, la curvatura inferior con una suavidad, colgando por la influencia de la gravedad, cada parte unida a la perfección con la siguiente, creando una curva complicada. Reproducirlo en papel era un trabajo mucho más problemático de lo que había previsto. 
Dibujar línea, borrar y volver a dibujar. 
incluso cuando tuvo la sensación de que estaba dibujando bien, otra mirada, y parte de ella estaba apagada. Su corazón no latía como lo hacía cuando veía pinturas desnudas en el pasado. La idea de que no debería estar mirando, pero el tipo de atracción que lo hizo querer mirar en cualquier lugar no existía en estas líneas.
(Así no es como es. Esto no es bueno en absoluto)
Borrar y dibujar, repitiendo una vez más. 
Aunque Cleo no lo había notado, su rostro ya no tenía un tono de rojo. Él descaradamente concentró su mirada sobre el pecho de la joven. Olvidando su torpeza y vergüenza, para simplemente copiar la hermosa vista ante sus ojos tal como era, las simples pasiones de un pintor tomaron el control de él.

Mientras tanto, la chica también miraba a Cleo. Estaba perpleja por el repentino cambio que había visto sobre él. Como si la forma en que nerviosamente dejaba que sus ojos nadaran hubiera sido una mentira, como si fuera una persona completamente diferente. 
Desenterrando sus recuerdos, recordó los rostros de las personas a las que se había comido antes. Hubo aquellos cuyos rostros se deformaron por el miedo, que lloraron mientras suplicaban por sus vidas. Hubo quienes sonrieron como si ya estuvieran convencidos de su victoria. Hubo quienes gritaron: “¡Cómo te atreves a hacerle eso a mí camarada!” Fulminando a la muchacha con los ojos enojados de rabia. 
La mirada de Cleo difería de todas ellas. 
Serios hasta tal punto, pero sin la más mínima hostilidad dentro de él. Sin embargo, fuese como fuese, una mirada fuerte … fue la primera vez que la vieron con esos ojos.

Desde lo más profundo de su corazón surgió el leve latido de un sentimiento que aún no había experimentado, dejándola perpleja. Las partes que él miraba comenzaron a sentirse con picazón y cosquilleo.

“Oye, estoy empezando a sentirme extraña … ¿qué es esto?”

Una voz resonó en su cabeza.

¿Qué tipo de sentimiento extraño? ¿Te sientes mal?

La joven inclinó la cabeza.

“… Realmente no lo sé, pero no me siento mal”

“Ya veo … entonces no es que tu cuerpo esté en malas condiciones. En ese caso, yo tampoco lo sé. Todo lo que sé es lo que necesitas para que vivas.”

Esa voz era la “voz” que le enseñaría a la chica varias cosas. Cómo usar palabras para atraer a los humanos, sobre los animales que poseían veneno, sobre cómo sobrevivir al duro invierno. Mientras ella obedeciera la voz, la niña podría vivir sin ningún problema. 
Si la voz decía que no lo sabía, no había forma de que ella misma lo supiera. Se rindió, rascando secretamente el área debajo de su clavícula de nuevo. 
(Aun así … ¿cuánto tiempo va a durar esto?) 
Ella reprimió el bostezo que se alzaba en su boca. Quería estirarse tanto como su cuerpo pudiera, pero antes de que él comenzara a dibujar, el chico le dijo: “Por favor, no te muevas demasiado si puedes evitarlo”, por lo que ella soportó con firmeza.
Mientras que el mediodía había pasado, la luz del sol de verano no mostraba signos de disminución. Era un calor que un humano podría encontrar algo desagradable, pero para una bestia mágica como la niña, era la temperatura adecuada. El cuello de la chica se balanceaba de forma natural hacia delante y hacia atrás. 
(Dijo que no me moviera, pero qué hay de dormir …) 
Con un gesto de asentimiento, ella se quedó dormida en silencio. 
En la distancia, tuvo la sensación de haber oído volar a un pájaro desde un árbol. Al final de su vuelo—

