The World After The Fall: Capítulo 52


Absolute: Lamento la tardanza de los caps. Ultimamente he estado bastante enfermo.

Un-Neet~: tanto tiempo sin subir capítulo eh~

Traductor: The Un-Neet~
Editor: Absolute


Episodio 8:

El Romance Final (10)

‹Episodio 8. El romance final (10)›

“Bien.”

“… ¿Aceptas la prueba?”

Los ojos de Ja Guk Lyung resplandecieron.

“¿Qué tengo que hacer?”

“Es simple. Todo lo que tienes que hacer es responder mis preguntas.”

Ella sonrió brillantemente.

“¿Podrían todos cerrar los ojos?”

Todos en la arena, incluyendo a Jae Hwan, cerraron los ojos. Sintieron la atmósfera tornarse más fría dentro de la oscuridad de sus ojos cerrados. La prueba había comenzado.

Cuando Jae Hwan abrió los ojos, él estaba parado en un vasto océano.

‘Una ilusión.’

La audiencia exclamó, Ja Guk Lyung continuó.

“El escenario de esta vez para la prueba es el mar donde yo vivo. Como saben, alrededor de Dríada, las olas son muy fuertes. Es por eso que naufragios como esos pasan a menudo.”

Ella apuntó hacia un barco volcado y enterrado entre un montón de algas marinas. Ellos podían ver a los pasajeros intentando nadar desesperadamente.

¡A-Ayuda!

Desafortunadamente, la mayoría pronto sintió el penetrante frío del océano y fueron arrastrados por la corriente poco después. La escena era muy real para llamarla meramente una ilusión.

Un escuadrón de rescate llegó y empezó a cargar sus botes con las víctimas ahogándose. Ellos tuvieron éxito en llenar su bote de rescate, pero surgió un problema.

¡Tenemos que abordar una persona más!

Un bote con una capacidad máxima de 10. Todavía quedaba uno más.

Los miembros del escuadrón de rescate exclamaron.

¡Si tomamos a alguno más, nos hundiremos!

¡Ríndete! ¡No podemos salvar a todos!

Y Jae Hwan se percató de que él era el capitán del grupo. Uno de los marineros se sujetó de él.

¡Capitán! ¡Denos sus órdenes!

Los labios de Jae Hwan se abrieron y cerraron.

‘Conque es así. La prueba es algo como esto.’

Vio la leve sonrisa de Ja Guk Lyung. Sus opciones flotaron frente a él.

[1. “No podemos morirnos todos. Abandónalo.”]

[2. “¡Hazle abordar aun si morimos!”]

Hablando estrictamente, no había respuestas correctas para las pruebas como estas. No importa lo que se escoja, él tiene que renunciar a algo. En este caso, si Jae Hwan escoge la 1, la audiencia lo despreciará, y si escoge la 2, censurarán su liderazgo. Ambas respuestas lo lideraban al fracaso. Esta era una intrincada trampa tendida por Ja Guk Lyung.

“Señor, ¿qué hará?”

Jae Hwan miró tranquilamente sus opciones, y dijo,

“Tomo la opción tres.”

“… ¿Disculpe? El tres no existe.”

Jae Hwan meneó la cabeza.

“Tres. Salvar a todos y escapar con seguridad.”

Ja Guk Lyung palideció.

‘¿Cómo lo supo…?’

A diferencia de las pruebas de moralidad que no tienen una respuesta definida, las pruebas que ella creó tienen el requerimiento de incluir una solución correcta. La tercera opción, la única ‘respuesta correcta’, que aparece cuando el encuestado puede resolver la situación por sus acciones.

[3. “No puedo abandonar a ninguno de ellos. Salva al hombre. Tomen turnos entrando al agua hasta que otro escuadrón de rescate llegue.”]

La opción que muestra compasión y también su capacidad de pensamiento estratégico. Ja Guk Lyung iba a revelar la 3.ª opción cuando Jae Hwan hubiera escogido la opción 1 o 2, para menospreciar aun más su decisión.

‘¿Encontró la tercera opción?’

Ella a duras penas se compuso a sí misma y preguntó,

“Escuchémosla. ¿Qué es exactamente esta tercera opción de la que está hablando?”

Jae Hwan respondió,

“La razón del porqué esa persona se ahoga es porque el mar existe.”

