Vermillion: Capítulo 8


Buenas… publicaré esto ahora ya que estoy seguro que dormiré todo el día… Disfruten.

Traductor: Absolute
Correctora: Coco
2.° Corrector:
CO2


El Segador

 

—Por favor, tome asiento. Prepararemos un poco de carne de cerdo ahumada.

Danny, el hijo mayor, llevaba una sonrisa graciosa mientras colocaba en la mesa un plato cubierto con carne. El cambio de su actitud altiva fue tan grande que Kei casi se echó a reír.

—Esto es muy sabroso —dijo Bennett mientras levantaba un cuchillo y empezaba a tallarlo— Y este es un vino hecho con las uvas de una aldea cercana. Ha envejecido ya casi once años. En los últimos años, no ha salido muy bien. Pero por favor, dele una oportunidad.

—… Se lo agradezco.

Danny puso un vaso lleno de vino enfrente de Kei.

Algo como esto era de esperarse de ese viejo amable y su hijo. No eran demasiado molestos y se las arreglaban para evadir una atmósfera incómoda; había una coordinación espléndida entre esos dos. Daba la impresión de que estuvieran acostumbrados a atender invitados. Recibir a alguien que apareció de repente a estas horas de la noche con tanta habilidad que incluso daba la sensación de que tuvieron una gran cantidad de práctica.

«… Aunque, me pregunto si estará bien beber esto».

Kei agarró involuntariamente la copa y dudó por un momento, mirando el líquido rojizo que giraba dentro de ella.

La única bebida alcohólica que Kei consumió fue el amazake¹.

«… Bueno, he bebido antes dentro del juego, y con este cuerpo debería estar bien».

Sin importar qué tanto pretendiera disfrutar del olor, sería extraño si él no bebía. Repentinamente, bebió con determinación. La amargura de las uvas y el sabor a alcohol se esparcieron por su boca.

—…

—¿Cómo está?

Danny y Bennett observaron a Kei con sus cabezas ligeramente inclinadas. Definitivamente no se parecían, sin embargo, ver sus sonrisas lo hizo pensar que ellos eran padre e hijo después de todo.

—… Sabe bastante bien, también es fácil de beber.

—¿Es así? Me alegra escucharlo.

Parecían estar aliviados por la respuesta de Kei, pero probablemente esto también era una actuación. Danny y el alcalde de la aldea intercambiaron miradas.

«Eso estuvo cerca, casi me ahogué».

La cantidad de alcohol que contenía el vino era bastante baja, pero el hecho que él no estuviera acostumbrado al alcohol no cambiaba. Sentía náuseas.

De alguna manera, era capaz de acostumbrarse a ello mientras lo movía dentro de su boca, por lo que beber poco a poco estaba bien, pero no podía beberlo como una copa de jugo.

—Si toma un poco después de la carne, el sabor cambiará —Bennett colocó con suavidad bastantes pedazos de carne en frente de Kei.

Desde que llegó a este mundo, no había comido nada todavía; él sólo tenía agua, una poción curativa y vino. Ahora consciente de su hambruna, agarró con agradecimiento un pedazo de carne.

—Ohh, esto es…

El buen sabor concentrado del cerdo con una perfecta cantidad de grasa bailó por su lengua mientras que el olor ahumado cosquilleaba su nariz. Estaba un poco salado, pero, si tomaba un poco de vino al mismo tiempo, el sabor en verdad cambiaba, justo como sugirió Bennett. ¡Usar el alcohol para lavar el sabor muy fuerte de la grasa que quedaba en su boca, funciona!

Algo que la tecnología VR no puede replicar; el verdadero sentido del gusto.

Después de haber saboreado algo que no había sentido en mucho tiempo, se sintió movido emocionalmente mientras se golpeaba sus labios.

—… Hey, alcalde —una voz grave resonó al lado del ahora relajado Kei— Quiero preguntarle algo… ¿Por qué me llamó para esto? —El apuesto hombre, Mandel, inquirió mientras encaraba al alcalde de la aldea mientras se frotaba los ojos con sueño.

—…

Un momento de silencio. Kei sintió una débil sed de sangre provenir del sonriente Bennett que sostenía un cuchillo en su mano.