4

¿Cuánto tiempo había pasado desde que Cleo había comenzado a dibujar? Cuando lo notó, el aire se había enfriado un poco más. El hecho de que hubiera notado los cambios a su alrededor también podría atribuirse a la perdida de concentración. Además de eso, parecía que se había resfriado, ya que su cabeza estaba caliente, mientras que todo su cuerpo estaba envuelto en una sensación mojada. Ahora que lo pensaba, no había tenido un descanso o comida decente desde la noche anterior. 
Cleo cerró los ojos con fuerza, frotándolos y relajándolos con los dedos sobre los párpados. Sacó su vitalidad restante para sostener su pincel. Dedicando su vista a la pintura en su conjunto, verificó escrupulosamente el papel de dibujo de esquina a esquina. Sosteniéndolo en alto a la luz, lo miró desde atrás. No hay problema.
(Muy bien … está completo.) Se estiró, experimentando un logro de sí mismo ante la agradable sensación de extender su columna vertebral. 
(Ahora, entonces … la niña está, aún dormida, ya veo.) 
Mirando hacia arriba mientras se limpiaba, vio a la niña respirando plácidamente mientras dormía sentada. Ella no mostró la menor señal de despertarse. 
(Y parece que estos tentáculos no se sueltan cuando está dormida …) 
La vid que le servía de grillete permanecía firmemente enredada alrededor de su pierna. 
(Me pregunto si es como un ave que duerme y no se cayera del árbol. Bueno, que así sea. Sea como sea, tengo que despertarla)
Mirando su cara durmiendo con una sonrisa suave, sintió que era insoportable. Tenía que despertarla, pero tomó una decisión, él levantó su voz.

“Umm … disculpe, el dibujo está terminado …” 
“…… Zzz”

Le respondieron con un ronquido.

“Ummm …” 
“…… Zzz”

Esto no lo estaba llevando a ningún lado. Esta vez, tomó una respiración profunda para hacerlo con una voz aún más fuerte. Los hombros de la chica se crisparon. Sus ojos adormecidos se abrieron lentamente.

“E-Erm, lo siento por despertarte. Pero…”

La niña permaneció un poco aturdida, pero finalmente, miró a Cleo con una súbita comprensión.

“Ah … hey, ¿has terminado?” 
“Sí, lo he hecho”

Cortando cuidadosamente la página del cuaderno de bocetos, se lo entregó. Una de sus vides lo aceptó. Sosteniéndolo a la vista, levantó un grito de alegría.

“Wow … es diferente al anterior. ¡El color, es el mismo color!”

Si bien el fondo se había completado en color como el anterior, solo la sección de la niña había sido coloreada. Tenía la intención de entregar un boceto monocromático a lápiz al principio. Pero en el momento en que no estaba mirando, la niña se había quedado dormida, y en ese caso, pensó que estaría bien si le dedicara más tiempo. 
La niña agarró un mechón de su cabello verde y lo miró al lado de la foto. 
“¡El mismo color!” Encantada, sonrió de oreja a oreja. Trazando las líneas con la punta de sus dedos, las confirmó todas una por una.

“Mi pelo … mi mano … mi cara … hey, ¿es así como se ve mi cara?” 
“¿Eh? Bueno, eso es correcto … eso creo … sí”

Poniendo énfasis en sus agudos ojos inclinados, Cleo se jactó de que había hecho bien en capturar su esencia.

“Esta soy yo…”

Ella entrecerró los ojos, riendo con un ukukukuh. Parecía que ella le dio una evaluación bastante alta.

“¿Así que es de tu agrado …?” 
“¡Sí, por supuesto! ¡Me gusta mucho!” 
“Entonces … ” 
“¿Mmn? Oh, sí, no te comeré.”

¡Esas fueron las palabras que quería escuchar! Cleo lloró en su corazón, confiando su cuerpo a un letargo refrescante. Al instante siguiente, de repente no pudo soportar más, cayendo boca arriba en cualquier momento. La hierba suavemente atrapó su cuerpo. Una sensación agradable como si se hubiera extendido sobre una cama mullida.