“… Sí.”

“Entonces dividiré el mar.”

Ja Guk Lyung quería esconder su rostro en sus manos.

‘¿Q-Qué…? ¿Qué es este chico? ¿Se rindió?’

Ella vio esta respuesta absurda como la evidencia de rendición de Jae Hwan.

Pero el siguiente momento, Jae Hwan blandió a Voluntad de Ser.

“¡Espera! ¿¡Qué estás haciendo!?” Ja Guk Lyung gritó en pánico.

El aire alrededor de la punta de su espada se arremolinó, y una luz cegadora se derramó de su estocada. Una escena increíble tomó lugar. El vasto Océano, hecho de ilusiones, rugió con violentas ráfagas de olas y se separó en dos.

¡El mar se está dividiendo!

¡Es un milagro!

¡G-Gracias, capitán!

Aquellos en el bote de rescate lloraron y abrazaron a Jae Hwan.

[Un error de sistema ha ocurrido.]

[La prueba será forzada a cerrarse.]

La ilusión colapsó, y la arena fue revelada una vez más.

Ja Guk Lyung con su cabello hecho un desastre por la estocada de Jae Hwan, gritó con ira.

“¿¡Qué fue eso, Señor!?”

Ella, incluyendo los miembros de su secta, desenvainaron sus cuchillas.

Jae Hwan la miró con ojos escalofriantes.

“Ya es suficiente de tu farsa.”

Ja Guk Lyung se sacudió. El cambio brusco de actitud de Jae Hwan la hizo ponerse en guardia.

Pero el siguiente momento,

[¡Esta es una alerta del Canciller!]

[De este punto en adelante, todas actividades comerciales serán canceladas, y las puertas de la fortaleza serán selladas.]

[‘Gorgón uno’ será emitido.]

[Por favor, evacuen rápidamente a las calles del norte.]

 

‘Gorgón uno’ era la advertencia de evacuación de más alto grado. Era una advertencia nunca antes usada, una alarma para peligros hipotéticos que podrían potencialmente poner la fortaleza en riesgo de aniquilación.

Las audiencias murmuraron vacilantemente. Estaban llenas de inquietud y escepticismo.

“¿Qué pasó?”

“Dicen que es un fallecido.”

“¿Un fallecido?”

De inquietud a confusión, y de confusión a horror.

La multitud luchó entre sí para escapar con la desesperación de un ratón arrinconado. En medio de ese desorden, Jae Hwan recibió un mensaje.

[Señor, por favor venga a la puerta sur.]

Jae Hwan tranquilamente empezó a dirigirse hacia la puerta sur. Los otros líderes de secta y unos pocos de los luchadores fuertes, sin embargo, notaron sus movimientos y lo siguieron. Pronto, un número sustancial de los más fuertes que representan Caos se reunieron por la puerta sur.

Todos lo vieron juntos, y perdieron sus voces.

La región Bosque del sur estaba teñida en oscuridad pura. Cada vez que los muertos rozaban a un ser que poseía un alma, estos seres se derrumbaban. Las bestias cornudas que usualmente coloreaban el bosque con colores y animación también habían desaparecido sin dejar rastro. La ola de oscuridad entró en contacto con el muro y gritó un chillido inefablemente horrible.

Por primera vez, Ja Guk Lyung observó el muro en el que ella estaba parada, y no meramente como un adorno de la fortaleza, sino como lo que verdaderamente era: una muralla.

Aaa…’

Y se dio cuenta de que este muro no fue construido para defenderse contra las bestias cornudas. Fue construido especialmente para la cosa en medio de ese océano negro; la cosa con la que incluso las bestias cornudas más fuertes son insustanciales en comparación.

“Shin, ¿estás ahí?”

“Sí.”

Shin le respondió a Chung Heo.

“Idéntico a 900 años atrás, ¿a que sí?”

“¿A esa vez que fuimos a su palacio?”

“Sí.”

“… Enserio, ¿por qué ‘Magrit el caminante de manos’ está en este lugar…?”

El monstruo que hizo que esta fortaleza infinitamente alta pareciera un juguete. Uno de los tres fallecidos colosales, Magrit el caminante de manos. El nombre del desastre que hizo a Caos temblar de miedo.