—… Por lo que escuche, Kei-dono fue atacado por bandidos. También parece que no fue muy lejos de aquí. Eres el guerrero más habilidoso de la aldea, así que sólo para estar seguros, quería que tomaras parte de nuestras charlas.

—… Ya veo —Satisfecho con la respuesta, Mandel, aún con una expresión soñolienta, procedió a mirar la carne frente a Kei— Tengo hambre. ¿Te molestaría si también agarro un poco… Kei-dono?

—Seguro, no me molesta. Además, puedes simplemente llamarme Kei.

—… Gracias.

Los dos comieron su porción de carne ahumada. Comer solo era incómodo, así que Kei acogió a Mandel. Mandel no tuvo problemas en unirse.

—Hm… Esto ciertamente me da ganas de tomar —Fue lo primero que salió de su boca después de engullirse la carne.

Danny presionó sobre su ceja como si tuviese dolor de cabeza y, al lado de él, las esquinas de la sonrisa —que nunca cambiaba— de Bennett se retorcían.

Bennett ignoró a Mandel de manera magnífica y preguntó—: Bueno… ahora, ¿podría compartir con nosotros la historia sobre los bandidos, Kei-dono?

—Por supuesto, pero tuve que escapar de ahí inmediatamente por lo que no tengo muchos detalles.

Kei tomo sorbos del vino mientras resumía el ataque. El lugar, sus números, sus equipos y competencia.

—… ¿´Lobo de Caza’?

Todos los presentes escucharon en silencio, pero en cuanto Kei mencionó que un lobo domado lo había perseguido, el color se había escapado de sus caras.

—… Ah. Yo maté a dos de ellos. Uno tuvo más suerte, pero su nariz quedó destruida, así que no creo que éste haya recorrido el camino hasta la aldea.

Kei asumió que tenían miedo de la habilidad de rastreo con su sentido del olfato, así que trató de aliviarles los temores, pero los rostros del alcalde y de su hijo se mantenían oscuras. Mandel hasta paró de comer y tomó una expresión seria.

«Se siente como si hubiese pisado una mina».

La atmósfera alrededor de ellos se tornó pesada.

—¿Hay algo malo con los Lobos de Caza?

—N, no… domarlos es difícil; si una banda de ladrones los usaron, bueno, eso significa que… ya sabes, ¿no?

Bennett y Danny intercambiaron miradas con sonrisas incómodas como si dijeran, «lo entiendes, ¿no?»

«Incluso si me miran así…

No entiendo, no lo sé».

Kei honestamente no tenía idea. Había llegado a este mundo hace unas meras horas. No había forma de que conociera de estos ladrones en otras circunstancias.

—…Los Bandidos Ignaz —susurró Mandel en voz baja con los brazos cruzados.

—…

—¿No es normal el saber de ellos?

Estaba indeciso, intentaba elegir entre fingir que sabía o preguntar abiertamente sobre ellos, pero Bennett pudo ver a través de él.

—Es vergonzoso, pero nunca escuché sobre ellos.

—¿Qué…?

—Eso es…

Desconcertados, el padre y su hijo se miraron el uno al otro.

—Los Bandidos Ignaz son un gran grupo que opera fuera del centro de Ri’leir. Últimamente han estado bastante callados pero… incluso así, su alcance es inmenso. Incluso ahora, ellos parecen tener sus manos ocupadas con unos señores feudales… Alrededor de aquí, no hay nadie que no sepa de ellos —explicó silenciosamente Mandel con una expresión seria.

La pregunta «¿de dónde vienes?» estaba vagamente introducida, pero Bennett y Danny no pudieron leer entre líneas y sólo tenían expresiones desconcentradas. Era claro por la leve sed de sangre siendo dirigida hacia Mandel que ellos no apreciaban ser sacados de la conversación de esta manera. El hecho de que lograran mantener sus expresiones neutrales a pesar de esto era impresionante.

Dejando eso de lado, había algo que molestaba a Kei— ¿Esta área es Ri’leir?

Mandel hizo una expresión extraña por la pregunta, pero asintió afirmativamente.

El área Ri’leir.