(Estoy salvado … Estoy salvado)

En el momento en que se relajó, su fatiga, hambre y somnolencia lanzaron un asalto conjunto. Su mente brumosa, incluso si quería estar de pie, no podía obtener ningún poder en sus brazos o piernas. 
“Eh? ¿Qué pasa?” La niña levantó una voz de sorpresa. 
“… Estoy bien. Estoy un poco cansado…”

Dijo, a pesar de saber de la gran protesta de su cuerpo por el sueño en este instante. Intentó probar la sensación cerrando los ojos, su conciencia retrocedió a un ritmo increíble. Qué irresistiblemente cómodo. 
La voz en su corazón le advirtió que no debía quedarse dormido en un lugar así, pero eso no le importaba por qué su conciencia estaba a punto de desaparecer.

(Diez segundos. Una vez que pasen diez segundos, abriré los ojos y me levantaré…)

Jurando así en el fragmento restante de su racionalidad, Cleo comenzó a contar lentamente hasta diez.

Uno … Dos … Tres … Cuatro … Cinco … Seis … Siete … Ocho … Nnnnnn ………..

5

Cuando Cleo abrió lentamente los ojos, el cielo estaba negro. 
Los colores de la tarde no habían comenzado a aparecer cuando él los cerró, pero cuando lo notó, el área se había oscurecido por completo. Siendo ese el caso, no estaba en algún lugar rodeado de árboles, por lo que no llegó tan lejos como el tono negro. El cielo que mira hacia arriba está salpicado de estrellas. 
Su cabeza se fue aclarando gradualmente, finalmente recordó que se había quedado en una situación crítica. 
(… Me quedé dormido. ¡Oh Dios!)

¡Tengo que apurarme y esconderme de las bestias que acechan en la noche! 
Intentó levantarse, presionando con fuerza ambas manos contra el suelo. 
Pero.
Solo su mano izquierda hizo contacto. Sin tocar nada, su brazo derecho atravesó inútilmente el aire. Sin comprender, giró su cuerpo hacia la derecha. Después de una sensación de flotar en el aire, una sensación de velocidad que le erizó el cabello lo asaltó. 
Él entiende instintivamente. En este mismo momento, él estaba cayendo. Un grito brotó de la tranquilidad del bosque; Pero justo después, el cuerpo de Cleo se detuvo repentinamente. Algo estaba enredado en su pierna. Sujetando su cuerpo en su lugar, lo levantó suavemente. Un rato después, fue bajado lentamente sobre el terreno accidentado.

“Eso fue una sorpresa. Tienes un sueño terrible”

En la penumbra, la bestia mágica se reía.

Aferrándose al suelo como una rana, Cleo miró cautelosamente el lugar donde estaba a punto de caer. 
Al final de su visión, muy abajo, podía ver las copas de los árboles. Las sombras negras de los árboles, como los sedimentos reunidos en un pantano, se expandieron hasta donde sus ojos podían ver. 
Lo que significa que Cleo estaba durmiendo en el borde de un acantilado escarpado. Haciendo una conjetura sobre el tamaño de los árboles que podía ver justo debajo, parecía haber una distancia considerable al suelo debajo. Una caída seguramente significaría muerte instantánea. Con todo el cuerpo temblando, soltó un chillido similar a un mosquito. Aún boca abajo, se echó hacia atrás.

“Te traje conmigo. No te despertabas cuando te sacudiera” dijo la niña. Cleo vio que su mochila también estaba cerca.

“¿Entonces me llevaste …? Um, ¿dónde estamos …?”

El borde de un acantilado se extendía, era un espacio lo suficientemente grande como para erigir cómodamente una pequeña casa. La niña extendió los dos brazos y habló.