Chung Heo pensó en los pasados días, cuando Catástrofe descendió en el palacio interno de Gorgón. Los abandonados son conocidos por atraer a otros abandonados. Fallecidos de rango medio llaman a rangos más bajos a reunirse, y fallecidos de rango alto hacían que rangos medios se congregaran. ¿Qué llamó el rey de todos los fallecidos, Catástrofe?

“Probablemente podríamos morir aquí.”

Yun Yong dijo petulante, con temblor incontrolable.

Kuku. ¿Intentaste entrar a la Expedición al Abismo cuando no puedes siquiera tratar algo como esto?”

Kang Hwang le respondió,

“Anciano, sus rodillas parecen estar temblando más que las mías.”

“… Cállate.”

Chung Heo sonrió satisfecho tras escucharlo. Kang Hwang y Yun Yong eran ambos jóvenes que aún no llegaban a los 900 años; esta sería la primera vez que experimentaban algo como esto. Sin embargo, eran unos de los actores principales en el escenario de hoy. Incluyendo a los que estaban cerca de ellos quienes también tiraron bromas entre sí para olvidar sus miedos —aunque sea por un momento— o aquellos que miraban al frente con un rostro sin expresión, para enmascarar el miedo en sus adentros.

Chung Heo se sumergió en esto.

‘Para ser capaz de ver esto otra vez antes de morir.’

Sin límites, Mar del Norte, Seminario, Santa Doncella, Monarca de Fuego, y Dios del Trueno. Seis líderes de secta estaban reunidos aquí. Y frente a ellos se paraba un ejército de decenas de miles, pero eso no era todo. Había más de docenas de fallecidos de alto rango, y detrás de ellos estaba el fallecido colosal, Magrit.

Algunos huyeron de vuelta al norte, incapaces de soportar la presión de Magrit. Han Myong Gwan, la espada virtuosa, era uno de ellos.

Ellos escaparon, porque sabían que esto no podía ser superado. Gorgón caerá. Algunos podrían sobrevivir y algunos morirán, pero los resultados serían los mismos.

El momento en que vieron a Magrit, todos enfrentaron sus propias pruebas de moralidad, en sus propios corazones.

Chung Heo no detuvo a aquellos que se fueron. ¿Tenía el derecho de parar a aquellos que querían vivir?

Magrit se acercó.

De la tierra, columnas oscuras de luz se dispararon hacia el cielo. Mientras la gravedad se distorsionaba, las personas empezaron a flotar, y sus vistas se vieron invertidas. Magrit solo había demostrado la voluntad de su regalo, ‘Fantasmagórico’. Los fuertes que habían apretado sus labios y los líderes de secta que habían endurecido sus corazones se arrodillaron espontáneamente como un infante asustado. Ellos no podían desenvainar sus armas contra el ejército acercándose, y se congelaron en medio del aire con desesperación y pavor.

Un haz negro se disparó de los orificios de Magrit y tornó a unos pocos en polvo. Han Myong Gwan tuvo la desventura de ser golpeado desde la distancia.

Eran impotentes.

Muy impotentes.

Todos ellos.

Este era un mundo que regresaba vacuidad sin importar lo mucho que ellos intentaran. ¿Cuál era el punto de una prueba de moralidad en un mundo como este? ¿Cómo podrían responder una pregunta que era imposible en primer lugar? ¿Cómo podrían salvar la esperanza?

Pero una sola espada se reflectó en los ojos de aquellos que estaban abrazando sus rodillas.

Era una hoja oscura y delgada. Intachablemente solitaria, e indescriptiblemente filosa.

La espada pasó lentamente entre ellos, y se acercó al ejército sin ninguna vacilación. Los líderes de secta la vieron desde sus temores oscuros. Ellos dijeron, ‘detente…’

Exprimieron esas palabras hacia fuera, mas éstas no lograron salir del todo. Él tenía que ser detenido, pero no podían pararlo.

Un granizo negro cayó del cielo sobre un hombre. Todos cerraron los ojos ante esta vista, y esperaron.

Cuando reunieron el coraje para abrir con fuerza sus párpados, se toparon con una escena que nunca olvidarían.