En el juego, se refería a toda una región al suroeste del mapa.

Abarcaba las llanuras, las praderas, las colinas, los bosques, y otros terrenos con abundancia en verde, la fortaleza, Urván, el pueblo porteño, Kitene, y otros terrenos importantes en actividades. Podría incluso llamarse el hogar de Kei.

—… Alcalde. Me disculpo por preguntar algo tan extraño, pero…

—… ¿Sí?

—Por favor, ¿podría decirme el nombre de un gran pueblo cerca de aquí?

—Pueblo, ¿eh? —Bennett cruzó sus brazos y exhaló ruidosamente mientras pensaba.

Danny levantó un dedo y respondió en su lugar— Tal vez Satyna…

Como era de esperarse, Kei no conocía sobre esa. Su cara se desanimó.

—Y también, si vas al norte, ahí está Urván.

—¡¿Urván?! —La reacción de Kei a las últimas palabras de Bennett fue todo lo contrario. Los otros tres se tensaron impactados por su voz fuerte.

—Ah, discúlpenme, perdí la compostura. Urván… es una fortaleza… —estuvo a punto de decir ‘aldea’, pero se detuvo a sí mismo de hacerlo ya que se sentía disparejo. «… Pensé que les había preguntado sobre un pueblo grande».

En el juego, Urván ciertamente era grande para una aldea construida por los jugadores, pero era pequeña cuando se comparaba con los pueblos de NPC que estaba dentro de juego para empezar.

Danny asintió— Sí.

—… Es Urván, la ciudad fortificada.

Le tomó unos segundos para procesar eso.

—… ¿Ciudad fortificada?

—Sí, ciudad fortificada.

—… ¿No una aldea fortaleza?

Bennett y Danny dejaron salir una carcajada al mismo tiempo.

—Jajaja… Eso es bastante gracioso. Si Urván fuera una aldea entonces nosotros seríamos algo así como una casa de perro.

—No, en serio. Sería absurdo comparar nuestro tamaño y población con la de ellos.

Los dos agitaban sus manos hacia delante y hacia atrás como si dijeran, no, no.

Parecía que, a diferencia del juego, el tamaño de Urván cambió al de una ciudad.

Kei sacudió la copa de un lado a otro mientras pensaba. «Si Urván existe significa que…».

—En ese caso, si vas directamente al oeste hay un pueblo porteño llamado Kitene, ¿no?

—Si. ¿Acaso está informado sobre la ‘Ciudad Portuaria Kitene’, Kei-dono? Sólo la visité algunas veces, pero era una buena ciudad. Especialmente el barrio del placer —Danny tenía una expresión lasciva mientras mostraba una risita sucia.

Kei quitó rápidamente su vista de la sonrisa asquerosa del hombre regordete— Alcalde, si no le es de mucha molestia, ¿podría mostrarme un mapa del área?

—Un mapa… Por favor, espera un momento —Bennett se levantó con un gruñido, agarró el candelero en la mesa, y desapareció hasta el otro extremo de la habitación— … Desafortunadamente, solamente tenemos uno con un dibujo aproximado.

—Eso está bien.

Kei tomó el pergamino de Bennett y lo esparció sobre la mesa.

—… Ya veo.

Ciertamente era sólo una aproximación.

Debe haber sido dibujado hace bastante tiempo. Con Tahfu como el centro del mapa, dibujos toscos de las características topológicas estaban en las zonas de alrededor. Además, varias localizaciones tales como castillos y casas estaban marcadas a lo largo del mapa.

—Al este de aquí está Satyna, ¿eh? El castillo al norte es Urván, y el puerto al oeste es Kitene… ¿Esta marca de casa es una aldea cercana?

—Sí.

—… ¿Qué tan lejos está? Una estimación está bien.

—Unos… eh. Probablemente no tomaría más de medio día caminando hacia el pueblo de Satyna al este. Kitene es el doble de distancia así que tomaría todo un día.

—Hm… ya veo. Gracias —Kei bajó nuevamente su mirada al mapa.

«Si toma medio día caminar desde Tahfu a Satyna y un día completo a Kitene, entonces después de tomar en consideración varios pueblos y sus distancias, caminar hacia Urván, el cual estaría algo lejos al norte, debería tomar alrededor de tres días.