“Este es, ya ves, es mi lugar favorito. ¡Es mi lugar!” 
“Tu lugar … y ¿por qué estoy aquí?” 
“Como agradecimiento por el dibujo. Me ha gustado mucho, así que es especial. Mira allá. Está a punto de ponerse muy bonito”

La niña señaló con el dedo, señaló las montañas que se elevan sobre la distancia. Y Cleo finalmente se dio cuenta. Evidentemente, el cielo se había vuelto más brillante que antes. Las estrellas se desvanecieron confusamente. 
(Así que no era de noche, era justo antes del amanecer …) 
El cielo, las nubes teñidas de rojo. 
El resplandeciente sol dorado se reveló, poco a poco, a lo largo del borde de la montaña. Un rayo de luz atravesó los ojos de Cleo. El impacto llegó hasta su cerebro, haciéndole perder sus palabras. Un rato después, la frase que finalmente se formó en su cabeza era sencilla. 
(Bonito … realmente es bonito … impresionante.)
Maravilloso, sintió como si hubiera echado un vistazo a los mundos de los dioses que aparecían en el mito. Con el tiempo, la bola de fuego se mostró en su totalidad, iluminando el mundo. El bosque negro que había sido similar a las profundidades de un pantano brillaba en verde esmeralda. 
La mañana había llegado.

“¿Ves?” Dijo la niña. “Fue bonito, ¿verdad?” 
“… Sí, mucho …” Murmuró Cleo, abrumado por el paisaje ante sus ojos. 
La secuencia que acababa de presenciar se repetía en su cabeza, quemándose en las profundidades de su corazón. El momento dramático era similar al momento en que una crisálida se convierte en mariposa, él quería algún día retratarlo en su lienzo.

“¿Verdad? Sí, sí.” La niña extendió una sonrisa a lo largo de su cara, señalando una de las montañas que adornaba el panorama gigante. 
“No hace mucho tiempo, vivía por allí. Hay un lago muy bonito. Pero cuando salí a caminar en busca de presas, encontré este lugar. Fue realmente muy bonito, y me gustó, así que lo hice mi lugar”

ukukukuh, la niña se rió. 
El sol en su espalda, ella comenzó a respirar profundamente. 
Ssss … haaaa … 
Ssss … haaaa … 
Su cabello verde se balanceó sin descanso.

“Ffffh, mucho sol hoy, mi cuerpo está lleno de energía”

Ella se estiró cómodamente. 
Al mirarla desprevenida, Cleo terminó mirando el pecho que subía y bajaba de acuerdo con su respiración. Se apresuró a cubrirse los ojos. 
“Mn … ¿qué pasa?” Preguntó la niña. 
Cuando la boca de Cleo se cerró, su cuerpo respondió con el ruido de su estómago. 
(Ahora que lo pienso, no he comido nada en todo el día)
En el momento en que lo pensó, un hambre vehemente lo asaltó.

“Lo siento, umm … Estoy hambriento …” 
“Oh, qué, así que es eso”

La niña sacó una enredadera de su espalda, a tientas alrededor de las hojas de un árbol cercano. Agarrando algo, ella lo presentó ante Cleo.

“Si, aquí tienes. Es bueno.”

Lo dejó caer directamente en las manos de Cleo, que él había extendido como un mendigo. Era una fruta de naranjo. Todas las frutas que Cleo había comido en su vida fueron bien peladas y cortadas, o utilizadas como ingrediente para un pastel o algo por el estilo. Con sus manos sobre una cruda, ¿qué se suponía que debía hacer? 
Cleo reflexionó. 
(Tengo que pelar la piel, creo yo, pero no tengo un cuchillo. No puedo usar la espada de adamantite frente a esta chica … bien, voy a usar mis manos.) 
El descascarillado pasó, metió su pulgar en el agujero que le quedaba. El zumo de frutas y el olor a cítricos brotan implacablemente. Retirando la tierna y gruesa piel, llevó tímidamente un segmento hacia su boca, era más dulce de lo esperado. Pero agrio. Saliva brotó en su boca.