El granizo oscuro estaba siendo cortado en dos. Un solo resplandor de luz hizo un camino mientras atravesaba el torrente de masa oscura. Fantasmagórico fue repelido, y los sentidos perdidos del resto volvieron mientras se sentaban en el sitio en el que estaban parados antes.

Ese monstruo que inspira temor, ‘Magrit el caminante de manos’, estaba dejando salir un grito horrible.

—‘Entonces dividiré el mar’

La líder de la secta Santa Doncella escuchó las palabras que Jae Hwan había dicho antes una y otra vez en su cabeza. Pero no era solo ella quien lo sintió; todos los presentes sintieron lo mismo.

Sintieron que esta era la perfecta ‘absurda respuesta’ a esa ‘pregunta imposible’.

Algunos temblaron, y otros gimieron. Y algunos dijeron,

“Esto no puede ser razonado.”

Era Shin, quien había estado resistiendo la habilidad de Magrit al apuñalar su espada a la pared.

“Sí. Esto no puede ser explicado con la lógica.”

“Y es estúpido más allá de las palabras.”

“En efecto.”

Chung Heo se rio.

“Y su respuesta es estúpida, es honesta.”

Era la respuesta que todos conocían, pero habían rechazado decir. Una respuesta que se vio considerada incorrecta por el límite llamado realidad. Chung Heo miró la espalda del hombre que pavimentó su propio camino desde el fondo del mar de oscuridad.

“Esa estupidez es lo que me prometí proteger.”

Y Chung Heo se apresuró a la ola.

‘Conque es así. Esa es tu resolución.’

Shin sabía que este era un camino al fracaso. Era un camino del cual no sería capaz de volver si entraba, seducido por este milagro prometido. A pesar de eso, Shin dijo,

“Entonces, tendré que unirme.”

La espada de Shin dejó salir un rugido feroz. Mientras el poder espiritual del cielo era inculcado a la espada, los muertos empezaron a ser cortados por la cuchilla de color índigo.

Sin embargo, los interminables fallecidos llenaron los huecos una vez más.

Aquellos que aterrizaron en este momento para cargar el camino que empezaba a adelgazarse aparecieron.

“… Para ser uno de los diez líderes de secta, eres un desastre.”

“No tengo excusa.”

Eran Kaimán y Jae Gal Myong.

Chung Heo protegió el camino pavimentado por Jae Hwan, y Shin a su vez ensanchó el camino junto al resto de los líderes de secta. Todos se veían bastante inconscientes, como si realmente no entendieran lo que estaba pasando. Pero aun así pelearon.

Un camino al fracaso, y una historia imposible.

Para proteger eso, ellos blandieron sus cuchillas. Y poco a poco se volvieron parte de la historia. Era una historia que Caos ha esperado por centurias.

Incluso si todo fuera a colapsarse a la desesperación una vez más, esta era una historia que todavía los incitaba a querer escuchar hasta su final.

Yun Yong dijo en voz sentimental,

“… Uh… Disculpe, Anciano Monarca de Fuego.”

“¿Qué? Estoy ocupado.”

“Esto es algo embarazoso, pero realmente quiero decir esto a alguien ahora mismo.”

“¿Qué?”

“¿No me veo realmente guay, ahora mismo?”

Alrededor de diez fallecidos menores cayeron por la espada de Kang Hwang. La muchedumbre que se apresuró desde detrás suyo fue eliminada por Yun Yong. Pero todavía había más. Ellos atacaron, atacaron, atacaron y atacaron. En algún punto, Kang Hwang empezó a fatigarse.

El camino estaba empezando a adelgazarse lentamente.

‘¿Podremos defenderlo?’, dudó.

Pero, aun así, continuaron atacando. Incluso si este era el fin, incluso si no tenían esperanza, él protegería esto hasta el final.

Mientras atacaba y atacaba con su cuerpo fatigado, voces en la lejanía fueron escuchadas.

¿Una ilusión?

Kang Hwang movió su mirada hacia atrás. Y pronto, no cabía más duda en los ojos de Kang Hwang. Solo certeza. Él se relajó y continuó con su danza. Estaba seguro; esta apertura creada por Jae Hwan estará segura.

Debido a que todos en Gorgón vinieron a ayudar para protegerla.

‹•›

Una semana después, las noticias de que el fallecido de 3.º orden, ⌈Magrit, fue derrotado se propagó a lo largo de Caos.


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