Por supuesto, debido a que hay obstáculos tales como montañas, valles, y bosques en el camino, debería tomar tiempo extra para llegar realmente ahí».

Midió la distancia entre la ciudad fortificada Urván y la ciudad portuaria Kitene en el mapa.

—Parece que caminar desde Urván a Kitene debería tomar alrededor de tres o cuatro días.

—De acuerdo al mapa, sí, debería ser así.

—Esto es sólo algo que me dijo un guardaespaldas de un vendedor ambulante pero, según él, debería tomar medio día a caballo galopando —Danny entró después de volver a sus sentidos.

El tiempo necesario para viajar entre Urván y Kitene a caballo era exactamente lo que Kei más quería saber.

—Ya veo, gracias —Mientras acariciaba su barbilla, pensó para sí mismo, «la escala de las cosas ciertamente son mayores que cuando esto era un juego…».

Una aldea fortaleza se convirtió en una ciudad fortificada, un pueblo porteño se convirtió en una ciudad portuaria, y un viaje de treinta minutos a caballo se convirtió en un viaje de medio día.

Lo interesante de viajar a caballo es que, solo porque el tiempo de viaje era treinta y cuatro veces mayor, no necesariamente significaba que el mapa se volvía treinta y cuatro veces más grande.

Una gran brecha en potencial de viaje entre un caballo y un automóvil es que el caballo no puede mantener su velocidad máxima por largos periodos de tiempo.

En el juego, si hablamos del rendimiento de un caballo explorador, Mikazuki y Sasuke eran capaces de galopar continuamente a la velocidad regular del ritmo de un caballo por treinta minutos sin detenerse. El galopeo regular más rápido de un caballo es de 30 km/h. Por eso, dentro del juego, la verdadera distancia entre Urván y Kitene era menos de quince kilómetros.

Sin embargo, ningún caballo, incluso un caballo explorador, podría mantenerse galopando por todo un medio día. Necesitaban tomar descansos y bajar la velocidad de vez en cuando para mantener el ritmo descendente. Teniendo en cuenta tales impedimentos, la distancia entre Urván y Kitene en este mundo está ligeramente sobre los 150 kilómetros.

En otras palabras, la escala de este mundo era probablemente diez veces más que la del mundo virtual.

«Si el mapa deDemondalse expandiera diez veces… entonces ¿este lugar probablemente, al menos, sería del tamaño de las Islas Británicas²?».

Las Islas Británicas. Era difícil para un caballo atravesar esas vastas tierras, pero incluso así, desde la perspectiva de todo el mundo, eso era muy pequeño.

Si este lugar era un mundo paralelo que tiene similitudes conDemondal, entonces las áreas cuales estaban más allá de los límites impuesto en el juego, deberían ser accesibles ahora. Incluso el océano y los lugares detrás de las cadenas montañosas.

—… —Dudosos de decirle algo a Kei que se mantenía callado mientras cargaba con una expresión preocupada, la habitación permaneció en silencio.

Kei pensó para sí mismo cosas como, «Una vez que Aileen se recupere, primero deberíamos dirigirnos al Urván mejorado para darle un vistazo…».

—…

Él levantó la cabeza después de escuchar una voz tenue de afuera— … Alguien viene.

Mandel y Kei lo notaron al mismo tiempo y concentraron su atención en la puerta detrás de ellos.

Podían escuchar el ligero sonido de los pasos de alguien mientras corría hacia la casa del alcalde de la aldea.

—… ¡Discúlpenme! —La puerta fue abierta con fuerza e impactó contra la pared con un fuerte sonido.

Justo afuera, una muchacha joven y pecosa con un rostro ceniciento estaba respirando pesadamente.

—Tina, ¿por qué estás tan alterada?

—¡Alcalde! ¡Hay un grave problema! —Gritó histérica respondiéndole a Bennett, antes de girarse de repente hacia Kei— ¡Viajero! ¡Esto es malo, por favor, venga rápido! ¡Ahora mismo! —Ella estaba a punto de llorar, intentó forzar a Kei a salir al jalarlo por su manga.