“… ¡Está delicioso!” 
“¿En serio?” La chica sonrió satisfecha. Escogiendo otra con una enredadera, ella misma se la comió. A diferencia de Cleo, después de desprenderse de la piel del exterior, ella le dio un mordisco directo a la fruta. Aunque el área alrededor de su boca se volvió pegajosa con los jugos, no le prestó atención. 
Por extraño que parezca, mientras los dos comían la misma comida, surgió una extraña sensación de novedad. Cleo sabía que, si quería decirlo, este era el momento adecuado.

“Umm, siento pena por preguntar cuando incluso me has regalado frutas, pero tengo un favor que pedirte”

“¿Eh? Sí, ¿qué es?” 
“Quiero que me lleves al exterior del bosque. Me perderé solo, y dudo que sea capaz de salir …” 
“¿Fuera del bosque? ¿Hay algo especial allí?” 
“No, um, eso no es lo que quise decir. Si salgo del bosque, de alguna manera u otra, creo que podré volver solo a casa.” 
“¿De vuelta a casa? ¿Quieres volver a tu casa?”

Los ojos de la niña se fijaron en Cleo.

“Sí. Si escuchas mi súplica.”

Allí, la niña sonrió y habló con indiferencia.

“Entonces no.”

La inesperada respuesta hizo que el interior de la cabeza de Cleo quedara en blanco. 
Sintió una ilusión como si el tiempo se hubiera detenido. Con los ojos parpadeando, se quedó en el lugar. 
Una ráfaga de viento pasó a su lado. Estaba seguro de que ella aceptaría fácilmente. Ese era el tipo de humor.

“… ¿Eh … no …?” 
“Creo que realmente me gustas. Así que no puedes irte.”

La atadura de su pierna se tensó. Recordó cómo sus vides actuaban como los grilletes de un prisionero.

“Si corres, te comeré”

Mientras lo sujetaba sin vacilar, Cleo se sentó impotente en el suelo. No era como si él particularmente quisiera irse a casa. Todo lo que lo esperaba allí eran su tía y su tío, quienes se acercaron a él de manera familiar y el cinismo de Marcus. 
Pero eso no significaba que no tuviera problemas con vivir como la mascota de la niña. 
Más que eso, él estaba tratando con una bestia mágica. Si bien le gustaba ahora, era muy probable que llegara el día que ella dijera “Me he cansado de ti”, y se lo comiera. 
(Entonces … ¿qué hago? ¿Todo o nada, ideo un plan para cortar este tentáculo con la espada de adamantita y escapar?) 
Y luego estaría vagando por el bosque solo otra vez. 
Acurrucado en las sombras de las bestias carnívoras, sin saber a dónde acudir.
(A menos que ocurra un milagro, no parece que vaya a dejar este bosque con vida … sí, ¿qué se supone que debo hacer?) 
Cuando Cleo sostuvo su cabeza entre sus manos, algo se extendió ante él. 
El mismo tipo de fruta de antes.

“¿Estás bien? ¿Quieres otro?”

La niña lo miró con ojos ansiosos. 
(¿Está preocupada por mí …?) (NTE: nunca antes nadie se había preocupado tanto por mi.jpg :,v)
Mientras era una bestia mágica, parecía que, al igual que los humanos, tenía la capacidad de simpatizar con los que sufrían. 
(No … tal vez en realidad tiene una naturaleza más amable que nadie en la finca) 
Pensó Cleo. Por ahora, vigilemos el estado de las cosas. 
No parecía que ella se lo comiera mañana o pasado mañana. 
Había una posibilidad de que ella eventualmente se cansara. Pero en ese momento, tal vez ella lo sacaría del bosque como un humano podría liberar a la mascota en libertad cuando ya no puede mantenerla. Cleo colocó en el suelo la fruta que le habían dado, se puso de pie y corrigió su postura.

“Entonces tengo otra petición, ¿podrías escucharla …?”

Quizás percibiendo el peso de la petición de la actitud renovada de Cleo, la chica frunció el ceño y se preparó.

“Otra … ¿qué es?”

Cleo abrió la boca de la mochila detrás de él, sosteniendo rápidamente el artículo que sacó hacia la niña. Su impermeable.

“¿Podrías… por favor usar esto?”


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