—¡E, Espera un segundo, Tina! ¡¿Qué está pasando?! —Rugió Bennett.

La chica frenética se detuvo por un momento para decir— La chica que él trajo consigo, Aileen-sama… —miró tímidamente a Kei— Ella, ¡Ella no está respirando!

 

† † †

 

Kei sintió que el color se iba de su rostro y empezó a correr— ¡Aileen! —Irrumpió con fuerza en la pequeña habitación, causando un fuerte sonido tras azotar la puerta para abrirla.

Dentro había dos personas. Aileen, acostada en una cama pequeña, y Cronen, que parecía nervioso ya que estaba temblando en frente de ella.

—¡¡Quítate!! —Movió violentamente al confundido Cronen y se lanzó a Aileen— ¡Aileen…! ¡Hey!, ¡despierta, Aileen!

Golpeó ligeramente sus cachetes, pero no hubo respuesta. Sostuvo su mano sobre la boca de Aileen, pero no pudo sentir su respiración.

La cara de Aileen, ahora bañada en la luz cálida de la vela, estaba de color blanco. Se sentía desagradable; ella era igual que una muñeca. Golpeó el pecho de la chica con su mano.

«No puede ser. Por qué. Su rostro no se veía bien, pero la herida debería estar completamente sanada»— … ¡¡Mierda!!

Él recostó su oreja en el lado izquierdo del pecho de Aileen— … —No hay sonido… no. ¡Pum!, ¡pum!, era un latido tan pequeño que parecía que podría desaparecer en cualquier momento.

—¡Ella sigue con vida…! —Revisó dentro de la bolsa de cintura de Aileen y sacó una poción pequeña. Tranquilizando su impaciente mano temblorosa, él removió el corcho e introdujo el líquido en su boca.

Después de unos pocos segundos— … ¡Kehu! —Aileen hizo una mueca y se movió ligeramente, ahogada por el líquido. Sus mejillas se volvieron ligeramente rojas nuevamente.

—¡¿Qu-?! ¡¿Ella revivió…?! —Se escuchó la voz áspera y sorprendida de Cronen, que parecía como si acabara de presenciar un milagro de Dios.

Kei se volteó, amenazándolo con una mirada afilada— … Bastardo, ¿qué le hiciste?

La voz de Kei llevaba consigo un frío penetrante que se sentía como si viniera desde las profundidades del infierno; el aire en sí parecía crujir con su sed de sangre. Cronen empezó a temblar y tartamudeó temerosamente— ¡¡N-No hice nada!!

En realidad, él realmente no hizo nada; ya sea para hacerle daño o para ayudarla.

—Y, Yo sólo, ella estaba sudando así que, ya sabes, tenía fiebre también. Intentaba calmarla con una tela mojada… —Le mostró a Kei la pequeña toalla mojada en su mano. Agitado, Cronen continuó— ¡Fue r, realmente por sólo unos momentos! Ella no se veía bien para empezar pero después de alejarme por un momento, ella se debilitó más y más… Para cuando Tina fue a buscarte, su respiración ya casi estaba…

Kei recuperó un poco de compostura después de presenciar la consternación de Cronen, y mientras le daba más poción a Aileen, reconsideró la situación, parece que él no le hizo nada malo a Aileen.

—… Discúlpame. Me molesté un poco.

—No, está bien si entendiste…

Liberado de la presión de la sed de sangre de Kei, Cronen suspiró y se relajó.

«… A pesar de todo, ¿Por qué pasó esto?».

Involuntariamente, Kei mordió su labio inferior. La tez de Aileen estaba volviendo, pero su sudor comenzó a rebordearse en su frente otra vez, provocando que las dudas volvieran a surgir una vez más.

«Su herida sanó completamente. Eso es seguro».

Alcanzó su carcaj y sacó la flecha con la que ella fue golpeada para examinarla. No había manera de que la punta se haya roto y siguiera dentro de Aileen.

«¿Tal vez ella necesita más pociones? No, beber una botella debería ser suficiente para restaurar completamente el HP. Llevar a uno al borde de la muerte, incluso después de sanar completamente-…».

‹Llevar a uno al borde la muerte›.

Kei de repente levantó su cabeza para mirar la flecha del agresor sujetada en su mano derecha.

—… En serio, ¿Qué está sucediendo a esta hora de la noche?

—… Perdón, pero es lo que es.

Afuera se volvió repentinamente ruidoso.

La puerta chilló al abrirse y una señora que vestía una túnica y sosteniendo una vara entró— En serio, un viajero, que molest… ¡¡¡Hiieeiieiieee!!!

Tan pronto como la señora que estaba quejándose entró y se encontró con la mirada de Kei, ella perdió su balance, y cayó de espaldas.

—¡¿Anka-san?! ¡¿Qué pasa?!

—N, nada, esto… —Ignorando al asustado Cronen, que se lanzó a su lado, ella abrió los ojos y una mirada de terror apareció en su cara arrugada.

—¿Qué pasa, señora? —Bennett entró a la habitación justo después de ella, viéndose ligeramente cansado.

—¿E, Ellos son viajeros, Bennett?

—Sí, sí… Kei-dono, esta mujer es la chamán de la aldea.

—Jejeje, chamán es un poco excesivo, yo sólo me especializo en maldiciones. Mi nombre es Anka, es un placer conocerte… viajero —La vieja chamán se levantó mientras temblaba con la ayuda de Cronen, y se acercó a la cama inestablemente— … ¿Qué le sucedió a esta jovencita?

—Bueno… —Cronen describió toscamente la situación.

—Hm… viajero, ¿Tienes alguna idea sobre esto?

—… Hace poco a ella le dieron con la flecha de un bandido —Le entregó la flecha a la señora.

—Esto… Sin embargo, no veo herida alguna…

—Estaba aquí —Kei le señaló el lugar en el pecho de Aileen a la señora, que parecía perpleja mientras frotaba suavemente la flecha. Había una nueva piel blanca parecida a una cicatriz al usar la poción para curarla— Usé esto para curarla.

—¡¿Eso es…?!

La botella que él sujetaba tenía una pequeña cantidad de un líquido azul. Anka jadeó, estupefacta por esa escena.

—Parece que sabe sobre esto. Es una Poción Superior.

—¡Una Poción Superior! —Anka repitió ruidosamente y una vez más cayó con debilidad al suelo— … Por favor no me asuste tanto, viajero. Pensé que mi corazón iba a detenerse.

—O, oh, lo lamento…

La tez de Aileen empeoró ligeramente y, sin un momento de retraso, él introdujo más de la poción en la boca de la chica mientras pensaba para sí mismo que una Poción Superior no era algo para sorprenderse tanto.

Anka dijo casi gimiendo—: Aunque, esta flecha y estos síntomas… —Ella limpió un poco del sudor de la frente de Aileen y lo puso en su boca— … Amargo. Parece que fueron los Ignaz… Ya veo —Ella repentinamente cambió su atención a Kei— Esta viajera, —corrigiéndose a sí misma— La condición de esta chica… sospecho que la flecha estaba envenenada.

Kei dejó salir un suspiro profundo y pesado. «Eso era, después de todo. Por supuesto que lo era».

Obviamente, los ‘venenos’ existían enDemondal. Había muchos venenos con una gran variedad de efectos, desde muerte instantánea a parálisis, las cuales se activaban ya sea instantáneamente o con efectos retardados. Los venenos tenían un rol activo en los duelos y en la caza de monstruos.

Kei buscó dentro de su bolsa de cintura y sacó una caja pequeña de metal.

—Esto contiene los antídotos que son específicamente paraVeneno de Esclavitud, Aliento de Pesadillas y Vista Monocromática.

‘Veneno de Esclavitud, ‘Aliento de Pesadillas’, ‘Vista Monocromática’. Estos tres eran considerados como el top 3 de venenos más utilizados en combates PvP³.

—Esta chica, Aileen, parece ser que ella tiene una buena resistencia al veneno.

Aileen tenía una crestaFÍSIC. DEF. +grabada en su cuerpo la cual mejoraba enormemente su resistencia a los venenos y tóxicos.

—Venenos medianamente buenos no funcionan en ella. Solo uno de estos tres venenos podría bajar posiblemente tanto su HP con sólo una pequeña cantidad colocada en la punta de la lanza.

Y entonces, si ella bebiera el antídoto correcto entonces el veneno será neutralizado inmediatamente.

—… En este caso, si intentamos hacer que beba los tres antídotos…

—Ella no puede hacer eso —Kei intervino— Si ella bebe el incorrecto… morirá.

Al menos, en el juego, habría una reacción violenta de tomar la medicación incorrecta. Esa regla existía para prevenir la creación de medicinas que curasen todo.

—Por lo tanto, debemos descubrir cuál es el veneno —Rogando desesperadamente, él preguntó—: Señora. ¿Cuál cree que es…?

—… —La boca de Anka se abrió. Ella rápidamente apartó la mirada y bajó sus ojos.

Kei apretó los dientes. «Así que después de todo ella no lo sabe».

Dentro del juego. Si esto fuera dentro del juego. Diferenciar estos venenos sería fácil. Solo con observar el daño periódico se podía diferenciarlos.

‘Veneno de Esclavitud’ provocaba que los sentidos de las personas se apagaran y que sus cuerpos se sintieran anormalmente pesados.

‘Aliento de Pesadillas’ provocaba un estado inmediato de estupor.

‘Visión Monocromática’ provocaba que el color de la visión se desvaneciera, así como el estrechamiento de su campo de visión.

También había venenos que causaban parálisis, pero en el juego incluso si el movimiento de un avatar estuviera restringido, el jugador no perderá la consciencia.

En otras palabras, la persona podría explicar los síntomas por sí misma. Si se sentía pesada, era ‘Veneno de Esclavitud’. Si su visión se estrechaba, era ‘Visión Monocromática’. Y si no pudiera hablar por sí misma, es decir, que no pudiera conversar de manera lógica, era ‘Aliento de Pesadillas’.

La estrategia funcionaba bien. Siempre que la gente alrededor les diera los antídotos apropiados todo estaba bien.

Sin embargo, ahora mismo, la consciencia de Aileen permanecía nublada. No había forma que ella les dijera qué síntomas tenía.

—… Personalmente, yo creo que, ya que ella está inconsciente, ‘Aliento de Pesadillas’ sería la opción más probable, —silenciosamente, Kei continuó—: pero no puedo confirmarlo. También es posible que el ‘Veneno de esclavitud’ cambiara para nublar su mente en vez de apagar sus sentidos —Dejando de lado la ‘Visión Monocromática’, las posibilidades eran cincuenta a cincuenta. Kei murmuró—: … ¿Qué debería hacer? —Pero la pequeña habitación permaneció en silencio.

Después de unos pocos minutos —o tal vez decenas de segundos— la tez de Aileen empeoró y Kei le dio el resto de la poción que estaba sosteniendo, luego repentinamente se levantó.

—Esperen aquí un momento, por favor.

—H, hey.

Ignoró a Cronen y trotó hasta la casa de Bennett.

Atado al poste enfrente de la casa, Mikazuki saludó a Kei con un bufido— Bururu.

—… Terminó siendo algo grande. Soy imbécil… si hubiera pensado un poco en esto, podría haberme dado cuenta de la probabilidad del veneno… —Kei suspiró exasperado.

Sasuke miró preocupado al rostro, como para preguntar, «¿Ella está bien?».

—… No te preocupes, la salvaré —Sonrió con rigidez mientras acariciaba la nariz de Sasuke. Removió la bolsa de cuero amarrada a la silla de montar de Sasuke, y regresó al lado de Aileen

—… Joven. ¿Qué estas planeando? —Preguntó Anka con voz tristona mientras se sentaba cerca de la cabeza de Aileen y limpiaba el sudor en la tenue y vacilante luz de las velas.

—Señora. Tengo que pedirle un favor.

—… Si es algo que puedo hacer, lo haré.

—Dele esto a Aileen cada vez que su tez empeore —Dejó la bolsa a los pies de Anka.

Con una mirada perpleja, ella abrió la bolsa para revisar sus contenidos–ella jadeó en shock y sus ojos se ampliaron. Dentro había más de 10 pociones superiores.

—Y esto también —Sacó la pequeña caja de metal de su bolsa de cintura— … Si no regreso, dele uno de los antídotos.

Todos tenían los ojos completamente abiertos después de escuchar eso.

—¡¿Kei-dono?!

—¡¿Muchacho, no iras a—?!

Kei rió entre dientes— Si no entiendes algo… Lo más rápido es preguntarle al que lo usó —dijo con un tono que no aceptaba argumento alguno. Salió corriendo de la habitación ignorando las voces detrás de él.

 

† † †

 

—¡¡H, hey, Kei!! —Cronen llamó a Kei, que estaba sacando las riendas de Mikazuki justo enfrente de la casa de Bennett— ¡No te excedas! ¡No importa qué tan preparado estés!

Sin responder, saltó sobre Mikazuki con ligereza.

—… Qué ruidoso —Mandel apareció desde la sombra de un edificio— Kei… Tendrás que enfrentarte a casi diez personas. ¿Me equivoco?

—Sí, eso es correcto.

—¡Eso es demasiado! ¡Nadie puede vencer ese número por sí solo! Es más, ellos son el grupo de Bandidos Ignaz, ¡¿sabes?! —Cronen gritó, agitando su lanza.

—¿Y entonces? ¿Qué pasa con eso? ¿Vas a ir conmigo?

—Eh… Eso es… —Su respuesta a la broma de Kei se ahogó parcialmente.

—Sólo bromeaba. Conmigo es suficiente. Son un caballero y sus números señalan que van a pie… Serán un buen blanco de práctica.

Incluso con sus palabras optimistas, Cronen y Mandel tenían expresiones sombrías.

—Pero, esta noche es una luna nueva…

Cronen frunció el ceño e inconscientemente alzó la vista hacia el cielo. En la oscuridad absoluta de la noche, parecía como si sólo la pequeña luz de las estrellas iluminaba la zona.

Cabalgando solo en esta oscuridad no era nada más que un acto de suicidio.

«Al menos, así era para Cronen».

Sin embargo, Kei sonrió— Como dije, no hay necesidad de preocuparse. Mira —Con su mano libre Kei sacó una flecha de su carcaj y con indiferencia volteó el arco hacia el cielo, disparando la flecha con un tañido.

Justo cuando creían oír un chillido desde arriba, una masa negra cayó pesadamente al suelo.

Era un murciélago atravesado por una flecha.

—…

Se retorcía por el dolor al tener una flecha atravesando su cuerpo, aleteando sus alas ruidosamente. Las mandíbulas de Cronen y Mandel se cayeron; ambos se quedaron sin habla.

—Se los dije, ¿no? Puedo ver bien en la oscuridad —Desde encima de su caballo, recuperó la flecha clavada en el murciélago, las comisuras de su boca se volvieron una sonrisa— … Bueno, voy a salir.

Kei pateó ligeramente el flanco de Mikazuki, y dejó a los todavía estupefactos hombres atrás.

Sin gemido alguno, el caballo color marrón oscuro empezó a galopar.

Sobre el caballo galopando, Kei se quitó el paño de la cara y ajustó su agarre en el arco bermellón en su mano izquierda— … Rápido, Mikazuki. Estoy contando contigo.

A las palabras de su maestro, el leal caballo respondió con un bufido corto.

Entró en la débil luz de la luna nueva.

El Segador ahora era libre.

 

 

Notas:

1– Es una bebida dulce tradicional de Japón, con una pequeña cantidad de alcohol o nada dentro de ella. Está hecha de arroz fermentado (Más información en Wikipedia);
2– Las Islas Británicas, por si no sabes mucho de geografía, son el archipiélago situado al noroeste de la costa europea compuesta por dos islas mayores, Gran Bretaña e Irlanda, y otras muchas islas menores próximas. La superficie que abarcan las llamadas Islas Británicas es de un área de 315,134 km²;
3– Player vs Player (o Jugador contra Jugador) es utilizado en los videojuegos de rol para designar una modalidad en la que dos o más jugadores se enfrentan entre ellos;
4– Les recordaré una última vez, ‘bermellón’ es la traducción de vermillion, el cual es un color.


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